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domingo, abril 28, 2024

No tienes derecho a tu cultura

La gente no tiene derecho a hacer que los demás sigan sus pasos.


La mayoría de las quejas sobre la inmigración son declarativas: «Los inmigrantes nos quitan el trabajo». «Los inmigrantes abusan del estado del bienestar». «Los inmigrantes no aprenderán inglés». «Los inmigrantes votarán por la Sharia». 

Una queja, sin embargo, suele formularse como una pregunta: «¿Acaso la gente no tiene derecho a su cultura?». Cuando la gente pregunta así, su tono suele ser conciliador, como diciendo: «Seguro que hasta tú lo aceptas». Mi juicio ponderado, sin embargo, es que este desafío es un verdadero Caballo de Troya. Nadie, nadie, tiene «derecho a su cultura».

El derecho a tu cultura

¿Por qué no? Porque la cultura es… ¡otra gente! La cultura es con quién quieren salir y casarse otras personas. La cultura es cómo otras personas educan a sus hijos. La cultura son las películas que otra gente quiere ver. Cultura son las aficiones que otras personas valoran. La cultura son los deportes que practican otras personas. La cultura es la comida que otras personas cocinan y comen. La cultura es la religión que otras personas eligen practicar. Tener «derecho a tu cultura» es tener derecho a gobernar todas estas opciones y más.

Aunque me da pavor la hipérbole, el «derecho a tu cultura» es literalmente totalitario, porque no puedes garantizar la preservación de tu cultura sin un gobierno totalitario sobre el tejido mismo de la vida en tu sociedad.

Son libres de seguir viviendo a la antigua, pero no tienen derecho a obligar a nadie más a seguir sus pasos. 

Pensemos en mis padres.  Ambos nacieron en la década de 1930. Durante sus más de 80 años de vida, la cultura estadounidense ha mutado hasta hacerse irreconocible. El mundo que ellos recuerdan prácticamente ha desaparecido. Basta comparar las películas de los años 40 con las de hoy; son de dos planetas distintos. O considere el cambio en las relaciones de género, la educación de los hijos, la religión o la dieta. Pregunta: ¿Tienen derecho mis padres a recuperar su cultura? La única respuesta sensata es: Rotundamente no. 

Son libres de seguir viviendo a la antigua, pero no tienen derecho a obligar a nadie a seguir sus pasos. Si los jóvenes toman decisiones radicalmente distintas -como han hecho-, mis padres están obligados a permitir que su amada cultura desaparezca. Claro, son libres de quejarse. Son libres de intentar convencernos de que estamos cometiendo un terrible error. Pero si recurren al gobierno para que regule su cultura, no están «defendiendo sus derechos»; están violando los derechos de los demás.

El efecto de la inmigración en la cultura

¿No hay una diferencia fundamental entre la evolución de una cultura a lo largo del tiempo y la destrucción de la cultura a través de la inmigración? Suena plausible hasta que se analizan los últimos cien años de historia cultural. Pregunta: ¿Tienes más puntos culturales en común con tus abuelos o con los extranjeros de tu propia generación? En cuanto tienes que pensar tu respuesta, ya aceptas que estas dos vías de cambio cultural son, como mínimo, comparablemente dramáticas.

Por supuesto, «no tienes derecho a tu cultura» no significa que estés obligado a sentarte y ver cómo tu cultura se escapa. Tienes todo el derecho a competir en el mercado cultural, a vender a los demás el valor de tu forma de vida. Y también todos los que mantienen la paz.

¿Podemos confiar en que este torneo cultural dé buenos resultados culturales? Cualquier estudiante de historia sabe que es complicado. Sin embargo, como fanboy de la cultura occidental cosmopolita, tengo que declarar que el historial cultural general del último siglo es relativamente tremendo.  Aunque nuestra cultura podría ser mucho mejor, el dinero inteligente dice que el progreso continuará. Me temo, sin embargo, que los agoreros persistirán por muy gloriosa que llegue a ser nuestra cultura global. Se equivocan, pero son maestros del marketing.

[Artículo publicado originalmente el 28 de abril de 2019].


  • Bryan Caplan is a professor of economics at George Mason University, research fellow at the Mercatus Center, adjunct scholar at the Cato Institute, and blogger for EconLog. He is a member of the FEE Faculty Network.