¿Debería tu empleador pagarte la renta por trabajar desde la casa?

¿Es una buena idea llamar a tu representante político y exigir que alguien más pague tu alquiler si estás trabajando desde casa?

El tribunal suizo ha dictaminado recientemente que los empleadores deben contribuir al alquiler de los empleados que trabajan desde casa. Pero antes de empezar a organizar un movimiento estadounidense para luchar por el derecho a vivir en una casa de playa, trabajar a través de Zoom, y obligar a tu empleador a pagar por dicha casa de playa, considera un par de advertencias.

La sentencia suiza sólo se aplica a los que se ven obligados a trabajar desde su casa, y no a los que deciden trabajar desde su casa. Por supuesto, la línea puede ser borrosa, especialmente en el mundo post-COVID. Un abogado podría argumentar que si el empleador no puede garantizar su seguridad frente a COVID en la oficina, en realidad se le obliga a trabajar desde casa, y por lo tanto, en la casa de la playa. Suena descabellado, pero los tribunales han tenido fallos aún más locos.

De hecho, olvídate de los tribunales. El Congreso podría fácilmente aprobar algo así en la Ley CARES, la Ley de Héroes, o uno de los muchos paquetes de ayuda por venir. ¿Es una buena idea llamar a tu representante y exigir que alguien más pague tu alquiler si estás trabajando desde casa? Imagina un puñado de escenarios.

  1. Tu empleador paga tu alquiler, y se grava como un ingreso regular. Si usted es un empleado muy valorado (es decir, si los ingresos que aporta todavía exceden lo que ahora le cuesta emplear), el empleador podría considerar esto como un aumento salarial ordenado por el gobierno, añadir el alquiler a su paquete de compensación total, puede que se moleste, y tal vez deba recortar los costos en otro lugar. El ganador: usted. Aunque, no te sorprendas si no consigues un aumento pronto. La renta que te estarían pagando acabaría comiéndose tu futuro aumento.
  2. Tu empleador paga tu renta, y está gravada como tu ingreso regular. Sin embargo, no eres una persona de alto rendimiento, y añadir el alquiler a tu actual paquete de compensación te haría injustificadamente caro. En ese caso, es posible que se le pida que no trabaje desde su casa (por lo tanto, que no pague el alquiler), o que su compensación regular se reduzca por el monto del pago del alquiler. ¿Resultado? Ningún cambio, excepto que en lugar de pagar el alquiler usted mismo, ahora su jefe le paga el alquiler. Considere también algunas consecuencias imprevistas, como que su jefe sepa sobre su estilo de vida hasta que se inflen los alquileres bajo la falsa suposición de que a usted no le afecta porque no está pagando.
  3. Tu empleador paga tu alquiler; no se trata de su ingreso regular, y por lo tanto no está sujeto a impuestos. Eres una persona de alto rendimiento, por lo que tu empleador añade eso a tu paquete de compensación. Es un costo extra para el empleador (por lo que tendrá que recortar en otro lugar) y un bono libre de impuestos para tí.
  4. Tu empleador paga tu alquiler, no tienes que pagar impuestos por él, pero no eres una persona de alto rendimiento que merezca un aumento, así que para mantener los mismos costos, el empleador reduce tu salario exactamente en la misma cantidad. Por ejemplo, si antes pagabas de alquiler $1,000  al mes, pero ahora tu empleador lo paga y tu salario se reduce en $12,000 al año, significa que no estás pagando impuestos sobre esos $12,000. Esto podría traducirse en un ahorro de un par de miles de dólares al año.

Por supuesto, hay otros innumerables escenarios posibles, especialmente si tratamos de tener en cuenta todas las complejidades de los impuestos estatales y federales, los detalles personales, etc. Sin embargo, surgen un par de tendencias.

En primer lugar, bajo cualquier configuración legal, los empleados que se consideran valiosos salen ganando. Es una hermosa o triste verdad (dependiendo de su punto de vista) que tus habilidades y valor para la empresa es tu mejor apuesta en cualquier negociación.

Segundo, si tu desempeño no es estelar y eres el primero en la guillotina, ésta "ayuda con la renta" podría ser el empujón final para que la compañía te despida. O que te recorten el sueldo en proporción a los pagos de alquiler obligatorios.

En tercer lugar, plantea muchas preguntas, es decir, ¿por qué esto se aplica sólo al alquiler? ¿Qué hay de obligar a un empleador a pagar tu hipoteca? ¿Qué pasa si alquilas la casa de tu amigo y él alquila la tuya? ¿Deberían tus empleadores pagar también por eso?

Cuarto, si te gusta el escenario en el que una parte de tus ingresos no esté gravada con los impuestos, ¿por qué pasar por complicados mecanismos de alquiler para conseguirlo? Simplemente reduciendo los impuestos sobre los salarios se lograría el mismo resultado, sin las complicaciones, los incentivos perversos, etc. Menos impuestos, más sueldo para llevar a la casa, y la gente calculará el valor de las rentas por sí misma.

Si piensas que las rentas ya son demasiado altas, entonces transferir la renta directamente al empleador probablemente las aumentará aún más. Para bajar las rentas, necesitamos desarrollos urbanísticos más densos, leyes de zonificación más abiertas, básicamente más casas. Pero esa es otra discusión.

P.D. Y si estas pensando en mudarte a Suiza para aprovechar los beneficios de esta nueva regulación, recuerda que el alquiler real que se le ordenó pagar al empleador es de hasta 154 dólares al mes.