Los sindicatos de maestros en los EE.UU. son más poderosos de lo que se cree, pero eso puede estar cambiando.

Las re-aperturas de escuelas norteamericanas están estrechamente vinculadas con el poder y la influencia de los sindicatos de maestros en un lugar determinado, no con las medidas de seguridad relacionadas con el virus.

Los sindicatos de profesores de todo el país afirman que velan por los intereses de los profesores y los estudiantes, pero son organizaciones profundamente políticas con una influencia significativa sobre qué, cómo, dónde y con quién aprenden la mayoría de los niños.

Si bien los mayores sindicatos de maestros del país han estado desde hace mucho tiempo profundamente conectados con el Partido Demócrata y la ideología de izquierda, esta afiliación política se ha hecho cada vez más evidente en los últimos meses. Desde su apoyo a la reapertura de las escuelas con demandas políticas escandalosas hasta el lanzamiento de batallas judiciales, la amenaza de huelgas y el apoyo abierto a acciones perturbadoras durante las recientes protestas, los sindicatos de maestros de hoy en día son más poderosos y peligrosos de lo que muchos padres se pueden imaginar.

Los sindicatos del sector público, por su naturaleza, son problemáticos porque están financiados por los contribuyentes bajo la amenaza de la fuerza y a menudo tienen un poder monopólico. A diferencia de los sindicatos del sector privado, en los que los consumidores tienen más opciones, ningún contribuyente puede optar por no pagar su parte de las cuotas sindicales del sector público (que proceden de los sueldos de los empleados públicos), incluyendo lo que esas cuotas financian.

En julio, el sindicato de maestros de Los Ángeles publicó un informe en el que se detallaban las condiciones que identificaron para una re-apertura segura de las escuelas. Este documento fue mucho más allá de solicitar planes de distanciamiento social y equipo de protección personal a una agenda que eclipsó tanto a COVID-19 como a los asuntos educativos. Específicamente, estableció los requisitos para la reapertura de las escuelas, los cuales incluían la aprobación de Medicare para Todos a nivel federal, el aumento de los impuestos estatales, el desfinanciamiento de la policía, y la imposición de una moratoria en las escuelas charter.

En Florida, el sindicato de maestros libró una batalla judicial contra los planes de reapertura de las escuelas del estado este otoño. En Nueva York, el sindicato de maestros amenaza con hacer una huelga esta semana por los planes de reapertura de las escuelas en persona. Y en Massachusetts, los sindicatos de maestros recientemente lograron retrasar la fecha de inicio de las escuelas para finales de septiembre, asegurando que no haya recortes de fondos, y presionando para que se mantuviese el aprendizaje a distancia en muchos distritos.

Como observó Corey DeAngelis de la Fundación Reason, las re-aperturas de las escuelas están estrechamente vinculadas con el poder y la influencia de los sindicatos de maestros en un lugar determinado, no con las preocupaciones de seguridad relacionadas con el virus. Citando los crecientes datos sobre los planes de reapertura de las escuelas en todo el país, DeAngelis informa que "la relación entre la sindicalización y las decisiones de reapertura sigue siendo sustantiva y estadísticamente significativa incluso después de controlar el tamaño del distrito escolar, las muertes y los casos de coronavirus per cápita en el condado durante el mes de julio".

Más allá de COVID-19, los sindicatos de profesores también están influyendo en el malestar social que afecta a las principales ciudades de EE.UU. Particularmente inquietante fue un tweet publicado la semana pasada por el Sindicato de Maestros de Chicago apoyando a los manifestantes que erigieron una guillotina en las afueras de la casa del fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos

Estamos completamente asustados, completamente impresionados y completamente en apoyo de a donde sea que esto se dirija. #Solidaridad https://t.co/IfsQgJaD1z 

- ChicagoTeachersUnion (@CTULocal1) 27 de agosto de 2020

Los polémicos planes de regreso a la escuela, un acalorado ciclo de elecciones presidenciales y el creciente conflicto civil están destacando a los sindicatos de maestros y sus establecidas afiliaciones políticas. Aunque pensemos que las escuelas públicas de todo el país reflejan la diversidad política e ideológica de sus comunidades locales, la realidad es que los sindicatos de maestros y sus miembros giran con fuerza hacia la izquierda.

Según EducationNext, los dos principales sindicatos de maestros de la nación han estado entre los principales contribuyentes financieros de las elecciones nacionales desde 1990: "Han forjado una alianza con el Partido Demócrata, que recibe la gran mayoría de sus contribuciones de campaña en dinero contante y sonante, así como contribuciones en especie para las operaciones de obtención del voto". Los miembros del sindicato de maestros componen el 10% de los delegados en la Convención Nacional Demócrata, donde representan "el mayor bloque organizativo de activistas del Partido Demócrata".

Afortunadamente, la decisión Janus de la Corte Suprema de los Estados Unidos de 2018 eximió a los no miembros de los sindicatos del sector público de la obligación de contribuir con las cuotas sindicales, lo que permitió a los empleados del gobierno evitar apoyar a organizaciones y plataformas políticas con las que pudieran estar en desacuerdo. A pesar de esta victoria, la influencia de los sindicatos de docentes en la política progresista de todo el país sigue siendo incesante. De hecho, la Asociación Nacional de Educación, el mayor sindicato del sector público de la nación y el mayor sindicato de maestros, informó de que tanto las cuotas como la afiliación aumentaron un año después de la decisión de Janus.

En su convención de julio, la Federación Americana de Profesores (AFT), el segundo sindicato de profesores más grande del país, votó casi por unanimidad en pro del apoyo a la candidatura presidencial de Joe Biden. En su discurso en la convención, la presidenta de la AFT, Randi Weingarten, no ocultó las políticas de extrema izquierda y la política que su sindicato y sus miembros apoyan. Dijo:

Imagínese un mundo con: pre-kindergarten universal; condonación de la deuda para los educadores; triple financiación de Título I; ampliación de las escuelas comunitarias; apoyo a los niños con necesidades especiales; pruebas de alto riesgo tiradas por la ventana; responsabilidad de las escuelas charter; colegios y universidades públicas gratuitas para las familias que ganan menos de 125.000 dólares.

Eso no parte de una resolución de la AFT. Eso viene directamente de la plataforma del Partido Demócrata, nacida de las recomendaciones del Grupo de Trabajo de la Unidad Biden-Sanders que ayudamos a redactar.

Además, el AFT apoyó otras políticas progresistas en su convención que no están relacionadas con la educación, como el Green New Deal (El Nuevo Tratado Verde), la vivienda asequible y la asistencia sanitaria universal. Para muchos de los padres de los casi 50 millones de estudiantes de escuelas públicas de K-12 en los EE.UU., estas políticas probablemente van en contra de sus creencias personales y posturas políticas y deberían preocuparse de que esta ideología de izquierda se esté colando en el aula de sus hijos.

Esto parece estar ocurriendo ya en California. Los legisladores estatales han preparado el terreno para el primer requisito de graduación obligatoria de estudios étnicos del país, una medida que ha sido adoptada activamente por el Sindicato de Maestros de California. El consejo editorial del Wall Street Journal escribió el domingo sobre el mandato del plan de estudios de California: "Esto es algo feo, una fuerza que alimenta a los adolescentes de las teorías antiliberales que se han estado filtrando en los departamentos de estudios críticos de los campos universitarios durante décadas". La política de identidad forzada y la 'interseccionalidad' están en camino de reemplazar el nacionalismo cívico como el credo de Norteamérica".

Los padres y los contribuyentes también deberían preocuparse por si los sindicatos de maestros tienen también ideas e influencia abrumadoramente derechistas, razón por la cual es tan crucial limitar el poder general de los sindicatos del sector público.

Si bien COVID-19 ha causado importantes trastornos en la forma en que vivimos y aprendemos, también ha facultado a los padres para examinar más de cerca la educación de sus hijos. A medida que más familias optan por la educación independiente en el hogar y las cápsulas de aprendizaje este otoño, la educación se está descentralizando y centrando más en la familia. Un reciente artículo de opinión del Wall Street Journal especulaba que esta tendencia educativa probablemente golpeará duramente a los sindicatos de maestros: "¿Qué sucede cuando se niegan a hacer su trabajo y resulta que los que educan en el hogar son mejores en ello de todos modos?".

La elección de la educación y la innovación durante la pandemia aflojará el agarre de los poderosos sindicatos de maestros y su agenda progresista. A pesar de que algunas escuelas y profesores intentan apartar a los padres de la observación de la instrucción de sus hijos, cada vez son más los padres que se dan cuenta de lo que sus hijos están aprendiendo en la escuela y se dan cuenta de que, en muchos casos, puede ir en contra de sus propios valores. Un programa vocalmente progresista y una amplia lealtad al Partido Demócrata por parte de poderosos sindicatos de maestros, combinados con la proliferación de más alternativas de escolarización como resultado de la pandemia, puede hacer que más padres opten por no asistir a la escuela de su distrito local por otras opciones.

La pandemia está destinada a debilitar el control que desde hace tiempo ejercen los sindicatos de docentes sobre las políticas educativas y sociales de los Estados Unidos, y a fortalecer la diversidad educativa y las opciones para más familias. También puede dar lugar a un examen más detenido de la enorme influencia de los sindicatos del sector público en general. Los contribuyentes deben saber por lo que están pagando.