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martes, julio 28, 2020

¿Volver a la escuela? “No gracias” dicen millones de nuevos padres que educan desde la casa

Con las deshumanizadoras restricciones de COVID-19 que esperan a los estudiantes en las escuelas, muchos padres optan por seguir educando en casa.


El próximo mes marca el comienzo del año académico 2020/2021 en varios estados de EE.UU., y la presión para reabrir las escuelas aumenta incluso mientras la pandemia COVID-19 persiste. Florida, por ejemplo, es ahora considerada un lugar caliente, número uno en la nación por el virus; sin embargo, el lunes, el comisionado de educación del estado emitió una orden ejecutiva que ordena que todas las escuelas de Florida deben abrir en agosto ofreciendo aprendizaje en persona así como un conjunto de servicios completos para los estudiantes.

Muchos padres se oponen a la vuelta a la escuela y prefieren educar a sus hijos en casa este otoño.

Agradecidamente, este virus parece estar salvando a la mayoría de los niños, y organizaciones médicas prominentes como la Academia Americana de Pediatría han instado a las escuelas a reabrir este otoño con el aprendizaje en persona. Para algunos padres, el miedo al virus en sí es una consideración primordial para retrasar el regreso del niño a la escuela, especialmente si el niño tiene contacto directo con las personas más vulnerables a los peores efectos del COVID-19.

Pero para muchos padres, no es el virus lo que evitan al mantener a sus hijos en casa, sino la respuesta al virus.

En mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) publicaron las pautas para la reapertura de las escuelas que exigían:

  • Tácticas estrictas de distanciamiento social.
  • El uso de máscaras durante todo el día por parte de la mayoría de los estudiantes y profesores.
  • Asistencia escalonada.
  • Chequeos de salud diarios.
  • El no uso del gimnasio o la cafetería.
  • Acceso restringido al patio de recreo y compartir los juguetes de forma limitada.
  • Controles estrictos a los visitantes de los edificios escolares, incluyendo a los padres.

Los distritos escolares de todo el país adoptaron rápidamente las directrices del CDC, diseñando sus planes de reapertura. Una vez que los padres se enteraron de cómo sería el próximo año escolar, incluyendo la posibilidad real de que en cualquier momento las escuelas pudieran volver a cerrarse debido a los picos del virus, comenzaron a explorar otras opciones.

Para la madre de Florida, Rachael Cohen, estas expectativas de distanciamiento social y medidas de respuesta a la pandemia la impulsaron a comprometerse a educar en casa a sus tres hijos, de 13, 8 y 5 años, este otoño.

“Las máscaras obligatorias, así como las reglas y requisitos rígidos y arbitrarios con respecto al uso y ubicación de sus cuerpos, servirán para deshumanizar, desconectar e intimidar a los estudiantes”, me dijo Cohen en una entrevista reciente.

Se está esforzando por ampliar las alternativas de escolarización en su zona y actualmente trabaja para crear una comunidad de aprendizaje autodirigido para los alumnos que reciben educación en casa, que haga hincapié en la educación basada en la naturaleza y en la experiencia. “Hay bastante interés”, afirma.

Según una reciente encuesta de USA Today/Ipsos, el 60% de los padres encuestados dijeron que probablemente elegirán el aprendizaje en casa este otoño en lugar de enviar a sus hijos a la escuela, incluso si las escuelas vuelven a abrir. El 30% de los padres encuestados dijeron que era “muy probable” que mantuvieran a sus hijos en casa.

Aunque algunos de estos padres pueden optar por una versión virtual de la escuela en casa vinculada a su distrito, muchos estados están viendo un aumento en el número de padres que retiran a sus hijos de la escuela en favor de la educación independiente en casa. De costa a costa, y en todos los lugares intermedios, más padres están optando por la escolarización convencional este año, citando los onerosos requisitos de distanciamiento social como razón principal.

De hecho, tantos padres presentaron avisos de intención de educar en casa en Carolina del Norte la semana pasada que se cayó el sitio web de educación no pública del estado.

Otros padres están eligiendo retrasar la inscripción de sus hijos en la escuela, con los distritos escolares de todo el país informando de cifras de inscripción pre-escolar inferiores al promedio este verano.

Las autoridades escolares están tomando medidas enérgicas en respuesta.

Preocupados por la disminución de las inscripciones y por que los padres vuelvan a asumir el control de la educación de sus hijos, algunos distritos escolares tratan de impedir que los padres retiren a sus hijos de la escuela para educarlos en casa.

En Inglaterra, es aún peor. Los funcionarios del gobierno están tan preocupados por la negativa de los padres a enviar a sus hijos a la escuela este otoño que el secretario de educación acaba de anunciar multas para todas las familias que mantengan a sus hijos en casa en violación de las leyes de escolarización obligatoria. “Tenemos que volver a la educación obligatoria y, obviamente, las multas se suman como parte de eso”, anunció el secretario inglés Gavin Williamson.

Cuando los funcionarios escolares recurren a la fuerza para asegurar el cumplimiento, esto debería incitar a los padres a mirar más de cerca el entorno de aprendizaje general de sus hijos. Los padres tienen el máximo interés en asegurar el bienestar de sus hijos, tanto física como emocionalmente, y sus preocupaciones y elecciones deben ser respetadas y honradas.

Después de varios meses de aprendizaje en el hogar con sus hijos, es posible que los padres no estén tan dispuestos a cumplir con las directivas del distrito y que prefieran otras opciones educativas más individualizadas. Empujados a la educación en el hogar esta primavera por la pandemia, muchos padres ahora van de buena gana, y con entusiasmo, por este camino educativo cada vez más popular.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.