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sábado, abril 27, 2024

La verdadera -y errónea- razón por la que algunos liberales clásicos apoyan la renta básica universal

El costo de la RBU es exorbitante, los efectos secundarios son terribles y la justificación moral es, en última instancia, endeble.

Crédito de la imagen: nappy from Pexels

La Renta Básica Universal (RBU) fue el tema de mi otra presentación de «Cuestiones polémicas en el liberalismo clásico». Aquí, al menos, puedo ver el atractivo superficial para el miembro típico de la Sociedad Mont Pelerin. A diferencia del estado del bienestar convencional, la RBU no trata de microgestionar el comportamiento humano.

No pretende saber cómo debe vivir nadie, por pobre que sea. Otorga a los burócratas una discrecionalidad casi nula. Y preserva los incentivos marginales de los beneficiarios para trabajar. La RBU da dinero a todo el mundo y deja que el libre mercado trabaje.

Derecho a seguir tu dinero

¿Qué pasan por alto estos argumentos? Para empezar, dado que los contribuyentes tienen que apoyar la RBU les guste o no, la presunción moral a favor de la «elección» de los receptores es más que un poco confusa. Los donantes voluntarios pueden decidir cómo se gasta su dinero; ¿por qué no iban a tener el mismo derecho los donantes involuntarios?

Además, si lo pensamos bien, hay razones de peso para que los contribuyentes ejerzan este derecho. La más obvia, porque su primera prioridad es cuidar de los niños. «No puedes usar los cupones de alimentos para comprar alcohol» no tiene por qué ser paternalista; quizá sólo sea una forma pragmática de alimentar a los hijos hambrientos de padres alcohólicos.

El costo de la RBU es exorbitante, los efectos secundarios son terribles y la justificación moral es, en última instancia, endeble.

Dejando a un lado la mala crianza de los hijos, el mero hecho de que un adulto necesite la ayuda del gobierno es una buena razón para cuestionar su responsabilidad personal. Si quieres dormir en mi sofá mientras buscas trabajo, me niego a «confiar en tu buen juicio» sobre cómo poner tu vida en orden. Quien quiera mi ayuda tiene que esforzarse por encontrar trabajo, no sentarse a beber mi vino. Es difícil ver por qué los contribuyentes deberían estar más tranquilos (aunque debido a la tragedia de los bienes comunes fiscales, casi siempre lo están).

La principal razón por la que los liberales clásicos sonríen ante la RBU, me temo, es su elegante simplicidad. Si adoptamos un programa directo contra la pobreza, podemos librarnos de todos los demás. Desgraciadamente, como explica mi presentación, el costo de la RBU es exorbitante, los efectos secundarios son terribles y la justificación moral es, en última instancia, endeble. La reforma moderada que deben impulsar los liberales clásicos no es la RBU, sino la Austeridad por la Libertad.

[Artículo publicado originalmente el 13 de junio de 2019].


  • Bryan Caplan is a professor of economics at George Mason University, research fellow at the Mercatus Center, adjunct scholar at the Cato Institute, and blogger for EconLog. He is a member of the FEE Faculty Network.