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miércoles, diciembre 13, 2023

25 razones por las que el proteccionismo se toma en serio cuando en realidad es una forma de suicidio económico

Principalmente, se debe a la política y a la desinformación.


Es un hecho científica y matemáticamente demostrable que todos los aranceles, en cualquier momento y en cualquier país, perjudicarán el crecimiento económico, eliminarán puestos de trabajo netos, destruirán la prosperidad y reducirán el nivel de vida del país proteccionista porque los aranceles están garantizados por las férreas leyes de la economía para generar costes a los consumidores que superan los beneficios a los productores, es decir, los aranceles siempre impondrán pérdidas de peso muerto al país proteccionista (véase el diagrama a continuación, y “Un análisis económico del proteccionismo muestra claramente que los aranceles de Trump nos harían más pobres, no más grandes“). Es decir, la realidad de que los aranceles siempre infligen un gran daño económico y dejan a la sociedad en peor situación no es un resultado discutible, sino un hecho demostrable, como la ley de la gravedad.

Actualización: Hay muchas pruebas empíricas que demuestran que el proteccionismo y los aranceles siempre generan costes para los consumidores muy superiores a los beneficios para los productores (es decir, costes de peso muerto); véanse los posts de CD aquí, aquí y aquí.

La justificación

Entonces, ¿por qué se toma tan en serio el proteccionismo, y se le da tanta credibilidad, cuando en realidad es una forma de suicidio económico y un deseo de muerte económica que destruye empleo y prosperidad? 

He aquí mis 25 razones principales que explican por qué el proteccionismo se toma tan en serio, a pesar de que está garantizado que empobrecerá a Estados Unidos y destruirá puestos de trabajo, no que nos hará “grandes de nuevo”:

  1. La falsa creencia de que el comercio es un juego de suma cero (ganar-perder), cuando en realidad es ganar-ganar.
  2. Los costes del proteccionismo para los consumidores están en su mayoría ocultos.
  3. Los beneficios del proteccionismo para los productores son fácilmente identificables y visibles.
  4. Los puestos de trabajo salvados por el proteccionismo son observables y visibles.
  5. Los puestos de trabajo perdidos por el proteccionismo no son fácilmente observables ni visibles.
  6. Los beneficios del proteccionismo para los productores individuales son muy elevados (por ejemplo, 300.000 dólares de aumento anual de los ingresos por explotación azucarera gracias a las barreras comerciales para el azúcar extranjero).
  7. Los costes del proteccionismo para los consumidores individuales son muy bajos (por ejemplo, entre 5 y 10 dólares anuales en precios más altos del azúcar por persona debido a los aranceles del azúcar), aunque los costes agregados del proteccionismo son muy elevados.
  8. Los costes del proteccionismo para los consumidores se retrasan muchos años.
  9. Los beneficios del proteccionismo para los productores son inmediatos.
  10. Los productores que buscan los beneficios del proteccionismo están concentrados y bien organizados.
  11. Los consumidores que pagan los costes del proteccionismo están dispersos y desorganizados.
  12. El proteccionismo reporta enormes beneficios políticos a los políticos en forma de votos, apoyo político y contribuciones financieras de las empresas e industrias nacionales protegidas.
  13. Existe un enorme coste político para los políticos que intentan eliminar o reducir las barreras comerciales en forma de pérdida de votos, apoyo y contribuciones financieras de los productores nacionales previamente protegidos.
  14. La obsesión patológica, pero falsa, de que las exportaciones son buenas.
  15. La patológica pero falsa obsesión de que las importaciones son malas.
  16. El hecho de que la mayoría de los estadounidenses trabajan para una empresa que fabrica un solo producto o un grupo de productos similares (por ejemplo, automóviles, acero, textiles, electrodomésticos) y, por lo tanto, están favorablemente dispuestos a apoyar políticas comerciales proteccionistas que beneficien a su empleador y a su industria.
  17. El hecho de que los consumidores estadounidenses adquieran cientos, si no miles, de productos, bienes y servicios individuales, por lo que es poco probable que sean plenamente conscientes de los efectos negativos del proteccionismo o estén motivados para luchar contra él.
  18. Muchos estadounidenses piensan que exportar productos estadounidenses es patriótico.
  19. Muchos estadounidenses piensan que importar productos extranjeros es antipatriótico.
  20. La falsa creencia de que los déficits comerciales son un signo de debilidad económica.
  21. La falsa creencia de que los superávits comerciales son un signo de fortaleza económica.
  22. El hecho de que el proteccionismo garantiza la creación de pérdidas económicas de peso muerto no es fácil de entender, ni esas pérdidas son fácilmente observables o mensurables.
  23. La falta general de conocimientos económicos entre el público en general.
  24. La falta general de conocimientos económicos entre los políticos, o su desinterés intencionado por la economía del proteccionismo en favor de la promulgación de políticas públicas que les ayuden a ser reelegidos.
  25. La incapacidad de reconocer que la mayoría de las importaciones son insumos adquiridos por empresas estadounidenses, que les permiten ser lo más competitivas posible a la hora de vender sus productos en los mercados mundiales.

Conclusión

En conjunto, las 25 razones anteriores nos ayudan a entender la popularidad del proteccionismo, a pesar de que está garantizado que inflige un gran daño económico. El proteccionismo es popular principalmente por razones políticas, no económicas. Parafraseando a Thomas Sowell, la primera lección de economía internacional es que el libre comercio nos mejora y el proteccionismo nos empeora.

La primera lección de la política cuando se trata de comercio internacional es ignorar la primera lección de la economía internacional e imponer políticas comerciales proteccionistas cuando favorecen los intereses políticos de los miopes funcionarios electos. Cuando los políticos pueden contar con el analfabetismo económico del público en general y su patriotismo ciego de “Buy American”, los beneficios políticos del proteccionismo son demasiado tentadores para ignorarlos, a pesar de la realidad de que es una forma de suicidio económico.

Y como los beneficios de los aranceles para los productores (y los puestos de trabajo creados o salvados) son concentrados, inmediatos y visibles, mientras que los costes para los consumidores (y los puestos de trabajo perdidos) son difusos, tardíos e invisibles, es bastante fácil entender por qué el proteccionismo es popular, aunque los costes económicos superen con creces los beneficios económicos (es decir, se produzcan pérdidas de peso muerto) y sea, por tanto, en última instancia, una forma de veneno económico autoinfligido.

Reimpreso de American Enterprise Institute.


  • Mark J. Perry is a scholar at the American Enterprise Institute and a professor of economics and finance at the University of Michigan’s Flint campus.