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martes, mayo 28, 2024

Un crítico olvidado del corporativismo


En 1888, en el apogeo de la Edad Dorada, un estadounidense bastante prominente dijo algunas cosas sorprendentes. En primer lugar, observó: «Nuestras ciudades son los lugares permanentes de la riqueza y el lujo; nuestras fábricas producen fortunas jamás soñadas por los padres de la República; nuestros hombres de negocios se esfuerzan locamente en la carrera por la riqueza, e inmensos conjuntos de capital superan la imaginación en la magnitud de sus empresas».

Pero esto no significaba que todo fuera bien en América. El orador prosiguió: «Vemos con orgullo y satisfacción esta brillante imagen del crecimiento y la prosperidad de nuestro país, mientras que un examen más atento revela un matiz sombrío. Tras una inspección más cuidadosa encontramos la riqueza y el lujo de nuestras ciudades mezclados con la pobreza y la miseria y el trabajo no remunerado».

¿Ha olvidado este hombre, como mucha gente, que en las sociedades de mercado el crecimiento de la riqueza, aunque inevitablemente desigual, es con el tiempo constante y general? Eso no es relevante para lo que él tenía en mente. Deseaba atribuir la culpa de la pobreza que observaba: «Descubrimos que las fortunas realizadas por nuestros fabricantes ya no son únicamente la recompensa de una industria robusta y una previsión ilustrada, sino que son el resultado del favor discriminatorio del Gobierno y se basan en gran medida en exacciones indebidas a las masas de nuestro pueblo. El abismo entre los empleadores y los empleados se ensancha constantemente, y se forman rápidamente clases, una que comprende a los muy ricos y poderosos, mientras que en otra se encuentran los pobres trabajadores.» [Énfasis añadido.]

«Al contemplar los logros del capital agregado, descubrimos la existencia de trusts, combinaciones y monopolios, mientras el ciudadano se debate en la retaguardia o muere pisoteado bajo un talón de hierro. Las corporaciones, que deberían ser las criaturas cuidadosamente restringidas de la ley y los sirvientes del pueblo, se están convirtiendo rápidamente en los amos del pueblo.»

¿Quién era este hombre? ¿El político progresista William Jennings Bryan? ¿El candidato presidencial del Partido Socialista y líder sindical Eugene V. Debs? Ninguno de los dos. Era Grover Cleveland, el 22º y 24º presidente de Estados Unidos. La ocasión: su discurso sobre el Estado de la Unión de diciembre de 1888, pronunciado un mes después de perder su candidatura a la reelección en el colegio electoral (pero no en el voto popular) frente a Benjamin Harrison.

La fuente de privilegios empresariales que provocó la ira de Cleveland fue el arancel. (La exitosa oposición de las grandes empresas a la reforma, dijo, es la razón por la que el gobierno es visto como el dispensador de privilegios. Luego, asombrosamente, añadió:

«El comunismo es algo odioso y una amenaza para la paz y el gobierno organizado; pero el comunismo de la riqueza y el capital combinados, fruto de la arrogancia y el egoísmo desmesurados, que socava insidiosamente la justicia y la integridad de las instituciones libres, no es menos peligroso que el comunismo de la pobreza y el trabajo oprimidos, que, exasperados por la injusticia y el descontento, atacan con salvaje desorden la ciudadela del poder». (Énfasis añadido.)

Nótese lo que dijo Cleveland: El ímpetu del comunismo de masas no es la envidia de la riqueza obtenida en el mercado libre, sino la frustración de la gente honrada por ser explotada mediante la connivencia del capital y el Estado.

Así, Cleveland reconoció que los Estados Unidos de la Edad Dorada no eran un bastión del laissez faire. Más bien, era un Estado corporativo neomercantilista, donde el gobierno -como sólo el gobierno puede hacerlo- facultaba a los intereses empresariales privilegiados para amasar fortunas a expensas de los trabajadores y consumidores estadounidenses normales. Cleveland, al menos en este discurso, se hizo eco de la crítica individualista, promercado y «anticapitalista» de Lysander Spooner, Benjamin Tucker y sus compatriotas, para quienes la justicia para los trabajadores-consumidores era la base misma de su movimiento libertario seminal.


  • Sheldon Richman is the former editor of The Freeman and a contributor to The Concise Encyclopedia of Economics. He is the author of Separating School and State: How to Liberate America's Families and thousands of articles.