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miércoles, febrero 28, 2024

Ser rico ya no es lo que era

Antes, ser rico significaba tener acceso a bienes y servicios que los pobres no tenían. Hoy en día, no tanto.


En el pasado tener mucho dinero te permitía hacer y tener muchas cosas que la mayoría de la gente no tenía.

Podías tener una televisión mientras tus vecinos escuchaban la radio, aire acondicionado mientras ellos se sofocaban de calor, ir al cine mientras ellos jugaban a juegos de mesa, unas vacaciones a destinos tropicales mientras ellos iban en coche al lago.

Pero el increíble avance de la tecnología ha hecho que casi todos los lujos de la vida sean accesibles a amplias franjas de la población.

Ser rico ahora significa que tienes un iPhone X mientras tu vecino tiene el 7 o un Android. Tú tienes una casa grande con un gran sistema de cine, mientras que tu vecino tiene una casa más pequeña con un televisor normal.

Pero ambos seguís viendo Netflix, ambos seguís usando las mismas apps, ambos seguís cogiendo Uber, compráis en diferentes tiendas de comestibles, pero en su mayoría tienen los mismos productos.

Si ganas 50.000 dólares al año puedes hacer y tener casi todo lo que tiene alguien que gana 500.000 dólares al año. La única diferencia es la calidad y la escala. No puedes volar en primera clase en vacaciones ni comer fuera todas las noches ni comprar todos los iPhone y MacBook nuevos ni conducir un Tesla, pero puedes irte de vacaciones a México, comer fuera los fines de semana, tener un iPhone y un MacBook y conducir un bonito Toyota.

La competencia y la cooperación a escala mundial han hecho bajar rápidamente los precios de la tecnología, haciéndola mejor para todos, pero especialmente para la gente que no tiene mucho dinero. El paso a un mundo de abundancia significa que la riqueza tenderá a comprarte solo versiones de alto nivel de los mismos bienes, pero no bienes que nadie más pueda permitirse.

[Artículo publicado originalmente el 20 de agosto de 2018].