VOLVER A ARTÍCULOS
domingo, junio 30, 2024

La única diferencia entre el comercio internacional y el nacional es la geografía

Los motivos del comercio, de cualquier comercio, son los mismos, independientemente de dónde residan los participantes.


Algunas reflexiones sobre los beneficios del comercio internacional de hace más de un siglo proceden del libro de texto de 1905 The Principles of Economics, With Applications to Practical Problems, del profesor de economía política y finanzas de la Universidad de Cornell Frank A. Fetter (el subrayado es mío):

El comercio internacional es un intercambio entre individuos, y tiene el mismo objeto que otros intercambios de bienes. El término comercio internacional no debe malinterpretarse en el sentido de que son las naciones y no los individuos las que lo practican. El comercio internacional difiere del comercio nacional sólo en el hecho de que las partes son ciudadanos de diferentes Estados soberanos. Los intercambios entre hombres de la misma aldea, entre los de aldeas vecinas y entre los de diferentes países están motivados esencialmente por el mismo motivo económico: el deseo de aumentar el poder de satisfacer los deseos de los bienes. En todos estos casos, ambas partes ganan o creen ganar. La máxima, antes generalmente aceptada, de que la ganancia de uno en el comercio es la pérdida de otro, rara vez se aplica ahora, excepto en el comercio internacional. El punto de partida para la consideración de este tema está en esta proposición: El comercio exterior es llevado a cabo por individuos, para beneficio individual, con los mismos motivos y por los mismos beneficios que se encuentran en el resto del comercio.

La principal ventaja del comercio exterior es la misma que la de cualquier otro intercambio. Apenas es necesario repasar aquí la explicación: la mayor eficiencia del trabajo cuando se aplica de la manera para la que cada país está mejor preparado; la liberación de las fuerzas productivas para los mejores usos; el desarrollo de ramas especiales de la industria con rendimientos crecientes; la producción a mayor escala con el consiguiente mayor uso de maquinaria y con mayores posibilidades de invención; la destrucción de los monopolios locales.

Antes se hacía mucho hincapié en los beneficios morales e intelectuales del comercio exterior. El comercio es un agente de progreso; estimula las artes y las ciencias; crea lazos de interés común; permite comprender a los pueblos extranjeros y apreciar sus méritos; levanta una barrera comercial y moral contra la guerra; y fomenta el ideal de una federación mundial, la fraternidad del hombre.

Por el contrario, el proteccionismo es un agente de estancamiento; retrasa las artes y las ciencias; destruye los vínculos de interés común; corroe la comprensión de los pueblos extranjeros y la apreciación de sus méritos; reduce una barrera comercial y moral a la guerra; y disminuye el ideal de una federación mundial, la hermandad del hombre.

Reimpreso de American Enterprise Institute.


  • Mark J. Perry is a scholar at the American Enterprise Institute and a professor of economics and finance at the University of Michigan’s Flint campus.