“No hay almuerzo gratis”: Un nuevo “devocionario”

El libro There's No Free Lunch de David L. Bahnsen contiene la sabiduría de Hayek, von Mises, Sowell, Hazlitt, Friedman, Gilder, Bastiat, Acton, entre otros.

Los libros de citas son omnipresentes. ¿Qué casa no tiene por lo menos uno o dos? Algunas son aburridas y poco inspiradoras. Otras son conmovedoras y útiles, a veces edificantes. Los temas abundan en las colecciones de citas, desde el humor hasta la política, pasando por el liderazgo o lo que sea. A lo largo de los siglos, miles de millones de seres humanos han pronunciado incontables quintillones de palabras; cada libro de citas intenta destilar una pequeña fracción de esas palabras en algo legible y que merezca la pena leer.

Desde su primera edición en 1855, Bartlett's Familiar Quotations es quizás el más conocido. Se considera "la colección de citas más longeva y de mayor difusión". Mi biblioteca personal incluye un ejemplar de la decimotercera edición, publicada en 1955, cuando yo tenía dos años (y aún no era ni remotamente citable).

Un nuevo volumen de citas que apareció el año pasado será de especial interés para los devotos del liberalismo clásico, el cuerpo de pensamiento que defiende la libertad y el libre mercado. Está en mi mesa de noche, junto a un libro similar de "devociones diarias". Así es como lo veo ahora, como un libro del que leo al menos una página al levantarme todas las mañana. Todavía no he encontrado una página que no me haya hecho mi día un poco más informado o inspirado.

Este nuevo volumen se titula There's No Free Lunch: 250 Economic Truths. Su editor es David L. Bahnsen, asesor financiero, gestor de patrimonios y partidario de la Fundación para la Educación Económica (FEE), que reparte su ajetreada y productiva vida entre Nueva York y California. Cada página presenta una cita de una figura notable en el firmamento de los partidarios de la libertad -algunas vivas, otras no- seguida de un párrafo de con una reflexiva respuesta de David.

Los autores compilan a una serie de nombres grandes y conocidos: Hayek, von Mises, Sowell, Hazlitt, Friedman, Gilder, Bastiat, Acton y otros. Todos ellos se combinan para formar lo que David denomina "250 verdades económicas".

A continuación, una muestra de las mejores:

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Las naciones opulentas, civilizadas e industriosas son mayores consumidores que las pobres porque son infinitamente mayores productores

- Jean-Baptiste Say

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La mayoría de los principales empresarios de Estados Unidos están atados a los mástiles de sus fortunas. Sólo se les permite conservar su riqueza mientras la invierten en otros. En un sentido real, sólo pueden conservar lo que regalan. Se han dado a otros en forma de inversiones. Se materializa en una vasta red de empresas que sólo conservan su valor mediante el trabajo y el sacrificio constantes. El capitalismo es un sistema que no empieza por tomar sino por darle a los demás

- George Gilder

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La cuestión no es si queremos que todo el mundo esté lo mejor posible. Entre los hombres de buena voluntad tal objetivo puede darse por sentado. La verdadera cuestión se refiere a los medios adecuados para conseguirlo. Y al tratar de responder a este asunto no debemos perder de vista algunas obviedades elementales. No podemos distribuir más riqueza de la que se crea. No podemos, a la larga, pagar al conjunto del trabajo más de lo que produce

- Henry Hazlitt

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Permítanme ofrecerles mi definición de justicia social: Yo me quedo con lo que gano y tú te quedas con lo que ganas. ¿No está de acuerdo? Bien, entonces dígame cuánto de lo que gano le pertenece a usted, y por qué.

- Walter Williams

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Nunca he entendido por qué es "avaricia" querer quedarse con el dinero que has ganado pero no es avaricia querer coger el dinero de otro

- Thomas Sowell

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Una sociedad que antepone la igualdad a la libertad no conseguirá ninguna de las dos cosas. Una sociedad que antepone la libertad a la igualdad tendrá un alto grado de ambas.

- Milton Friedman

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No es de la benevolencia del carnicero, el cervecero o el panadero de quien esperamos nuestra cena, sino de su consideración al interés propio. Nos comunicamos, no con su humanidad sino con su amor propio y nunca les hablamos de nuestras propias necesidades sino de sus ventajas.

- Adam Smith