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martes, noviembre 9, 2021

Por qué el clamor de Reagan de “Derribar este muro” resonó en toda la historia

No sólo es necesario tener las ideas correctas, sino tener las palabras adecuadas y la valentía de decir la verdad.

Photograph of the U.S. President Reagan giving a speech at the Berlin Wall

Cuando en 1987 Ronald Reagan instó a Mijaíl Gorbachov a “¡derribar este muro!”, millones de berlineses y muchos más en todo el mundo se alegraron. Sin embargo, a los que estábamos en el lado oriental del Telón de Acero nos dijeron que Reagan acababa de pronunciar un “discurso abiertamente provocador y belicista”. Sin embargo, un par de años después, el muro fue destruido físicamente por millones de martillos, cinceles y manos desnudas. La Guerra Fría terminó pronto y comenzó la era actual.

Aunque la caída del Muro de Berlín es merecidamente celebrada, su historia es muy relevante hoy en día.

Cuando los aliados victoriosos se repartieron Alemania y Berlín, no había muros. Aunque Berlín se encontraba en la parte soviética de Alemania y podía cerrarse al resto de Alemania (como ocurrió durante el puente aéreo de Berlín de 1948, en el que los estadounidenses llevaron todo, desde leche hasta carbón, en avión), los propios berlineses podían cruzar de un sector a otro con bastante facilidad. Algunos vivían en el sector soviético, pero trabajaban en el americano y viceversa.

Lo que significa que, aunque los habitantes de la Unión Soviética y de Europa del Este estaban encarcelados en el comunismo sin posibilidad de escapar ni de ver el mundo occidental, los berlineses sí podían hacerlo. Vieron los sistemas comunista y capitalista a través de sus propios ojos y no a través de la lente de la propaganda gubernamental.

¿Qué hicieron los que podían ver? Se trasladaron del Este al Oeste. Cientos de miles de berlineses hicieron las maletas y se trasladaron discretamente a la libertad que ofrecía Berlín Occidental. Para combatirlo, los soviéticos hicieron lo único que se les daba bien: construir alambradas. Pero eso era relativamente fácil de eludir; los guardias fronterizos podían ser fácilmente engañados. Los berlineses orientales decían que iban a visitar a sus familiares en Berlín Occidental y nunca regresaban.

Hagamos una pausa en la narración y señalemos la primera lección. Cuando se ofrece la elección, las personas, que saben lo que es la falta de libertad y el comunismo, siempre elegirán la libertad. Alrededor de 13 millones de personas escaparon a través de Berlín a Occidente entre 1950 y 1990, lo que lo convierte en el mejor estudio empírico a largo plazo sobre qué sistema es mejor, comunismo o capitalismo. La izquierda puede hablar de los males del capitalismo, pero la gente de los países capitalistas no intentaron escapar a los comunistas.

Los comunistas vieron todo eso y empezaron a construir un muro más robusto, con barreras de hormigón, torres de vigilancia y zonas de muerte. La monstruosidad de hormigón tan conocida ante la que el presidente Reagan pronunció su discurso empezó a aparecer en 1961. Fieles a su estilo, los líderes de Alemania del Este decían a la población que el gobierno no quería construir ningún muro, incluso cuando la construcción estaba en marcha. Algunas personas comprendieron lo que estaba ocurriendo y escaparon antes de que se sellara la frontera.

Esto aporta otra idea: las pequeñas restricciones de la libertad sólo pueden conducir a restricciones mayores. Tanto si se trata de regímenes totalitarios empeñados en dominar el mundo como de políticos elegidos democráticamente que se creen superiores al pueblo que los eligió, los gobiernos están dispuestos a quitar libertades y son reacios a devolverlas. Muchas personas creen ingenuamente que los gobiernos se detendrán si cedemos un poco más de nuestras libertades. Es como dar a los invasores de casas tu arma y pensar que ahora que tienen tu arma, se irán.

Volviendo al presidente Reagan y su discurso, muchos en sus círculos más cercanos desaconsejaron su tono combativo, calificaron el discurso de extremo y poco presidencial. Muchos pensaron que decir la verdad enfurecería a los soviéticos y a Gorbachov. Muchos pensaron que la única manera de avanzar era no enfadar a los soviéticos. Reagan no estaba de acuerdo y pronunció la versión del discurso que consideraba correcta y la historia está definitivamente de su lado.

Aquí viene la última idea: el poder de las palabras apropiadas. No estoy hablando de dar vueltas, de complacer a las masas o de escupir cualquier cosa que sea popular (o que esté de moda). Decir las cosas correctas (la verdad), y decirlas de la manera correcta, puede mover montañas. La propaganda soviética era muy buena para decir las cosas bien, pero pocos le creían porque no era la verdad. El televisor de nuestro apartamento podía estar todo el día hablando de que la Unión Soviética era el mejor país del mundo y que Estados Unidos estaba a punto de colapsar, pero eso sólo hacía que mi abuelo se estremeciera de incomodidad. Cuando sintonizaba la radio en la emisora “Europa Libre”, su expresión era completamente diferente.

Incluso en el mundo actual de sentimientos, “microagresiones” y “espacios seguros”, la verdad y la razón son superiores. No es que la gente ya no escuche la verdad (aunque algunos quizás nunca lo hayan hecho); es que los líderes y las personas que deberían saber más tienen miedo de decir la verdad y la razón. Si Reagan hubiese hablado con clichés, hablando de respetar el derecho de otras culturas a construir muros, ese discurso no habría contribuido a la caída del muro un par de años después.

Decir las cosas correctas y decirlas de la manera correcta: esa es nuestra misión, responsabilidad y la clave del éxito en la defensa de la libertad. Fue lo correcto entonces y es lo correcto ahora.


  • Zilvinas Silenas is the former president of the Foundation for Economic Education (FEE).