La primera revolución moderna por la libertad: Los Comuneros contra el Sacro Imperio Romano Germánico

Los Comuneros se rebelaron contra un rey arrogante y hambriento de poder.

Los aniversarios históricos con números grandes y redondos me llaman la atención, como creo que lo hace la mayoría de la gente. A menudo marcamos un décimo o un cincuentenario, o el centenario del nacimiento de una persona importante o un evento clásico, con una conmemoración especial. Es menos común resaltar algo que se remonta a medio milenio, pero tengo uno bueno para tí.

El 16 de abril fue el 500 aniversario del comienzo de la fascinante Revuelta de los Comuneros. La revuelta se desarrolló en gran parte en Castilla, que en 1520 fue la mayor parte de lo que hoy conocemos como España (Aragón es la mayor parte del resto). Cuanto más he aprendido sobre los rebeldes, más creo que me habría unido a ellos si hubiera sido un castellano de ese día.

El nombre, comuneros, deriva de comunidades ("communities") en inglés. Era una rebelión de los ciudadanos de los pueblos contra las invasiones de la autoridad nacional. Los modelos que los rebeldes buscaban eran "ciudades libres" al este, como Ragusa y Génova. Muchos historiadores consideran la Revolución de los Comuneros como la primera revolución liberal moderna (en el sentido clásico).

El objeto del desprecio de los rebeldes fue el Rey Carlos. Había subido al trono en 1516 como Carlos I, el primer Rey de España (sobre una Castilla y Aragón unificados). Nacido en los Países Bajos, se presentó en Castilla sin conocer la lengua ni la cultura y con un séquito de nobles y clérigos flamencos en la estela de tres golpes contra él desde el principio. En 1519, fue elegido Emperador por la libre confederación de mini-estados europeos conocida como el Sacro Imperio Romano Germánico (HRE), después de lo cual Carlos V fue su título oficial. De la noche a la mañana, Castilla y Aragón, de mentalidad independiente, se convirtieron en poco más que principados de una jurisdicción mayor.

Las tierras que Carlos gobernaba en 1520 eran muy extensas, desde la mayor parte de Europa hasta colonias tan lejanas como África y América. Siglos más tarde, Gran Bretaña presidió un imperio en el que "el sol nunca se pone" pero esa es una etiqueta empleada anteriormente para describir la HRE de los días de Carlos.

Desde el principio, Carlos no se mezcló bien con los castellanos, pero empeoraron las cosas al cuando fue elegido como Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico. Subió los impuestos para pagarle a su espléndida corte y sus ambiciosos planes de expansión imperial. Luego, en 1520, partió hacia sus tierras reales en Alemania y puso a un cardenal holandés (que más tarde se convirtió en el Papa Adriano VI) a cargo de España. No pasó mucho tiempo para que España estallara en violentas protestas, y para que Carlos movilizara sus tropas para luchar.

Ciudades dentro de Castilla, como Toledo, Madrid, Salamanca, Valladolid y Segovia, organizaron sus propias milicias y alianzas. Las demandas de los comuneros incluían la reducción de impuestos y la reforma del orden feudal con su rígido sistema de privilegios hereditarios y favores concedidos por el gobierno. Odiaban la arrogancia y la concentración de poder del círculo íntimo flamenco de Carlos. Y se oponían a gritos al gasto de dinero público en aventuras en el extranjero. En referencia a Los Comuneros de Castilla de Stephen Haliczer: La Forja de una Revolución, 1475-1521, el economista Peter C. Earle escribe en un ensayo de 2011:

En ciudad tras ciudad en toda Castilla entre abril y mayo de 1520, los representantes reales, burócratas y funcionarios fueron expulsados cuando los comuneros cumplieron su amenaza de formar gobiernos provisionales. Los comuneros individuales se unieron posteriormente para formar una junta (un sindicato o una junta) y enviaron una carta con sus intenciones al monarca ausente.

La meta implícita había sido la reforma, pero quizá reconociendo la contradicción inherente a las nociones de "buen gobierno", los comuneros de Toledo aportaron la idea más radical hasta el momento: avanzar con un "gobierno no legal"; una propuesta para formar un "congreso de ciudades" en un "programa radical" caracterizado por un "espíritu de compromiso" en lugar de la coacción. Los comuneros crearían una red de ciudades-estado autónomas e independientes que comerciarían libremente entre sí, vinculadas por un pacto de defensa mutua poco rígido, emulando a los pequeños microestados autónomos de la República Italiana.

Carlos rescindió sus subidas de impuestos en un esfuerzo por sofocar la oposición, pero sin éxito. En el otoño de 1520, las fuerzas rebeldes se enfrentaron a las tropas reales en una batalla tras otra. La causa comunera se vio perjudicada cuando sus partidarios no discriminaron entre los nobles leales a Carlos y los nobles simpatizantes de la reforma. Robert Wilde escribe,

La rebelión se extendió al campo, donde la gente dirigió su violencia contra la nobleza y el rey. Esto fue un error, ya que los nobles que se habían contentado con dejar que la revuelta continuara ahora reaccionaron contra la nueva amenaza. Fueron los nobles quienes explotaron a Carlos para negociar un acuerdo y un ejército dirigido por nobles que aplastó a los comuneros en la batalla.

Un año después de que comenzara, casi al mismo día, la revuelta se detuvo cuando los comuneros fueron derrotados en la batalla de Villalar. Sus líderes más importantes fueron decapitados. Toda la resistencia a la dictadura de Carlos V terminó poco después. En Aragón, adyacente a Castilla, Carlos también eliminó una insurrección similar conocida como la Revuelta de las Hermandades.

Los buenos perdieron ésta pero en otro lugar, el espíritu de los comuneros inspiró revueltas contra la tiranía durante los tres siglos siguientes. "Una pequeña rebelión de vez en cuando es algo bueno", escribió Thomas Jefferson una vez, y yo tiendo a estar de acuerdo. Jefferson mantuvo que incluso las insurrecciones infructuosas pero nobles envían un mensaje que todos los tiranos necesitan escuchar:

¿Qué país había existido antes un siglo y medio sin una rebelión? ¿Y qué país puede preservar sus libertades si sus gobernantes no son advertidos de vez en cuando de que su pueblo conserva el espíritu de resistencia?

Para mayor información, puede ver las siguientes fuentes:

Los Comuneros de Castilla: La Forja de una Revolución, 1475-1521 por Stephen Haliczer

La Gran Revuelta de Castilla: Un estudio del Movimiento Comunero de 1520-1521 por Henry Latimer Seaver

"Revuelta de los Comuneros" de las Guerras Españolas

"Los Comuneros": La revuelta y sus lecciones" de Peter C. Earle:

"La problemática sucesión de Carlos V: España, 1516-1522" por Robert Wilde

"Recordando la República de Ragusan" por Lawrence W. Reed