5 maneras de abordar el pesimismo de los millennials hacia el capitalismo

Si queremos ser libres, no necesitamos hacer una gira para pedir perdón por el capitalismo

Las encuestas que sugieren que los millennials tienen una opinión favorable del socialismo son bien conocidas. Menos conocidas son las encuestas que muestran que el 90 por ciento de los millennials tienen una visión positiva del espíritu empresarial, y el 58 por ciento de los encuestados millennials creen que son más emprendedores que las generaciones anteriores. Hasta ahora, sin embargo, los millennials no han sido tan emprendedores en la práctica como las generaciones anteriores. Pero hay esperanzas de que esto cambie, dadas sus opiniones sobre el espíritu empresarial y la robustez actual de la economía.

El capitalismo se enfrenta a fuertes críticas y desafíos por parte de los políticos. Pero el capitalismo no necesita ser salvado. Más bien, necesitamos enseñar a esta generación las habilidades necesarias para prosperar en un sistema de libre empresa.

¿Cómo responder al pesimismo de los millennials?

Es importante comprender los retos económicos a los que se enfrenta la generación del milenio. Pero les hacemos un flaco favor cuando les permitimos sumirse en su pesimismo. Si nos preocupamos por su éxito a largo plazo, lo más útil que podemos hacer es ayudarles a desarrollar una mentalidad empresarial resistente.

No basta con contrarrestar las malas políticas únicamente con argumentos políticos.

A menudo oímos el mensaje de que una economía basada en las cualificaciones requiere un aprendizaje continuo. Dado que los millennials se han enfrentado a un desarrollo detenido, uno de los mejores lugares para que comiencen su formación continua es aprendiendo las habilidades básicas de la libre empresa, como la resiliencia, el optimismo pragmático, la inteligencia emocional y la flexibilidad necesaria para adaptarse a los cambios del mercado.

No basta con contrarrestar la mala política únicamente con argumentos políticos. Para sostener el capitalismo, debemos dotar a los jóvenes de las herramientas necesarias para mejorar su bienestar de una forma que la política gubernamental nunca podrá conseguir.

1. Definir términos

El escepticismo de la generación del milenio ante el capitalismo y su posterior aceptación del socialismo se debe, en parte, a una mala interpretación de los términos. El profesor de economía de Harvard Edward Glaeser escribe: "El descontento de muchos millennials con el statu quo [de nuestro sistema económico] refleja una economía que con demasiada frecuencia ha protegido a los de dentro a costa de los de fuera". Han confundido el amiguismo entre el gobierno y las empresas con el capitalismo, cimentando su aversión por lo que creen que son los mercados libres.

La prosperidad es algo más que los salarios o el producto interior bruto.

Los que entendemos el capitalismo y el socialismo reconocemos lo erróneo de esta forma de pensar. Si esperamos ver a los millennials dar un giro, debemos educarlos sobre cómo funciona un sistema capitalista saludable y cómo pueden prosperar personalmente en él.

2. Reconocer las dificultades

Está claro que las adversidades económicas de los millennials son reales. Según Ben Steverman, que escribe en Bloomberg, la combinación del estancamiento de los salarios y el atolladero de los préstamos estudiantiles ha contribuido significativamente al retraso de la prosperidad de esta generación. Como resultado, los millennials no están ahorrando lo suficiente para su jubilación. Además, los adultos jóvenes soportarán la carga de la creciente deuda federal y tienen motivos para temer que la Seguridad Social no esté totalmente financiada cuando les llegue la hora de jubilarse. Estos problemas económicos han llevado a un pesimismo generalizado, como se refleja en la reciente lamentación de la representante Ocasio-Cortez de que su generación nunca ha conocido la prosperidad como adultos.

Ante los retos económicos, los millennials se han quedado rezagados con respecto a otras generaciones en ciertos hitos de la edad adulta, como la compra de viviendas, el matrimonio y la crianza de los hijos. Aunque estos datos dibujan un panorama desalentador, comparar la calidad de vida de una generación con otra puede resultar difícil.

3. Argumentar a favor del optimismo

La prosperidad es algo más que los salarios o el producto interior bruto. A diferencia de las generaciones anteriores, los millennials viven en una época envidiable. Con los teléfonos inteligentes, los hogares inteligentes, la música a la carta, el streaming de vídeo, la información siempre presente de Alexa y Siri, y la cornucopia de consumo que es Amazon Prime, el número de formas en que uno puede entretenerse y conectarse con el mundo que le rodea no tiene precedentes.

Después de experimentar la Gran Recesión, la recuperación más débil de la historia moderna, y las crecientes disparidades de ingresos, las perspectivas económicas para los millennials pueden finalmente estar mejorando a medida que aumentan la productividad y los salarios y disminuye el desempleo. Los millennials son ahora el mayor contingente de la población activa y posiblemente el grupo demográfico de consumidores más poderoso.

Los millennials siguen escribiendo el libro sobre su generación. Cada uno elegirá si cede al pesimismo o actúa con confianza.

Además de estas comodidades de la era digital y de la economía colaborativa, el crecimiento económico de los dos últimos años ha hecho que los millennials se sientan más optimistas desde el punto de vista financiero. Este nuevo optimismo ha dado lugar a varios comportamientos alentadores, como un repunte significativo en las tasas de matrimonio y un aumento en la compra de viviendas. Los millennials son ahora responsables del 42% de las nuevas hipotecas, superando tanto a los baby boomers como a la Generación X.

Los millennials siguen escribiendo el libro sobre su generación. Cada joven tendrá que elegir entre ceder al pesimismo o actuar con la confianza de que sus propias decisiones importan. Los individuos en el extremo corto de la desigualdad de ingresos pueden mejorar sus perspectivas financieras por sus propios esfuerzos más que cualquier político o política jamás podría.

4. Ayudarles a reimaginar el sueño americano

Durante décadas, el Sueño Americano se ha basado en una definición de prosperidad que no tenía en cuenta los avances tecnológicos introducidos por la Revolución Digital.

Al reimaginar el Sueño Americano en una economía y un mercado laboral que cambian rápidamente, podemos guiar a los millennials lejos de las comparaciones inútiles de la versión del siglo XX del éxito y hacia una comprensión de la prosperidad que coincida con nuestro mundo altamente móvil e innovador. Un informe de 2019 del American Enterprise Institute reveló que es posible que los estadounidenses ya no definan el Sueño Americano enteramente en términos puramente materiales. En cambio, como si se hicieran eco de la Declaración de Independencia, los estadounidenses parecen estar definiendo el sueño americano como la "búsqueda de la felicidad."

Según el informe

Los estadounidenses de todos los grupos demográficos creen que ser libre para vivir su vida y tener una vida familiar gratificante son más esenciales para el sueño americano que poseer una casa, hacerse rico o incluso tener una vida mejor que la de sus padres.

La búsqueda de la felicidad y la prosperidad es intrínsecamente activa, voluntaria y esperanzada. La convicción de que las propias acciones y decisiones importan nos libera de la creencia fatalista de que fuerzas que escapan a nuestro control moldean nuestras vidas.

5. Convertirse en mentor

Aquellos de nosotros que creemos que la libre empresa conduce a la prosperidad debemos educar a los millennials y a la Generación Z sobre cómo ser capitalistas. Limitarse a vitorear el capitalismo cuando vemos un crecimiento agregado del PIB no persuadirá a los millennials ni les enseñará a tomar el control de sus propias vidas.

Las escuelas no enseñan las habilidades y los rasgos necesarios para emprender y ser emprendedor. Los medios de comunicación están más interesados en los últimos escándalos que en dedicar páginas o píxeles a mejorar la calidad de vida a través de la alfabetización económica y el desarrollo de habilidades. Así pues, la tutoría económica debe convertirse en el nuevo activismo.

Tenemos que enseñar a la próxima generación que el espíritu emprendedor, la agencia y el optimismo no sólo son posibles, sino necesarios para su libertad económica.

No hace falta tener un MBA o un doctorado en economía para ser un mentor económico. Y no hace falta estar en un programa formal de mentores o en una aceleradora de startups. No esperes el permiso de nadie. Busca "momentos didácticos" para explicar los fundamentos del funcionamiento del mercado. Y lo que es más importante, predica la agencia. Difunde el mensaje de que las decisiones y el esfuerzo personales nos afectan más profundamente que cualquier política o programa gubernamental.

En última instancia, si queremos ser libres, no necesitamos hacer una gira para pedir perdón por el capitalismo. En su lugar, tenemos que enseñar a la próxima generación que el espíritu empresarial, la agencia y el optimismo no sólo son posibles, sino necesarios para su libertad económica. Puede que no cambiemos la percepción que los millennials tienen del capitalismo de la noche a la mañana. Pero a medida que descubran que sus elecciones importan y que tomar decisiones económicas acertadas produce buenos resultados, puede que acabemos ganando la guerra a la libre empresa y salvemos el capitalismo para la próxima generación.

Publicado originalmente el 13 de mayo de 2019