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sábado, octubre 21, 2023

La poco común Ella Knowles Haskell

Ella Knowles Haskell falleció a los 50 años, no sin antes haber conseguido derribar numerosas barreras de género de su época.

Imagen: Ella Knowles Haskell

Los elogios al “hombre común” son demasiado comunes en el mundo. Es por el hombre (o la mujer) “poco común” por quien deberíamos estar más agradecidos.

¿Quién en su sano juicio dice a sus hijos que no aspiren a nada más que a ser comunes o corrientes? Ser buenos padres no es otra cosa que animar a los hijos a ser mejores que simplemente “corrientes”. ¿Desde cuándo es una virtud mezclarse con la plebe, indistinguible de los mediocres? ¿A quién le apetece ver una película si las críticas sugieren que es ordinaria y poco excepcional?

Un ejemplo perfecto de mujer poco común es Ella Knowles Haskell (1860-1911). Nacida en New Hampshire, se trasladó a Montana en 1888 a la edad de 28 años para aliviar su tuberculosis y vivió en el Estado del Tesoro durante las dos décadas restantes de su vida.

Una forma de ser poco común es ser el primero en algo. La lista de primicias en la vida de Ella es más que impresionante. Además de ser la primera notaria de Montana, también fue la primera mujer que presionó a la legislatura territorial:

  • primera mujer que presionó a la legislatura territorial para que permitiera a las mujeres ejercer la abogacía en Montana. Ganó esa batalla y se convirtió en la primera mujer admitida en el Colegio de Abogados del estado, así como en la primera abogada del estado en una época en que las mujeres en la profesión jurídica eran unas pocas docenas en todo el país.
  • Fue la primera mujer en dirigirse a una asamblea legislativa estatal y la primera en ser nominada por un partido importante para un cargo estatal en Montana (en este caso, fiscal general). Perdió por un estrecho margen, quizá porque las mujeres no podrían votar hasta dentro de 30 años, pero su victorioso oponente quedó tan impresionado que la nombró fiscal general adjunta y luego se casó con ella.
  • La primera mujer de Montana elegida delegada en una convención política nacional. Fue en la convención del Partido Populista de 1896 en San Luis, Misuri.

En un fascinante esbozo biográfico de Knowles, el historiador Richard B. Roeder, de la Universidad Estatal de Montana, escribe: “¿Cómo es posible que Ella rompiera con tanta facilidad y éxito la línea de género? Su personalidad es parte de la respuesta. Era atractiva, muy brillante, persistente y llena de agallas”. En otras palabras, era extraordinariamente atractiva, y no una hormiga más en el hormiguero.

Esta extraordinaria mujer, autodidacta en cuestiones jurídicas, se convirtió en una autoridad en derecho minero y en propietaria de minas. Defendió el derecho de voto de las mujeres en todo el estado y fuera de él, convirtiéndose en una de las sufragistas más notables de su época. Ninguno de estos logros era común para las mujeres de su época. Por una buena razón, ahora ocupa un lugar destacado en la Galería de Montañeses Destacados de la Rotonda del Capitolio de Helena.

El modelo que fue Ella Knowles Haskell defendió el derecho de las mujeres al voto tanto como su elocuencia retórica. ¿Qué sentido tiene negar el derecho al voto a una ciudadana inteligente, culta y propietaria como ella?

Puede que algunas personas miren a los Estados Unidos de finales del siglo XIX con desdén porque las mujeres no podían votar. Pero hay que tener en cuenta el contexto: Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, nadie podía votar, ni hombres ni mujeres. Hacías lo que te decían, como siervo, esclavo o súbdito. La mayoría de las mujeres del mundo, incluso en la época de Ella, no votaban ni podían votar. Estados Unidos no fue el primer país en permitir el sufragio femenino, pero es bastante probable que la primera mujer elegida alcaldesa de una ciudad en el mundo fuera estadounidense.

Las mujeres obtuvieron el derecho al voto en Estados Unidos en 1920, 33 años antes que en México (1953). Puede que los lectores se sorprendan al conocer las fechas en las que las mujeres pudieron votar por primera vez en algunas otras naciones:

  • Australia 1902
  • Polonia 1918
  • Francia 1944
  • Egipto 1956
  • Bahamas 1962
  • Irán 1963
  • Suiza 1971
  • Portugal 1976
  • Kuwait 2005
  • Arabia Saudí 2011

Podría decirse que la libertad y el libre mercado (capitalismo) han contribuido aún más a la liberación de la mujer en el último siglo que las urnas. Las elecciones no siempre mejoran las cosas, por no decir otra cosa, pero las inversiones, los inventos y las innovaciones han transformado drásticamente la monotonía del trabajo de las mujeres, además de ofrecerles nuevas oportunidades profesionales. Véanse Las tres innovaciones que liberaron a la mujer, de Simon Sarevski, y La fuerza que liberó a las mujeres, de Stephen Davies.

La poco común Ella Knowles Haskell falleció a los 50 años en Butte, Montana, en enero de 1911. Ella había desempeñado un papel fundamental al conseguir que lo común -no conceder el voto a las mujeres- se convirtiera en infrecuente y popular. Los habitantes de Montana están muy orgullosos de ella, como debe ser.

(Nota del editor: Una versión anterior de este artículo apareció por primera vez en el sitio web del Frontier Institute, para el que la autora escribe una columna mensual sobre la historia de Montana).


  • Lawrence W. Reed es Presidente Emérito y Miembro Superior de la Familia Humphreys en la Fundación para la Educación Económica (FEE), habiendo servido durante casi 11 años como presidente de FEE (2008-2019). Es autor del libro de 2020, Was Jesus a Socialist? así como de Héroes Verdaderos: Increíbles historias verdaderas de coraje, carácter y convicción y perdóneme, profesor: Desafiando los mitos del progresismo. Sigánlo en LinkedIn, Twitter y por su página pública en Facebook. Su página web es www.lawrencewreed.com.