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lunes, agosto 30, 2021

Lo que Louisa May Alcott, la autora de “Mujercitas”, aprendió sobre el socialismo en una comuna utópica del siglo XIX

De niña, Louisa May Alcott se mudó a un pueblo experimental de Massachusetts, una experiencia sobre la cual escribiría más tarde.

Image Credit: Public Domain (via Flickr)

Mujercitas, de Louisa May Alcott, se publicó hace más de un siglo y medio -en 1868- y todas estas décadas después sigue siendo una novela popular. Lo que quizá no sepan los numerosos fans de la autora es que, de pequeña, Alcott aprendió de primera mano lo ridícula que es una comuna socialista utópica.

Alcott tenía sólo 11 años cuando su padre mudó a la familia al pueblo experimental de Fruitlands, en Massachusetts. No era un lugar prometedor. Elizabeth Dunn escribe en History.com,

Fruitlands fue fundada en Harvard, Massachusetts, como una comunidad agrícola autosuficiente por Charles Lane y Bronson Alcott, dos hombres sin experiencia práctica ni en la agricultura ni en la autosuficiencia… A los colonos se les prohibió comer carne, consumir estimulantes, utilizar cualquier forma de trabajo animal, crear luz artificial, disfrutar de baños calientes o beber cualquier cosa que no fuera agua. Las ideas de Lane evolucionaron más tarde hasta incluir el celibato dentro del matrimonio, lo que provocó no pocas fricciones entre él y su discípulo más fiel, Bronson Alcott, que había mudado a su mujer y sus cuatro hijas [Louisa es una de ellas] a Fruitlands en un característico arrebato de entusiasmo.

A principios del siglo XIX se fundaron en Estados Unidos al menos 119 asentamientos utópicos, comunales o socialistas. Mientras la mayor parte del país se deleitaba con las libertades recién conquistadas y con una economía de mercado que permitía a los emprendedores crear riqueza, unos pocos descontentos buscaban una vida diferente. Despreciaban la propiedad privada en favor de compartir los bienes materiales en común. Preferían una comunidad “planificada” al supuesto “caos” del orden espontáneo del mercado. Pensaban que si se plasmaba sobre el papel cómo sería su sociedad preferida, todo y todos encajarían en su sitio.

En El lado oscuro del paraíso: Breve historia de experimentos utópicos de vida comunal en Estados Unidos, resumí sus sueños:

En un desinteresado “espíritu de comunidad” y una “cooperación fraternal en lugar de competencia”, prácticamente no habría divisiones de clase o de ingresos. Todo el mundo viviría feliz para siempre (que, como saben los lectores, es una línea final popular de muchos cuentos de hadas).

Desde su creación en 1843, Fruitlands y sus visionarios, Lane y Alcott, se impregnaron de las abstracciones socialistas a medias, condenadas al fracaso:

Promesas elevadas de igualdad, muy lejos de la realidad. A las mujeres, por ejemplo, se les prometió que no tendrían que trabajar más fuerte ni más tiempo que los hombres, pero las chicas Alcott estaban entre las mujeres de Fruitlands que se quedaron con la mayor parte del trabajo.

Nociones absurdas y marginales sobre la vida. En Fruitlands, estas nociones incluían una abstinencia general, no sólo del sexo, sino de la mayoría de lo que sus arquitectos consideraban “actividades mundanas”, como la mayor parte del comercio, la cría del ganado y la plantación de verduras que crecen hacia abajo (como los nabos y las zanahorias) en lugar de hacia arriba (como la lechuga y los tomates).

Un extraño rechazo a la propiedad privada. El mero deseo de adquirir propiedades para uno mismo (incluso sirviendo a otros como clientes) se consideraba repugnante. Lane y Alcott visitaron una vez un asentamiento cercano de Shakers y, aunque admiraron la práctica de los Shakers de tener propiedades “en común”, los condenaron por dedicarse al comercio vendiendo sus muebles caseros.

Louisa May Alcott escribió más tarde una crítica mordaz sobre la estancia de su familia en Fruitlands en un ensayo titulado “Transcendental Wild Oats“. Incluye este párrafo:

Se abjuraba del dinero como la raíz de todos los males. Los productos de la tierra debían satisfacer la mayor parte de sus necesidades, o ser intercambiados por las pocas cosas que no se podían cultivar. Esta idea tenía sus inconvenientes; pero la abnegación estaba de moda y era sorprendente de cuántas cosas se puede prescindir.

Ninguna de esas 119 o más comunas utópicas sobrevivieron. Las afortunadas que aún existen son museos. Ninguna duró más de una década. Fruitlands se hundió más rápido que la mayoría de ellas. Desapareció en apenas siete meses.

Tal vez ese pésimo historial sea la razón por la cual los socialistas no practican el socialismo “voluntario” hoy en día, prefiriendo atraer a la gente a sus planes mediante la coacción. Es un comentario bastante triste, ¿no? Ideas tan malas que, como fracasan cuando se prueban libremente, hay que imponerlas a punta de pistola. ¿Qué podría ir mal?

Para más información, véase:

El lado oscuro del paraíso: Breve historia de experimentos utópicos de vida comunal en Estados Unidos, de Lawrence W. Reed

Cinco comunidades utópicas del siglo XIX en Estados Unidos, de Elizabeth Dunn

America’s Communal Utopias, editado por Donald E. Pitzer

Transcendental Wild Oats, de Louisa May Alcott

History of Fruitlands and the English Reformers por Jessica Gordon

Utopian Communities in America, 1680-1880, de Mark Holloway


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).