Lo que más diferencia a los autoritarios de los partidarios de la libertad

Leonard Read nos recuerda lo grande que es el abismo entre las promesas utópicas que ofrecen los autoritarios y lo que realmente tienen la sabiduría de proporcionar.

En los medios de comunicación actuales se nos habla constantemente de las "nuevas y mejoradas" imposiciones que son necesarias para sustituir las "viejas" ideas de libertad y competencia abierta. Pero las visiones que sostienen estos defensores difícilmente podrían estar más alejadas de la realidad.

Leonard Read escribió sobre esto hace décadas, en "Freedom: A New Vision", capítulo 2 de su obra Castles in the Air del 1975. Aunque entonces la tendencia no era tan pronunciada como ahora, la visión de Read sigue mereciendo una seria reflexión hoy en día, ya que es mucho más clara y prometedora que el autoritarismo disfrazado de utopía.

¿Por qué hablar de la libertad como una visión? La libertad... es... una forma de vida ideal más ardientemente deseada que seriamente esperada en nuestro tiempo.

¡¿Por qué el adjetivo "nuevo"? ...nuestros oponentes... se refieren continuamente a esta forma de vida como "vieja" o palabras en ese sentido! Los problemas de la sociedad, provocados por la malicia autoritaria, los achacan a la libertad -bastante inocentemente en la mayoría de los casos- y por que no comprenden lo que significa la libertad en su sentido más elevado.

Pero seamos caritativos; ¿cuántos de nuestro lado de la valla han tenido o tienen claro lo que es la libertad y lo manifiestan en sus acciones?

La verdad es que la libertad, tal y como se ha aproximado, primero en Inglaterra y luego en EE.UU., es el logro político-económico más reciente y notable de la historia del mundo, que se ha disfrutado durante cinco o seis generaciones como máximo. Las estructuras de este modo de vida libre se erigieron en 1776: la aparición simultánea de La riqueza de las Naciones de Adam Smith y la Declaración de Independencia.

Las nuevas ideas "progresistas" que están en el aire a nuestro alrededor son en realidad viejas, regresivas, tiránicas y gastadas. El hecho de que sus defensores ni siquiera lo sepan nos indica hasta qué punto podemos confiar en sus conocimientos y su criterio.

El asunto está entre dos formas de vida opuestas. La de nuestros adversarios es la más antigua, tan vieja como la humanidad: el autoritarismo en sus numerosas formas... que son contrarias a la ley natural e impiden que la vida fluya. La más nueva es la libertad, que presenta conceptos no fijos, que mejoran, que fluyen, que son creativos.

Sólo la libertad nos permite la posibilidad de crecer para alcanzar nuestro máximo potencial.

Cualquiera que crea como yo que el propósito terrenal del hombre es el crecimiento de la sensibilización, de la percepción, de la conciencia, no tiene más remedio que ponerse del lado de la libertad y ver con malos ojos toda forma de autoritarismo.

La mejora o el crecimiento del ser humano proviene de un ejercicio de las facultades... El ejercicio sólo es posible en la medida en que somos libres de trabajar en nuestro ser individual y se ve disminuido en la medida en que somos sometidos al trabajo de otros.

El crecimiento sin libertad, es decir, sin la libertad de ejercitar nuestras facultades y descubrir nuestras potencialidades creativas, está fuera de lugar. Teniendo en cuenta el objetivo del crecimiento individual, el autoritarismo es una forma de vida totalmente absurda.

La filosofía de la libertad... se diferencia de la mayoría de las filosofías en que no prescribe cómo debe vivir su vida ningún individuo... Permite la libertad de cada uno para hacer lo que le plazca -vivir de acuerdo con su propia singularidad tal como la ve- siempre que no se infrinjan los derechos de los demás.

Esta forma de vida no tiene ningún control externo sobre el individuo más allá de los que podría imponer un gobierno para mantener la paz e invocar una justicia común. Cada individuo actúa bajo su propia autoridad y responsabilidad... No hay nada en ella que solicite mi ayuda o la del gobierno para dirigir tu vida.

Los inmensos beneficios personales y sociales de la libertad significan que debería ser la meta -el ideal- hacia el que nos orientamos constantemente.

Si no tenemos el ideal en la mente, no tenemos brújula, no tenemos forma de saber en qué dirección deben apuntarse nuestros esfuerzos. Conocer el ideal es el primer paso en la práctica.

Yo defino el ideal -la libertad en un estado puro- como la ausencia de restricciones creadas por el hombre que impidan la liberación de la energía humana creativa... su práctica es una aspiración. En el ámbito económico lo llamamos libre mercado.

Para entender el ideal de la libertad, debemos saber no sólo lo que es, sino lo que no es.

No es de extrañar que la mayoría de la gente piense que el libre mercado es la empresa privada. Sin embargo, esto no es lo que queremos decir. Todo tipo de empresas totalmente objetables son privadas: la piratería... la malversación, el secuestro... [Lo mismo ocurre con] todas las intervenciones gubernamentales que favorecen a algunos y perjudican a otros.

Se confía tan poco en el libre mercado porque pocos son conscientes de lo que es. Pensar en nosotros mismos como si fuéramos un pueblo libre nos lleva a concluir erróneamente que nuestra actual mezcolanza de intervenciones es una manifestación del libre mercado. En consecuencia, imaginamos que un pueblo libre y autorresponsable no se comportaría mejor que la mayoría de nosotros en la actualidad. Pero lo que queremos decir y lo que la mayoría de la gente cree que queremos decir son polos opuestos.

Read recurre entonces a una interesante analogía entre el espectro luminoso y el espectro político.

La filosofía político-económica... es vagamente análoga al espectro luminoso... sustituyendo los brazos largos y cortos del gobierno por las longitudes de onda largas y cortas. En el extremo izquierdo observamos que el brazo largo del gobierno llega a casi todas las fases de la existencia humana: el autoritarismo... Luego, a medida que nos movemos hacia la derecha en este espectro, los brazos del gobierno se vuelven más cortos, llegando a menos y menos facetas de la vida. Finalmente... comparable al ultravioleta que se encuentra justo después del espectro visible, encontraríamos que los brazos del gobierno son tan cortos que no podrían alcanzar y tener control sobre una sola actividad creativa, no más que un brazo de mantenimiento de la paz de la sociedad. Este ideal sólo puede imaginarse... más allá del extremo derecho del espectro visible, donde los esquemas para gestionar la vida de los demás serían inexistentes.

Para entender por qué la libertad ofrece la perspectiva de mayor crecimiento y desarrollo humano posible, Read se centra en su capacidad de utilizar un conocimiento que no tiene ninguna persona por sí misma, incluyendo a quienes dirigen basándose en el minúsculo conocimiento que tienen.

El mercado posee una sabiduría que no existe, ni siquiera remotamente, en ningún individuo discreto. Por ejemplo, porque usted no puede imaginar cómo se repartiría el correo de forma mucho más eficiente que ahora si se entregara al mercado, nunca... deje que su fe se tambalee a causa de sus infinitesimales conocimientos. Afirmar que el mercado libre tiene una sabiduría un millón o mil millones de veces mayor que la suya es una burda subestimación.

De dónde viene este enorme conocimiento que no existe ni remotamente en ninguna persona... el milagro del mercado... cuando los hombres son libres... Lo que debemos tener en cuenta es que la única fuerza generadora a nivel humano proviene de las facultades humanas individuales: la intuición, la perspicacia, la inventiva, la percepción, la conciencia, y similares.

En la medida en que prevalece el libre mercado, en esa medida la vida económica se caracteriza por la libre entrada y la competencia... Además de la herencia de los tiempos... estas características estimulan enormemente y ponen en primer plano el genio potencialmente existente entre nuestros contemporáneos. Así, es posible que nos veamos agraciados no sólo por el conocimiento y la sabiduría acumulados del pasado, sino también por el ingenio considerablemente desaprovechado del presente. Lo mejor de cada uno sale a relucir cuando se requiere lo mejor para tener éxito. El mercado libre... hace sus maravillas simplemente porque la capacidad generativa de incontables millones de personas no tiene ninguna fuerza externa que se oponga a su liberación.

Teniendo en cuenta la sabiduría a la que podemos acceder y el crecimiento de nuestra propia sabiduría que podemos generar, sólo por medio de la libertad y los incentivos que ésta crea, Read concluye recordándonos lo grande que es el abismo entre las muchas promesas utópicas que ofrecen los autoritarios y lo que realmente pueden proporcionarnos.

El autoritarismo... presupone dioses inexistentes, es decir, políticos que creen ingenuamente que saben cómo dirigir a la humanidad y, por tanto, pueden dirigir tu vida, la mía y la de todos los demás en beneficio de la humanidad... No han dado el primer paso en sabiduría, es decir, lograr tener conciencia de lo poco que saben. Mientras que ningún mago entre todos ellos puede siquiera hacer un lápiz, cada uno tiene pocas dudas de que la humanidad, si se hiciera a su infinitesimal imagen, mejoraría y que todos nuestros millones de requisitos prosperarían mejor bajo su dirección. ¿Prosperar? Es absurdo.

El libre mercado, en cambio, se ajusta a lo poco que sabemos, no presupone una omnisciencia inexistente. En cambio... el conocimiento necesario espera a ser aprovechado. La vida de cada uno es libre de fluir y crecer: la realización de la vida es una posibilidad para cada ser humano.

La libertad en este sentido más elevado es realmente una visión; es un castillo en el aire bajo el cual nos conviene poner los cimientos.