Los mercados son verdes

Un nuevo libro explora cómo los derechos de propiedad y el libre mercado son buenos para el medio ambiente.

Un nuevo libro que se publicará hoy puede cambiar la forma cómo vemos la conservación de los esplendores de la naturaleza. Titulado Revolución del mercado verde: Cómo el ambientalismo de mercado puede proteger la naturaleza y salvar el mundo, sus editores son el Centro de Economía Austriaco y la Alianza Británica de Conservación, donde soy asesor. Detalles a continuación, pero primero algunas ideas.

Lo que nadie posee, nadie cuida. Aristóteles dijo algo al respecto, y es casi evidente e indiscutible; las excepciones a esto son difíciles de encontrar. Es una regla fundamental del comportamiento humano y, al mismo tiempo, un comentario poderosamente favorable a la institución que llamamos "propiedad privada".

Lo que es propiedad de "todo el mundo" (es decir, "esto del pueblo" o "aquello del pueblo") a menudo tampoco se cuida. Los peores casos de contaminación, por ejemplo, tienden a ser en tierras públicas o en aguas públicas que supuestamente poseemos en común.

En la década de 1980, un informe del Consejo Presidencial de Calidad Ambiental lo explicó de esta manera: "Los recursos no poseídos tienen más probabilidades de ser sobre explotados que los recursos de propiedad y gestión privadas, ya que un propietario privado se beneficia directamente de la preservación y el mantenimiento de dichos recursos y, por lo tanto, es más probable que actúe como un administrador responsable".

Estos puntos son tan fundamentales para la naturaleza y la experiencia humana que deberían ser fundidos en roca sólida. Sin embargo, cuando se trata de conservar el medio ambiente natural, mucha gente cree que la supervisión gubernamental de la propiedad "pública" es el único juego en la ciudad. La verdad es que muchos de los mejores ejemplos de preservación del medio ambiente son los productos de la propiedad privada y los grupos privados, tanto con fines de lucro como sin fines de lucro. Incluyen a los más grandes y mejor conocidos como Nature Conservancy, la Sociedad Audubon y Ducks Unlimited, así como innumerables grupos locales que poseen o mantienen pequeñas reservas e incluso tramos de autopistas.

Miles de organizaciones privadas dedicadas a la conservación en todo el mundo están activamente comprometidas en salvar cosas y lugares naturales, a veces en tierras propiedad de los gobiernos. Algunas reciben financiación pública, pero muchas dependen enteramente de las membresías, la filantropía o incluso del desarrollo comercial de sus propiedades. Muchas otras empresas que no tienen la conservación como objetivo principal, como las zonas de caza, terminan conservando y mejorando la Madre Naturaleza como un importante subproducto de sus actividades. Empresas privadas de productos forestales con fines de lucro como Weyerhauser son responsables de casi la mitad de los 1.600 millones de árboles jóvenes plantados todos los años, sólo en los Estados Unidos.

La premisa de la Revolución del Mercado Verde es que estas iniciativas privadas son particularmente buenas. Además, con las políticas públicas adecuadas que las alienten y complementen con incentivos y el sistema de precios, se puede hacer mucho más. Los mercados, no los mandatos, ya proporcionan casi todo lo que está relacionado con nuestro nivel de vida. ¿Por qué no utilizarlos más plenamente para el medio ambiente? Los 21 autores del libro ofrecen suficientes buenas ideas que cualquier ambientalista verdadero salivaría ante el potencial. Puede descargar una copia digital gratuita o pedir una copia impresa aquí.

En su capítulo titulado Por qué el gobierno falla con el medio ambiente, Hannah Downey y Holly Fretwell del Centro de Investigación de Propiedad y Medio Ambiente (https://www.perc.org/) afirman que

...el ambientalismo de mercado tiene los incentivos para la conservación correcta. Los derechos de propiedad y el comercio voluntario alinean los incentivos para que podamos comprender plenamente las compensaciones y maximizar los beneficios que provienen de la conservación. Los ambientalistas que exigen cada vez más centralización deben tomar nota de esto.

En el capítulo que sigue, Matthew Lesh del Instituto Adam Smith señala que "Los países con mayor libertad económica tienen un rendimiento 50% mejor en el Índice de Desempeño Ambiental de Yale y de la Universidad de Columbia en comparación con los países reprimidos o en su mayoría no libres". Lesh cita numerosos ejemplos de iniciativas eficaces, que usan el mercado, y que protegen el medio ambiente. Ellos apoyan las fuerzas del mercado "para sacarle provecho al poder de los precios pidiéndole a los agentes del mercado que asuman los costos de los daños externos". Citando la labor de la ganadora del Premio Nobel Elinor Ostrom, Ben Ramanauskas, quien argumenta de manera convincente que son mejores las soluciones localizadas a los problemas ambientales en lugar de mandatos de arriba abajo por parte de lejanas burocracias reguladoras.

Uno de mis capítulos favoritos es Success Stories of Market Environmentalism From Around the World del Centro Austriaco de Economía Kai Weiss (un colaborador frecuente de FEE.org). Entre los muchos ejemplos que proporciona está uno que involucra al rinoceronte blanco. Weiss escribe,

Los actores privados también han demostrado ser capaces de proteger la vida silvestre. Tomemos el ejemplo del rinoceronte blanco. En 1900, los rinocerontes eran una especie en peligro en Sudáfrica. Pero gracias a un sistema de subasta y a la Ley de Robo de Caza de 1991, que estableció los derechos de propiedad privada de los animales salvajes, el número de rinocerontes blancos aumentó considerablemente, llegando hoy a 20.000, "lo que lo convierte en la especie de rinoceronte más común del planeta".

Otros autores del libro abordan la aplicación de una visión ambientalista de mercado a los Estados Unidos, a Europa en general y a países como el Reino Unido y Austria en particular, todo ello de una manera que la gente de cualquier parte del mundo encontrará útil e instructiva. En su capítulo "Por qué debemos ser optimistas", el economista e historiador sueco Johan Norberg inspira al lector a comprender que el mensaje de este libro no es una quimera teórica. En última instancia, es demasiado poderoso para ser ignorado.

El fundador y presidente de la Alianza Británica de Conservación, Chris Barnard, concluye el libro con un capítulo titulado Hacia un futuro más verde y más libre. Invoca la observación del psicólogo de Harvard Steven Pinker de que "Es más probable que la gente acepte el hecho del calentamiento global cuando se le dice que el problema se puede resolver con innovaciones en política y tecnología que cuando se le dan advertencias terribles sobre lo horrible que será". Barnard dice,

Debemos aprovechar esta verdad de la psicología humana y crear el movimiento global emergente para el ambientalismo de mercado en torno al optimismo, la innovación política y el progreso tecnológico. Debemos ofrecer a las personas preocupadas por el futuro del mundo y de nuestro medio ambiente una alternativa a la perdición y la oscuridad negativas de los tipos de cambio de sistema.

Y tiene razón. Cuando tenemos tanta lógica, economía, psicología y experiencia que defiende el poder de los mercados, ¿por qué la gente sensata querría eliminar eso y reemplazarlo por la política y los políticos con dudoso historial?

La edad promedio de los 21 autores de la Revolución del Mercado Verde es, yo diría, menor de 35 años. Son personas con décadas de vida por delante en este planeta. Se han aferrado a verdades eternas y principios sólidos y los han puesto al servicio del medio ambiente limpio en el que quieren vivir. No están aferrados a ninguna política fallida del pasado, sólo porque esas políticas sean superficialmente atractivas. Este es un libro de fondo, accesible a un público amplio, lleno de esperanza por un futuro mejor.

Si en 50 años nos encontramos en un planeta con aire, tierra y agua más limpios que nunca y rebosantes de vida abundante, no será porque pongamos a los comisarios y planificadores centrales a cargo. Será porque gente como usted, el lector, se tomó a pecho libros como este e insistió en que su sabiduría fuera nuestra llegada triunfal.

Una vez más, puedes conseguir la publicación aquí