El descubrimiento empresarial y la ley de la oferta y la demanda

La compensación del mercado es la base de la ley de la oferta y la demanda

Este es el segundo de una serie de artículos en los que se exponen algunos elementos fundamentales de la economía austriaca moderna. El primer artículo está aquí, el tercero aquí y el último aquí.

El mes pasado prometimos explicar cómo la economía austriaca presenta su interpretación de la ley de la oferta y la demanda invocando el carácter empresarial de los mercados dinámicamente competitivos. El elemento clave de esta concepción austriaca es la apreciación de que las decisiones individuales de compra y venta son ejemplos de lo que Ludwig von Mises denominó acción humana. Para Mises, cada ser humano es, en un sentido muy importante, un empresario. (Véase Ludwig von Mises. La acción humana, 3ª edición, 1966, p. 252.) Y es el elemento empresarial en esas decisiones el responsable, desde el punto de vista austriaco, de esa tendencia crucialmente importante hacia el equilibrio del mercado que (tanto para los austriacos como para los no austriacos) constituye el núcleo de la ley de la oferta y la demanda.

El significado de la acción humana

La noción misesiana de acción humana es significativamente más rica que la noción económica dominante de decisión economizadora. Una decisión economizadora se considera como la selección de la opción más deseable entre una serie de alternativas dadas con una clasificación dada de lo que es más deseable y menos deseable, Dado que tanto las alternativas disponibles como la clasificación ya están identificadas antes del acto de decisión, este tipo de toma de decisiones consiste esencialmente en la solución de un ejercicio matemático de maximización; el resultado está predeterminado: está implícito en el contexto dado en el que debe tomarse la decisión.

Para la acción humana misesiana, en cambio, lo más importante es considerar que la acción incluye la determinación tanto de las alternativas disponibles como de la clasificación de la conveniencia relativa que debe adoptarse. La determinación de estos elementos expone inevitablemente al agente a las incertidumbres de un futuro abierto (en un sentido ausente en el contexto de la "decisión de economizar" estándar): la acción es la elección presente entre alternativas futuras que deben, ante la brumosa incertidumbre del futuro, identificarse ahora en el acto mismo de la elección. Es este aspecto de la acción humana el que la hace, para Mises, esencialmente empresarial. La pericia matemática en la resolución de problemas de maximización es de muy poca ayuda para elegir entre cursos de acción cuando las propias alternativas deben ser "creadas", por así decirlo, por la imaginación y creatividad empresariales del agente, por su audacia y osadía.

La función empresarial

Para la economía austriaca, la función empresarial es, a pesar de su "vaguedad" analítica -o, más exactamente, precisamente a causa de ella-, la responsable del carácter sistemático de los procesos de mercado ("vaguedad" porque ningún economista puede "modelizar" la imaginación creativa del empresario que actúa en condiciones de incertidumbre indefinida). Más allá del contexto de los elementos empresariales en cada acción humana individual, la economía austriaca se centra en el papel del empresario en el proceso dinámico del mercado. El empresario de éxito "ve" lo que otros participantes en el mercado aún no han visto; el empresario ve oportunidades para comprar a un precio y vender a un precio más alto. Para ver esas oportunidades se requiere normalmente (a) imaginación y visión superiores (ya que la oportunidad percibida de vender a un precio más alto es probable que sólo exista en el futuro) y (b) creatividad (ya que esa oportunidad de beneficio es probable que adopte la forma de vender lo que uno compra de una forma innovadora diferente, y/o en un lugar diferente, de lo que era relevante en el momento de la compra).

Como Mises veía a cada ser humano, en cierta medida, como un empresario, comprendió las poderosas tendencias que existen en los mercados libres para que las oportunidades de beneficio sean percibidas y explotadas (y, por tanto, eliminadas) por los participantes en el mercado orientados al beneficio empresarial. En un mundo que cambia dinámicamente, surgen continuamente nuevas oportunidades de beneficio, y su aparición genera continuamente incentivos para su descubrimiento y explotación. Es esta incesante recreación y descubrimiento de oportunidades empresariales lo que conforma el proceso de mercado que observamos en el mundo que nos rodea.

La ley de la oferta y la demanda reconsiderada

Para los austriacos, la ley de la oferta y la demanda no es más que un elemento particular (pero central) de este proceso de mercado más amplio, dinámico e impulsado por los empresarios. Para cualquier mercancía, las fuerzas del mercado que actúan sobre los precios a los que se compra y se vende (y, por tanto, sobre las decisiones de producirla y comprarla) tienden a identificar y explotar las oportunidades (estructuradas por la tecnología y la economía de su producción, por un lado, y por la urgencia con la que los consumidores potenciales desean consumirla, por otro) y, por tanto, a garantizar que se produzcan, se pongan a la venta y se compren las cantidades que merece la pena que produzcan los productores y que compren los consumidores.

Si, por ejemplo, la producción actual de esta mercancía es "demasiado baja", esto significa que existen oportunidades para producir unidades adicionales con un desembolso inferior al precio más alto que los consumidores potenciales estarían dispuestos a pagar; "merece la pena" producir estas unidades adicionales. Los productores emprendedores tenderán a descubrir y aprovechar esas oportunidades. Si, por el contrario, la producción actual es "demasiado elevada", significa que el desembolso de producción de al menos algunas unidades supera el precio más alto que los consumidores potenciales están dispuestos a pagar por ellas; estas unidades se produjeron como resultado de un error empresarial. Los productores emprendedores tenderán a descubrir estas pérdidas (marginales) y a reducir la producción.

Las fuerzas empresariales que actúan en el mercado de cualquier mercancía empujan continuamente a ese mercado hacia el punto de equilibrio del mercado, es decir, hacia el punto en el que (a) la cantidad producida es tal que (sólo) se producen todas las unidades que "merece la pena producir" y (b) el precio de mercado de esa mercancía es lo suficientemente alto como para que, en la práctica, merezca la pena que los productores produzcan esa cantidad y lo suficientemente bajo como para que merezca la pena que los consumidores la compren.

Evidentemente, estas fuerzas, si se suspendieran todos los demás cambios dinámicos en las condiciones del mercado, tenderían a alcanzar exactamente los resultados identificados, en las formulaciones convencionales de la ley de la oferta y la demanda, por la intersección de la curva de la oferta y la curva de la demanda. Por esta razón, hemos descrito la economía austriaca como básicamente de acuerdo con la economía dominante en su énfasis en la centralidad de la ley de la oferta y la demanda. Sin embargo, merece la pena reflexionar brevemente sobre el sentido en que la versión austriaca de la "ley" evita depender de cualquier presunción de conocimiento perfecto universal del mercado (una presunción que, como se ha visto en el artículo anterior, impregna gran parte de la economía estándar).

El papel de la ignorancia y el aprendizaje en el proceso del mercado empresarial

Como subrayó el economista austriaco F. A. Hayek, el proceso de mercado que hemos descrito en términos empresariales también puede entenderse útilmente en términos de aprendizaje. El proceso a través del cual el mercado tiende a generar la cantidad "correcta" de una mercancía, y el precio "correcto" para ella, puede considerarse como una serie de pasos durante los cuales los participantes en el mercado tienden gradualmente a descubrir las lagunas o errores en la información en la que previamente habían estado basando sus erróneas decisiones de producción y/o compra. Los compradores que habían sobrestimado la disposición de los productores a producir y vender la mercancía se habían negado "incorrectamente" a ofrecer precios más altos (que sí habrían estado dispuestos a pagar); los que habían subestimado esa disposición estaban ofreciendo "incorrectamente" precios más altos de los que en realidad se necesitaban para inspirar a los vendedores a producir. Los vendedores que habían sobrestimado la disposición de los compradores a comprar estaban pidiendo "incorrectamente" precios más altos (y estaban produciendo más unidades de la mercancía de las que "realmente valía la pena" producir), y así sucesivamente. El proceso de mercado es uno en el que, impulsados por el sentido empresarial de aprovechar las oportunidades de beneficio puro (y de evitar las pérdidas empresariales), los participantes en el mercado, aprendiendo evaluaciones más precisas de las actitudes de otros participantes en el mercado, tienden hacia la combinación de precio-cantidad de equilibrio del mercado.

Llegados a este punto, cabe hacer dos observaciones finales. En primer lugar, debemos insistir, una vez más, en que esta "ley" no es más que un elemento de un proceso de mercado más general, dinámico y empresarial, que está continuamente en funcionamiento no sólo (como en la ley de la oferta y la demanda, definida en sentido estricto) dentro de un sector concreto, sino también entre sectores. Esto es lo que hace que la comprensión de la ley sea tan importante para la comprensión más amplia y profunda del papel de los mercados libres en general en la consecución de resultados económicos socialmente eficaces.

En segundo lugar, debemos subrayar hasta qué punto la ley de la oferta y la demanda se ve continuamente sacudida e interrumpida -y continuamente reafirmada y recreada- en el mundo real del cambio dinámico. (La postura de circum de que estos cambios dinámicos suelen adoptar la forma de fuerzas que actúan sobre un mercado concreto de materias primas desde otros mercados de materias primas refuerza la observación realizada en el párrafo anterior).

El mes que viene volveremos a explorar el proceso dinámico de libre mercado empresarial, prestando especial atención a la naturaleza y el papel de la competencia en este proceso, así como a las implicaciones para la política antimonopolio.

Continuar a la Parte III

Publicado originalmente el 1 de febrero de 2000