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domingo, junio 23, 2024

No, no necesitamos normas federales de educación en casa

¿Por qué debemos suponer que el gobierno sabe más cuando se trata de educación?

Crédito de la imagen: Pixabay

Algunos de ustedes recordarán que esta semana, hace cuatro años, debatí con la profesora de la Facultad de Derecho de Harvard Elizabeth Bartholet, que pedía una “presunta prohibición” de la educación en casa. El evento en línea fue organizado por el Instituto Cato y atrajo a miles de participantes, entre ellos muchas familias que educan en casa que estaban indignados por la propuesta de Bartholet.

Ahora, Scientific American se une a la multitud de entrometidos deseosos de restringir el derecho de las familias a criar y educar a sus hijos como elijan. “El gobierno federal debe desarrollar normas básicas de seguridad y calidad de la educación en casa en todo el país”, rezaba un reciente editorial de la revista.

Más allá de la obviedad de que el gobierno federal no tiene un papel constitucional en la educación, la propuesta de imponer mandatos nacionales de arriba abajo a los educadores en casa supone que el gobierno sabe más que nadie en materia de educación. Sin embargo, la gran mayoría de los fundadores de escuelas que he entrevistado son antiguos profesores de escuelas públicas que se desilusionaron tanto con la rigidez, la estandarización y la coerción de la educación estatal que se marcharon para crear sus propias escuelas y espacios. 

Muchas familias también abandonan las escuelas públicas por motivos similares, en busca de experiencias de aprendizaje más alegres y enriquecedoras para sus hijos. “Es un mercado prácticamente sin explotar”, afirma Amy Marotz sobre la creciente demanda de educación en casa, microescolarización y otros modelos educativos innovadores. En el podcast LiberatED del martes, compartió su trayectoria empresarial: de profesora de una escuela pública concertada de Minneapolis a madre que educa en casa y fundadora de una microescuela que ahora ayuda a otros a poner en marcha sus propias escuelas.

El artículo de Scientific American reclama “mandatos federales de información y evaluación para proteger a los niños”, como la comprobación de los antecedentes de todos los padres que educan en casa y la presentación periódica de informes para demostrar que los niños están aprendiendo. Sin embargo, muchos padres optan por la educación en casa porque la educación pública no protege a sus hijos, que pueden sufrir acoso o abusos por parte de sus compañeros o del personal de la escuela. ¿En cuanto a la obligación de los padres de educar a sus hijos en casa de demostrar que están aprendiendo? Se trata de una petición bastante descarada, dado que en el propio patio trasero del gobierno federal, Washington DC, sólo un tercio de los alumnos de las escuelas públicas leen a un nivel igual o superior al de su grado, y sólo el 22% rinden a un nivel igual o superior al de su grado en matemáticas. Para los estudiantes de secundaria de DC es aún peor, con sólo el 11 por ciento de ellos competentes en matemáticas.

Las familias que educan en casa no necesitan más normas, y menos del gobierno federal, que no debería intervenir en la política educativa. Tal vez los que piensan que el gobierno sabe más sobre educación deberían trabajar para mejorar las escuelas públicas en lugar de perseguir a los millones de familias que educan en casa y eligen algo diferente.

Este artículo apareció originalmente en el boletín electrónico LiberatED.


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.