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viernes, octubre 20, 2023

#6 – El capitalismo fomenta la codicia y la política gubernamental debe moderarla


La Fundación para la Educación Económica (FEE) se enorgullece de asociarse con la Young America’s Foundation (YAF) para producir “Clichés del progresismo”, una serie de comentarios perspicaces que cubren temas de libre empresa, desigualdad de ingresos y gobierno limitado.

Nuestra sociedad está inundada de medias verdades y conceptos erróneos sobre la economía en general y la libre empresa en particular. La serie “Tópicos del progresismo” pretende dotar a los estudiantes de los argumentos necesarios para informar el debate y corregir el registro donde abundan los prejuicios y los errores.

Los antecedentes de esta colección son dos publicaciones clásicas de FEE que la YAF ayudó a distribuir en el pasado: Clichés de la política, publicada en 1994, y la más influyente Clichés del socialismo, que hizo su primera aparición en 1962. De hecho, esta nueva colección contendrá una serie de ensayos de esas dos obras anteriores, actualizados a la actualidad cuando sea necesario. Otros artículos aparecieron por primera vez en alguna versión de la revista de FEE, The Freeman. Otros son totalmente nuevos, pues nunca han aparecido impresos en ningún sitio. Se publicarán semanalmente en los sitios web de la YAF y FEE: yaf.org  y fee.org  hasta que la serie llegue a su fin. En 2015 se publicará un libro con los mejores ensayos, que se distribuirá ampliamente en escuelas y campus universitarios.

Consulta aquí el índice de los capítulos publicados.

#6 – El capitalismo fomenta la codicia y la política gubernamental debe moderarla

El 19 de abril de 2014, la tienda Colonial Bread de mi ciudad de Newnan, Georgia, cerró sus puertas después de una década en el negocio. La empresa matriz explicó: “Con el fin de centrarnos más nítidamente en nuestras competencias básicas, se tomó la decisión de cerrar algunas de nuestras tiendas minoristas.” Un antiguo cliente respondió en el periódico local de esta manera: “Es triste. No es más que codicia y nosotros somos los perjudicados. Es frustrante saber que tampoco se puede hacer nada al respecto”.

Esa sí que es una visión amplia de la “codicia”. ¿Tratar de hacer más eficiente el negocio en el que has invertido tu tiempo y tu dinero es de alguna manera algo codicioso? ¿Y qué es lo que el cliente descontento desea que se haga al respecto? ¿Quizás aprobar una ley que esclavice al propietario del negocio y le obligue a mantenerlo abierto? ¿Quién es realmente el avaricioso?

“Codicia” es una palabra que fluye de las lenguas progresistas con la facilidad de la manteca de cerdo en una plancha caliente. Es un término cargado y peyorativo que relega a la cuneta moral a quien lo utiliza. Quienquiera que lo lance puede posar con arrogancia como si de alguna manera estuviera por encima de todo, preocupado sólo por los demás mientras los codiciosos se revuelcan en su egoísmo malvado. La gente pensante debería darse cuenta de que se trata de una táctica sórdida, no de un comentario moral reflexivo.

El economista Thomas Sowell señaló célebremente en Bárbaros a las puertas y otros ensayos polémicos que la acusación de “avaricia” ya no se ajusta a la definición de diccionario del término. Escribió: “Nunca he entendido por qué es ‘codicia’ querer quedarse con el dinero que uno ha ganado pero no es codicia querer quedarse con el dinero de otro”. 

Antaño, y durante mucho tiempo, “codicia” significaba algo más que el simple deseo de algo. Significaba la adoración desmesurada y obsesiva de algo que a menudo cruzaba la línea de las acciones que perjudicaban a otras personas. *Querer de verdad* un millón de dólares no era malo en sí mismo si se trabajaba honestamente para conseguirlo, si se comerciaba libremente con otros para conseguirlo o si se asumían riesgos y se creaban puestos de trabajo y riqueza para conseguirlo. Si adorabas el millón de dólares hasta el punto de estar dispuesto a robar por él o a contratar a un funcionario público para que asaltara el Tesoro en tu nombre, entonces eras definitivamente una persona codiciosa. Qué vergüenza. Si eres una de las muchas personas que hoy en día están dispuestas a robar o a politiquear para hacerse ricos, tienes mucho por lo que responder.

Para algunos, “codicia” también significa no querer compartir lo que es tuyo con los demás. Supongo que un padre que se compra un yate personal en lugar de alimentar a su familia cumpliría los requisitos. Pero eso es porque está eludiendo una responsabilidad personal. Le debe a la familia que formó el cuidado adecuado de ella. ¿El propietario de una panadería que cierra su tienda incumple con ello alguna responsabilidad de servir para siempre a una clientela determinada? ¿Formó eso parte de algún contrato que todas las partes acordaron?

No olvidemos la importancia fundamental y crítica del sano interés propio en la naturaleza humana. Nacemos con él, ¡y menos mal! No lo lamento ni por un segundo. Cuidar de ti mismo y de los que amas y de los que eres responsable es lo que hace que el mundo funcione. Cuando tu propio interés te motiva a hacerlo, significa que en el balance neto eres bueno para el mundo. Alivias su carga, no la agravas.  

Una afirmación común pero engañosa es que la Gran Recesión de 2008 fue el resultado de la “avaricia” de la comunidad financiera. Pero, ¿acaso el deseo de ganar dinero apareció de repente o se intensificó en los años anteriores a 2008? El economista Lawrence White, de la Universidad George Mason, explicó con agudeza que culpar a la codicia de las recesiones no nos lleva muy lejos. Dice: “Es como culpar a la gravedad de una epidemia de accidentes aéreos”. La gravedad siempre estuvo ahí. Otros factores deben haber intercedido para crear una anomalía grave. En el caso de la Gran Recesión, esos factores incluyeron de manera prominente años de dinero barato y tipos de interés artificialmente bajos de la Reserva Federal, actos del Congreso y de la burocracia para embutir a los bancos en la concesión de préstamos dudosos para la compra de viviendas, y entidades gubernamentales como Fannie Mae y Freddie Mac sesgando el mercado de la vivienda; todas ellas políticas que gozaron de un amplio apoyo de los progresistas, pero nunca de personas genuinamente partidarias del “libre mercado”.

La perspectiva progresista sobre la “codicia” es que es un problema constante en el sector privado, pero que de alguna manera retrocede cuando el gobierno se hace cargo. Me pregunto exactamente cuándo se evapora el interés propio de un político y entra en acción su compasión altruista. ¿Sucede la noche de las elecciones, el día que toma posesión del cargo, o después de haber tenido la oportunidad de conocer realmente a la gente que engrasa los engranajes del gobierno? Cuando se da cuenta del poder que tiene, ¿es más o menos probable que quiera servirse a sí mismo?

El charlatán grita: “¡Ese tipo de ahí es un avaricioso! Estaré encantado de aceptar tu dinero para protegerte de él”. Antes de lanzarte a sus brazos, hazle algunas preguntas punzantes sobre cómo hace su trabajo el avaricioso sospechoso y cómo propone hacer el suyo el aspirante a protector.

El hecho es que no hay nada en el gobierno que lo haga menos “codicioso” que el hombre medio o la institución media. De hecho, hay muchas razones para creer que añadir el poder político al interés propio natural es una receta infalible para magnificar el daño que puede causar la codicia. ¿Ha oído hablar alguna vez de la corrupción en el gobierno? ¿Compra de votos con promesas de dinero ajeno? ¿Engrosar el propio nido alegando que “es por los niños”? ¿Cargar a generaciones aún no nacidas con la deuda de pagar el Encuentro Nacional de Poesía Vaquera en Nevada (un proyecto favorito del senador Harry Reid)?

Si eres una persona honesta e interesada en un mercado libre, te das cuenta rápidamente de que para satisfacer el interés propio que algunos críticos se apresuran a tachar de “avaricia”, no puedes ponerte una corona en la cabeza, envolverte en una túnica y exigir que los campesinos suelten sus siclos. Hay que producir, crear, comerciar, invertir y emplear. Tienes que proporcionar bienes o servicios que los clientes dispuestos (no los cautivos contribuyentes) decidan comprar y, con suerte, más de una vez. Tu “codicia” se traduce en cosas que mejoran la vida de otras personas. En la utopía socializada de arriba abajo con la que sueñan los progresistas, la codicia no desaparece en absoluto, sólo se canaliza en direcciones destructivas. Para satisfacerla, hay que utilizar el proceso político para arrebatar algo a otras personas.

La acusación de “codicia” resulta ser poco más que un recurso retórico, un desprestigio superficial destinado a servir a fines políticos. Si adoras o no algo material como el dinero es en gran medida una cuestión entre tú y tu Creador, no algo que pueda medirse científicamente y ser proscrito por legisladores que son tan propensos a ello como tú. No te dejes engañar.

Lawrence W. Reed

Presidente

Fundación para la Educación Económica

Resumen

  • La codicia se ha convertido en un término resbaladizo que pide a gritos algún significado objetivo; hoy en día se utiliza para describir un montón de comportamientos que a alguien no le gustan por otras razones, a veces ocultas.
  • El interés propio es sano y natural. Lo que lo mantiene sano o lo desvía es cómo lo pones en práctica en tus relaciones con los demás.
  • Los legisladores y el gobierno no son inmunes a la codicia y, en todo caso, la magnifican en resultados perjudiciales.

Para más información, véase:

Vender envidia” de Terree P. Summer

Todo sobre la codicia“, de Sheldon Richman

Capitalismo y avaricia“, de James L. Doti

Publicado originalmente el 23 de mayo de 2014


  • Lawrence W. Reed es Presidente Emérito y Miembro Superior de la Familia Humphreys en la Fundación para la Educación Económica (FEE), habiendo servido durante casi 11 años como presidente de FEE (2008-2019). Es autor del libro de 2020, Was Jesus a Socialist? así como de Héroes Verdaderos: Increíbles historias verdaderas de coraje, carácter y convicción y perdóneme, profesor: Desafiando los mitos del progresismo. Sigánlo en LinkedIn, Twitter y por su página pública en Facebook. Su página web es www.lawrencewreed.com.