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martes, enero 9, 2024

La inteligencia artificial mejorará la educación, si se lo permitimos

El miedo a las nuevas tecnologías y el deseo de controlarlas pueden tener más que ver con el miedo a las personas libres y al potencial liberador de las nuevas tecnologías que con la tecnología en sí.

Crédito de la imagen: Gerd Altmann - Pixabay

Cuesta creer que hace poco más de un año se presentara al gran público ChatGPT, el bot de inteligencia artificial (IA) que nos dio una idea del poder transformador de las tecnologías de IA. Hoy, 100 millones de personas utilizan ChatGPT cada semana.

A pesar de su potencial innovador, el miedo a las nuevas tecnologías de IA no tardó en aparecer. Poco después de la aparición de ChatGPT, algunas escuelas y distritos escolares empezaron a prohibirlo. Dado que el bot puede crear una respuesta elocuente a cualquier pregunta de redacción en cuestión de segundos, a los educadores les preocupaba que se generalizaran las trampas. Un comentarista educativo conservador llegó a sugerir que ChatGPT podría suponer el regreso de la redacción manuscrita a las aulas.

Pero los conservadores no son los únicos que responden a las nuevas herramientas de IA con políticas y prácticas regresivas. En octubre, la Administración Biden emitió una orden ejecutiva por la que se establecían normas federales sobre IA que podrían tener un efecto paralizador sobre el avance tecnológico. El experto en innovación Adam Thierer escribió que “la OE representa un posible cambio radical en el enfoque nacional de los mercados de tecnología digital, ya que los responsables políticos federales parecen dispuestos a rechazar el modelo de innovación abierta que convirtió a las empresas estadounidenses en líderes mundiales en casi todos los sectores de la informática y la tecnología digital”. Ahora que Estados Unidos se enfrenta a la feroz competencia de las empresas mundiales de IA de China y otras naciones, existe el peligro de que el país ponga a los innovadores algorítmicos en una jaula reguladora, agobiándolos con muchas capas de permisos burocráticos antes de poder lanzar cualquier nuevo producto o servicio”. 

Pocos días antes de que la Administración Biden emitiera su directiva, el empresario e inversor Marc Andresseen explicaba que cualquier freno de arriba abajo a las tecnologías emergentes causaría un gran daño al obstaculizar tanto un mayor florecimiento individual como el progreso humano colectivo. Andreessen, creador del navegador web Mosaic y cofundador de Netscape, así como de la importante empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz, escribió en su Manifiesto tecnooptimista de 5.000 palabras: “Creemos que la tecnología es liberadora. Liberadora del potencial humano. Liberadora del alma humana, del espíritu humano. Expande lo que puede significar ser libre, sentirse realizado, estar vivo. Creemos que la tecnología abre el espacio de lo que puede significar ser humano”.

Como Andreessen, soy una tecnooptimista. A pesar de los temores exagerados a la IA en las aulas y los llamamientos a volver a la pedagogía predigital, creo que la IA y otras tecnologías emergentes transformarán la educación para mejor. Para empezar, estas tecnologías tienen el potencial de acelerar la educación autodirigida, empoderando a los jóvenes para que tomen las riendas de su propio aprendizaje.

Decidí dar el pistoletazo de salida a 2024 con una conversación en LiberatED Podcast sobre IA, tecnologías emergentes y el futuro del aprendizaje con Tobin Slaven, fundador de una microescuela y emprendedor tecnológico. Slaven, otro tecnooptimista, puso en marcha la Acton Academy Fort Lauderdale en 2022 y recientemente ha fundado vPAL Labs, una startup que trabaja para crear compañeros de IA que combinen las funciones de tutor personal, entrenador personal y mentor.

La microescuela de Slaven forma parte de la red mundial Acton Academy, que cuenta con más de 300 escuelas independientes y orientadas al alumno, que atienden a miles de estudiantes. Slaven está incubando su propia empresa de IA en su escuela para experimentar con diferentes formas en las que el compañero de IA vPAL puede apoyar la autonomía del alumno.

Según Slaven: “Como estamos tan centrados en el comportamiento autodirigido o impulsado por el alumno, las herramientas que podemos poner en manos de los estudiantes que les permitan funcionar de forma independiente y no tener que llamar a un adulto para que intervenga y les rescate o moleste a sus amigos que también están intentando centrarse en su trabajo -cualquier cosa que les permita ser más funcionales e independientes- es muy interesante para nosotros. Y eso es lo que veo en este mundo de educación personalizada que viene con la IA”. 

El miedo a las nuevas tecnologías y el deseo de controlarlas pueden tener más que ver con el miedo a las personas libres y al potencial liberador de las nuevas tecnologías que con la tecnología en sí. Ya se trate de la imprenta que llevó los libros a las masas, de Internet que permite la creación de contenidos y el intercambio de conocimientos por parte de la gente común a una escala sin precedentes, o de los robots de inteligencia artificial en el aula que desafían las prácticas educativas tradicionales dirigidas por los profesores, las nuevas tecnologías ponen patas arriba las estructuras de poder arraigadas a través de la descentralización y la individualización. 

“La tecnología no es nada”, decía Steve Jobs, cofundador de Apple. “Lo importante es que tengas fe en las personas, en que son básicamente buenas e inteligentes, y si les das herramientas, harán cosas maravillosas con ellas”.

Sustituir el miedo a las nuevas tecnologías por la fe en las personas libres dará rienda suelta a la innovación y acelerará el potencial humano, el progreso y la prosperidad. En educación, eso significa desechar las preocupaciones sobre la IA en las aulas e imaginar lo que es posible cuando los jóvenes tienen realmente libertad para aprender.