VOLVER A ARTÍCULOS
miércoles, mayo 8, 2024

Obras Completas de F. A. Hayek: Volume 10, Socialism and War editado por Bruce Caldwell

Un libro que sin duda resultará útil a los estudiantes de historia económica y a quienes se oponen a la intromisión del gobierno en la economía


En este décimo volumen de la colección prevista de 19 volúmenes de las obras completas de Hayek, se nos ofrece un surtido de ensayos y reseñas, la mayoría de los cuales datan de los años de entreguerras, cuando Hayek estaba en Londres, y tratan los temas del socialismo y la guerra. Al elegir la yuxtaposición de estos dos temas, el editor, el profesor Bruce Caldwell de la Universidad de Carolina del Norte, Greensboro, no sólo combina cuestiones que estuvieron muy presentes en la mente de Hayek durante este período de su vida, sino que también nos recuerda que, como Hayek y muchos otros han argumentado, el socialismo es cualquier cosa menos un camino hacia la paz. La coerción que conlleva necesariamente conduce al conflicto e incluso a la guerra. Nunca se repetirá demasiado esta verdad.

Para los lectores que no estén familiarizados con las contribuciones de F. A. Hayek a la literatura pro-mercado y anti-socialista, hay que señalar brevemente que fue alumno de Ludwig von Mises y se labró pronto una reputación como poderoso opositor a la planificación económica central. Fue invitado a enseñar en la London School of Economics en 1931 y durante los años de la Depresión y la guerra fue uno de los pocos opositores al socialismo entre los intelectuales occidentales. Su gran libro de 1944, Camino de servidumbre, explicaba clara y pacientemente por qué el socialismo debía conducir a la pérdida gradual de toda libertad. Por sus numerosas contribuciones en economía, recibió el Premio Nobel en 1974. Murió en 1992.

Una de las grandes batallas que libró Hayek durante estos años fue sobre la viabilidad del “socialismo de mercado”. Mises había ensayado una crítica devastadora del socialismo en su libro de 1922 Socialismo, centrada en su argumento de que las autoridades socialistas de planificación nunca podrían hacer un uso óptimo de los recursos porque el socialismo carece de un sistema de precios que guíe a los responsables de la toma de decisiones. Este ataque desencadenó un furioso debate, en el que tanto Mises como Hayek rebatieron el argumento de que era posible y deseable una “vía intermedia”, a saber, el socialismo de mercado.

La primera parte de Socialismo y guerra está dedicada a las contribuciones y comentarios de Hayek sobre el “debate del cálculo”. En su introducción, el profesor Caldwell hace un excelente trabajo al exponer el contexto histórico del debate. También ofrece una respuesta a la pregunta obvia: “¿Sigue teniendo esto alguna relevancia?”. Observa que todavía hay académicos entre nosotros que sostienen que hay variedades de socialismo que aún no se han probado. El colapso de la Unión Soviética y la creciente evidencia de lo patéticos que fueron sus resultados económicos han hecho poco por erradicar la falsa ilusión de que la interferencia coercitiva en el funcionamiento pacífico del mercado pueda mejorar el bienestar humano.

Los argumentos a favor de “diferentes” tipos de socialismo son meras variaciones sobre un tema fundamentalmente discordante. Mientras seguimos enfrentándonos a las afirmaciones de los socialistas de que por fin han dado con la variante que no puede fallar, encontraremos una gran riqueza de ideas y argumentos en estos escritos de Hayek.

A propósito del atractivo del socialismo, el libro incluye una de las obras maestras de Hayek, el ensayo “Los intelectuales y el socialismo”. La izquierda, escribe, “siempre ha dirigido su principal esfuerzo a ganarse el apoyo de la élite [intelectual], mientras que los grupos más conservadores han actuado, con la misma regularidad pero sin éxito, sobre la base de una visión más ingenua de la democracia de masas y, por lo general, han intentado en vano alcanzar y persuadir directamente al votante individual.” Este es un punto que debemos contemplar. A pesar de la “Revolución Reagan” y de la expulsión del Partido Demócrata del control del Congreso, ¿puede alguien afirmar con seguridad que se ha producido un gran cambio en la actitud de la gente hacia el Estado? En 1996, los partidarios del aumento del salario mínimo, una medida irracional e inmoral, se apoyaron en encuestas de opinión que mostraban que aproximadamente el 75% de los estadounidenses estaban a favor. ¿Habrían sido peores las cifras hace 50 años?

Al igual que hizo en el “debate sobre el cálculo”, Hayek sondeó aquí la esencia del problema. Aunque el hombre común desprecie a los intelectuales, su pensamiento es en gran medida el pensamiento de ellos, filtrado a través de diversos medios de comunicación que a su vez simpatizan generalmente con el intervencionismo. Mientras los intervencionistas dominen los canales a través de los cuales se producen y difunden las ideas, la nación seguirá derivando en su dirección.

Bruce Caldwell ha realizado un espléndido trabajo de edición y la University of Chicago Press ha publicado un volumen precioso. El conjunto de las obras de Hayek será útil durante años a los estudiantes de historia intelectual y a los opositores a la intromisión económica del gobierno.