Por qué los perros a menudo nos hacen mejores personas

Como humanos, somos inteligentes, pero no tan inteligentes como para no poder aprender una o dos cosas de estas criaturas

Nunca esperar nada a cambio es uno de los muchos adorables rasgos de un buen perro de compañía. Por un trabajo bien hecho, él (o ella, habiendo misericordiosamente sólo dos géneros caninos) es perfectamente feliz con nada más que una galleta, una palmadita en la cabeza o que lo rasquen un poco detrás de la oreja. Pero un buen perro merece mucho más.

No estoy seguro de dónde viene mi amor por los perros, pero han sido un poderoso impulso desde que tengo memoria. Cada vez que veo a alguien paseando uno, mis ojos se dirigen directamente al canino después de no más que una mirada momentánea al dueño. Siento una conexión inmediata con el perro.

A las edades de 12 y 14 años, mis dos rat terriers rescatados son ciudadanos de la tercera edad. Todavía tienen una salud razonablemente buena, pero temo el día en que no estén cerca para saludarme cuando llegue a casa o para que me recuerden de dar mis paseos diarios. Como todos los perros que he tenido antes, sé que nunca los olvidaré: su lealtad, sus rarezas o incluso sus molestias ocasionales que a menudo eran por mi propio bien.

Todo dueño de perros decente sabe que su perro es especial, y en eso, todo dueño de perros tiene toda la razón. Cuanto más amas a un perro, más te paga en formas que nadie más lo ve o reconoce. Lo sientes en el alma, y creo que él también lo siente. Se les llama "el mejor amigo del hombre" por una buena causa. No dudo ni por un minuto que soy mejor persona por lo que mis perros han hecho por mí.

Lealtad inquebrantable

Naturalmente extrañamos a nuestros amigos caninos cuando no están, pero abundan las historias de perros que también extrañan a los humanos que aman.

En Cádiz, España, hay una calle llamada así por un perro llamado Canelo que caminaba regularmente a un hospital local con su amo, que recibía allí tratamientos de diálisis tres veces a la semana. Cuando el dueño murió, Canelo fue atendido por los residentes locales, que lo vieron caminar hasta ese mismo hospital y esperar afuera fielmente tres veces por semana durante los siguientes 12 años. 

Después del fallecimiento de su amo, Hachiko volvió todos los días durante los siguientes nueve años a la misma hora a la misma estación de tren donde siempre se había encontrado con su dueño al volver del trabajo.

Una estatua en Toyko honra a un Akita llamado Hachiko. Tras el fallecimiento de su maestro, Hachiko volvió todos los días durante los siguientes nueve años a la misma hora a la misma estación de tren donde siempre se había encontrado con su propietario al volver del trabajo. (Nota del editor: Hachiko fue la inspiración para la película Hachi de 2009, protagonizada por Richard Gere).

En mi última visita a Escocia hace unos años, me propuse dar un pequeño paseo mientras caminaba por la Milla Real hacia el Castillo de Edimburgo. Quería ver el monumento a "Greyfriars Bobby", un pequeño Skye Terrier que vivió de 1855 a 1872. Aunque hay alguna disputa sobre ciertos detalles de la historia, parece que vigiló y durmió en la tumba de su amo durante 14 años después de la prematura muerte de su amo. (Puede leer sobre él aquí).

¿Y quién puede olvidar la imagen del labrador llamado Hawkeye que permaneció durante horas junto al ataúd de su dueño, un Navy Seal que fue asesinado en Afganistán en 2011 cuando el helicóptero en el que viajaba fue derribado?

Y no olviden el indispensable trabajo que hacen los caninos como perros de servicio, perros guía, perros de rescate, perros policías y perros de guerra, todo con el propósito de ayudar a sus amigos humanos. Tal vez piense que son sólo "animales tontos" que no saben nada más que lo que el instinto y el entrenamiento humano les dice que hagan. No puedo probarlo, pero siempre he pensado que el vínculo que he tenido con mis perros era más profundo que eso.

Hace un siglo y medio, un joven abogado y luego senador de los EE.UU. llamado George Graham Vest dio el mejor discurso sobre los perros, de la historia. Dijo en parte, "El único amigo absolutamente desinteresado que el hombre puede tener en este mundo egoísta, el que nunca lo abandona, el que nunca demuestra ser desagradecido o traicionero es su perro".

Los perros nos hacen mejores

Me han hecho apreciar más el amor incondicional, el compromiso y la vida misma. Tengo muchas más razones para sonreír y sentirme bien, incluso inspirado, cuando estoy cerca de ellos.

Saber que mis dos terriers no estarán conmigo mucho más tiempo me ha llevado a pensar en el efecto que ellos, y todos mis anteriores perros callejeros, han tenido sobre mí. Debido a estas adorables y leales criaturas, creo que soy una persona más disciplinada. Como un reloj, me hacen saber cuando necesitan salir a la calle, dar un paseo o ser alimentados.

Me han hecho apreciar más el amor incondicional, el compromiso y la vida misma. Tengo muchas más razones para sonreír y sentirme bien, incluso inspirado, cuando estoy cerca de ellos.

Cuando los llevo a dar una caminata desatada por el bosque, su emoción y energía ilimitada me recuerdan lo importante que es la libertad, incluso para nuestros amigos inteligentes de cuatro patas.

Podría seguir y seguir, pero si tienes un perro desde hace mucho tiempo, sabes de lo que hablo. Espero que te esfuerces, como planeo hacerlo hoy, para que tu perro sepa cuánto lo aprecias.

Como seres humanos, somos inteligentes, pero no tan inteligentes como para no poder aprender una o dos cosas de estas criaturas. Tal vez los perros son la forma en que Dios le dice a la humanidad, "Puedes hacerlo mejor".