Profesores agotados lanzan sus propias escuelas, en lugar de abandonar su pasión, y tienen éxito

Las micro-escuelas pueden ayudar tanto a los profesores como a los alumnos a recuperar la energía para aprender.

Los profesores de todo los Estados Unidos se sienten saturados y agotados, sobre todo porque las medidas relacionadas con el coronavirus en las escuelas y la escasez de personal dificultan su trabajo. Según una encuesta realizada por la Corporación RAND, casi una cuarta parte de los maestros planeaba dejar la profesión en 2021 y los profesores experimentaban mayores tasas de estrés y depresión relacionados con el trabajo que otros adultos.

Una carta reciente de los profesores y el personal de una pequeña escuela primaria pública de Vermont dirigida a su superintendente y a los miembros del consejo escolar hace eco de los sentimientos de muchos miembros del personal de la escuela pública. "Todos se esfuerzan por intentar hacer lo que se les pide; todos se sienten inadecuados, agotados y derrotados la mayor parte del tiempo", escribieron los educadores de la escuela Ottauquechee de Hartford. "Los compañeros se cuestionan si cambiar de profesión es lo mejor para ellos".

En lugar de abandonar su pasión por la enseñanza, algunos educadores están descubriendo que pueden hacer lo que les gusta y evitar la burocracia y el estrés de un aula convencional creando sus propias micro-escuelas.

Las micro-escuelas son una versión moderna del pintoresco modelo de escuela de una sola habitación, en la que pequeños grupos de estudiantes de distintas edades aprenden juntos en entornos educativos más íntimos, como casas particulares, con atención individualizada por parte de educadores y facilitadores adultos. El interés por las microescuelas se aceleró el año pasado, ya que el cierre de las escuelas llevó a los padres a considerar la posibilidad de crear espacios en casa para ayudar a sus hijos a aprender en grupos pequeños y seguros. Algunos profesores fueron contratados para dirigir estos espacios, mientras que otros se lanzaron a crear sus propias comunidades de aprendizaje y modelos de microescuelas. Estos educadores emprendedores están descubriendo que tienen muchos recursos a su disposición para poner en marcha sus propias escuelas innovadoras.

Una plataforma para el emprendimiento

"Hay muchos buenos profesores atrapados en un sistema roto", dice Kirk Umbehr, cofundador de a.school, una plataforma de gestión del aprendizaje para profesores que están creando micro-escuelas. "En lugar de que abandonen la profesión por completo debido al agotamiento, los profesores pueden crear un entorno de aprendizaje en el que puedan prosperar y obtener mejores resultados con la máxima autonomía y sostenibilidad", afirma. Umbehr explica que un profesor puede dejar una escuela pública y crear una microescuela con 10 o 15 alumnos, ganando lo mismo o más dinero con menos estrés y más satisfacción.

El software de a.school es gratuito y ayuda a los educadores a poner en marcha y gestionar el sitio web de su microescuela, la inscripción, la comunicación y los sistemas de información, al tiempo que les permite personalizar su propio plan de estudios y sus políticas. La empresa de tecnología educativa se queda con un porcentaje de las tasas de facturación de las tarjetas de crédito.

Umbehr fundó una microescuela a principios de este año con su hermano, el Dr. Josh Umbehr, médico de familia en Kansas, que se dio cuenta de los paralelismos entre la salud y la educación. Los altos niveles de agotamiento, el aumento del papeleo y el menor tiempo para la atención personalizada afectan tanto a médicos como a profesores.

Varios años antes, los hermanos crearon Atlas.md, un portal de gestión de consultas para ayudar a los médicos a emprender su propio camino con consultas de atención primaria directa que ofrezcan servicios sanitarios de alto nivel, basados en la afiliación, sin seguros y sin los consiguientes problemas de organización. Los médicos pueden atender a menos pacientes con una atención médica de mayor calidad y ganar lo mismo o más que en consultas médicas más grandes y cargadas de burocracia.

"A medida que nuestros hijos crecían, nos dimos cuenta de que los profesores sufrían un problema casi idéntico al que nosotros ayudamos a los médicos, en un grado inquietante", dice el Dr. Umbehr. "En el caso de los médicos, hay un gran agotamiento por los sistemas administrativos inflados, más papeleo, menos atención al paciente y menos sueldo. Se pueden establecer las mismas correlaciones con los profesores, que atienden a más niños, pasan menos tiempo con cada uno de ellos, hacen más papeleo, tienen que lidiar con más burocracia y enseñan para el examen en lugar de ser capaces de ser creativos", dice.

Al igual que los médicos que crean consultas de atención primaria directa, los profesores que crean micro-escuelas les ayudan a evitar el agotamiento, a ganarse bien la vida y a realizar un trabajo satisfactorio con la máxima libertad y flexibilidad.

Mayor impulso para las micro-escuelas

Las micro-escuelas estaban ganando terreno antes de la pandemia, con redes de micro-escuelas como Prenda, con sede en Arizona, a la cabeza. Cuando hice un perfil de Prenda en esta columna en octubre de 2019, la compañía tenía 80 micro-escuelas localizadas en todo el estado de Arizona, en su mayoría en hogares privados, atendiendo a aproximadamente 550 estudiantes. Ahora, Prenda inscribe a casi 3.000 alumnos en todo Arizona, Colorado, Kansas, Luisiana y New Hampshire.

"Entre las huelgas de profesores, Covid y las guerras de los consejos escolares, se ha gastado mucha energía en peleas entre adultos, a expensas del aprendizaje de los niños", dice Kelly Smith, fundadora de Prenda. "Muchos educadores, padres y responsables políticos están empezando a ver las micro-escuelas como un formato que equilibra los grupos reducidos, la flexibilidad y lo académico", añade.

Los estudiantes de Arizona asisten a las micro-escuelas de *Prenda sin pagar matrícula gracias a las amplias políticas para la elección de escuelas del estado que fomentan la innovación educativa, incluyendo el apoyo a los proveedores de escuelas virtuales concertadas como EdKey, Inc. con la que *Prenda se asocia.

Una afiliación con EdKey es lo que permitió a Tamara Becker lanzar rápidamente su microescuela este año en Fountain Hills, Arizona. Educadora desde hace más de 25 años, Becker ha trabajado tanto en escuelas distritales como virtuales como profesora, administradora, directora de educación especial, asistente del superintendente y, más recientemente, como superintendente de Primavera, la mayor escuela en línea de Arizona.

En agosto de 2021, Becker puso en marcha la microescuela Adamo con 12 alumnos desde el jardín de infancia hasta el séptimo grado. Hoy en día, la escuela tiene 20 estudiantes y continúa expandiéndose, particularmente a medida que los padres de los niños en las escuelas del distrito local se frustran cada vez más por las políticas de máscaras y cuarentenas en el aula. Tiene previsto abrir más micro-escuelas Adamo en los próximos meses.

Adamo utiliza una mezcla de aprendizaje práctico y basado en proyectos, así como la plataforma de aprendizaje digital Bright Thinker. La microescuela sólo emplea a profesores titulados, algo que, según Becker, diferencia a su escuela de otras redes de micro-escuelas. Se esfuerza por crear un entorno de aprendizaje centrado en la familia que da prioridad a los padres y personaliza el aprendizaje según las necesidades de cada alumno. Por ejemplo, Adamo tiene actualmente dos niños autistas en el programa que, según Becker, han florecido tanto social como académicamente dentro del entorno de la microescuela.

"Me ha dado mucha energía", dice Becker. "A medida que se asciende en las funciones administrativas, se está menos conectado con los estudiantes, por lo que ha sido agradable volver a conectar, regresar a mis raíces docentes y hacer algo diferente", dice.

Becker cree que la pandemia ha creado las condiciones necesarias para impulsar el emprendimiento y el cambio en la educación, ya que cada vez más padres exigen más opciones de aprendizaje para sus hijos. "La forma en que siempre hemos estructurado la educación no es la forma en que todos los estudiantes aprenden y prosperan", señala Becker, quien anima a otros educadores a lanzar sus propias micro-escuelas.

"Den el salto", insta. "Necesitamos que la gente se arriesgue, que piense de forma innovadora y que salga de su zona de confort, porque si no lo hacemos vamos a seguir fallandole a un gran porcentaje de nuestra población estudiantil. Los estudiantes tienen que estar motivados y comprometidos y amar lo que hacen todos los días que vienen a la escuela", dice Becker.

Los profesores también deben sentirse motivados, comprometidos y amar lo que hacen todos los días.

Este artículo ha sido publicado con el permiso de la revista Forbes