La envidia, raíz de muchos males modernos

Universalmente condenada, la envidia es, sin embargo, ampliamente practicada.

Despreciar a una persona por el color de su piel es racismo. Despreciar a alguien por su preferencia por el mismo sexo es homofobia. Despreciar por razones de género es sexismo. Fruncir el ceño ante personas por su origen extranjero es xenofobia. Tales manifestaciones de intolerancia, hacia una persona de paz y lógica, son vergonzosas e indefendibles.

¿Por qué?

El color, el sexo, la orientación sexual y el origen nacional no tienen nada que ver con el contenido del personaje. Esa es una razón.

Otra es que los humanos no son una masa amorfa; cada ser humano es un individuo único. Si uno debe ser juzgado, debe ser juzgado por sus elecciones y comportamiento, es decir, por sus propios pecados y virtudes y no por los pecados y virtudes de otros que simplemente comparten alguna semejanza accidental.

Una tercera razón es que señalar con el dedo le quita el foco de atención a la superación personal. La búsqueda de chivos expiatorios no es un camino hacia el logro, ni para las personas ni para las naciones. Es lo que hacen los perdedores.

Un chivo expiatorio políticamente aceptable

Pero supongamos que desprecias y tratas de castigar a toda una clase de personas porque son ricas o exitosas. ¿Es eso intolerancia o es la base de una campaña política? Lamentablemente, es ambas cosas. Frecuentemente.

En segundo lugar después de Donald Trump- un individuo específico cuyos pecados y virtudes podemos identificar en gran medida y hacerlo responsable-, el saco de arena número uno en cada temporada política es "los ricos". Son demonizados monótonamente por candidatos que compiten por su voto y afecto y cuentan con su ignorancia y miopía.

Sería impopular y estúpido expresar una aversión por "los pobres" como grupo diferenciado de  acuerdo a los ingresos. Todos sabemos que entre los pobres hay gente buena y mala. Algunos son pobres por culpa propia y poseen una fuerte personalidad. Otros son pobres debido a las malas decisiones y al mal comportamiento arraigado en un carácter podrido. Seguramente queremos determinar la diferencia y emitir nuestros juicios y reacciones en consecuencia.

Helmut Schoeck señaló que "reivindicar 'motivos humanitarios' cuando el motivo es la envidia y su supuesto apaciguamiento, es un dispositivo retórico favorito de los políticos.Escuche atentamente los "debates" presidenciales y verá fácilmente una perspectiva muy diferente con respecto a los ricos. La intolerancia de los ingresos está a la vista y es motivo de orgullo. Los candidatos no definen "los ricos" con precisión, pero sí esperan que usted piense que no está entre ellos. Se supone que eres la víctima de los ricos para que el político pueda ser tu salvador. El demagogo no dice que quiere separar a los buenos ricos de los malos ricos y tratarlos como corresponde. Quiere ir tras todos ellos, sólo por su riqueza.

Puedes ser rico porque robaste algo o usaste tus conexiones políticas para conseguir favores especiales, o puedes ser rico como la mayoría de los ricos, es decir, porque creaste y construiste algo; trabajaste ardua e inteligentemente por lo que tienes; agregaste un enorme valor a la sociedad; invertiste recursos sabiamente; o simplemente llevastes a 50.000 clientes  y les pagaste muchas veces los conciertos. En realidad no importa.

La envidia es la raíz

Bienvenidos al feo mundo de la envidia, definido por el filósofo Immanuel Kant como

...una propensión a ver el bienestar de los demás con angustia, aunque no le quita mérito al propio. Es una renuencia a ver nuestro propio bienestar eclipsado por el de los demás porque el estándar que usamos para ver lo bien que estamos no es el valor intrínseco de nuestro propio bienestar, sino cómo se compara con el de los demás. Tiene por objeto, al menos en términos de los propios deseos, destruir la buena fortuna de los demás.

La envidia es casi tan antigua como el mundo mismo. Era el motivo de Caín para matar a Abel. El profesor Paul Fairfield de la Universidad de Queen en Ontario lo describe como una animosidad "que te devora de adentro hacia afuera y que se esconde detrás de una moralidad dudosa". Viene en varios tonos.

La versión menos dañina, por ejemplo, es cuando cuentas las bendiciones del otro en lugar de las tuyas propias, pero intentas alcanzarlas por ti mismo pacíficamente, ya sea mediante el comercio o la emulación de las decisiones de los exitosos. Un tipo más malicioso toma esta forma: Desprecias a alguien por lo que es o por lo que tiene y te deleitas en castigarlo por ello con la esperanza de que te beneficies de una manera u otra. Tal vez consigas algunas de sus cosas o alcances el poder destruyéndolo con la palabra. 

No conozco ningún momento en la historia en el que el estímulo o la práctica de la envidia generalizada haya producido más que un mal resultado.

La peor clase de envidia aparece cuando se toma acción para asegurarse de que nadie pueda poseer lo que la persona exitosa tiene porque se cree que la igualdad en la miseria es más virtuosa que la desigualdad, punto.

Quizás el mejor libro del siglo XX sobre el tema fue Envy: A Theory of Social Behavior, del sociólogo austríaco-alemán Helmut Schoeck, que apareció a finales de los años sesenta. Schoeck señaló que "reivindicar ‘motivos humanitarios’ cuando el motivo es la envidia y su supuesto apaciguamiento, es un dispositivo retórico favorito de los políticos".

Es una táctica que los políticos han estado usando durante siglos y que se ha evidenciado profundamente al menos en las tristes y últimas décadas de la antigua República Romana. No conozco ningún momento en la historia en el que el estímulo o la práctica de la envidia generalizada haya producido más que un mal resultado.

Por buenas razones, se cuenta como uno de los siete pecados capitales. No construye nada más que poder estatal concentrado; lo desgarra todo, desde el objeto de la envidia (por ejemplo, los ricos) hasta las mismas almas de los envidiosos.

La envidia pudre los huesos

No tienes que creer en mi palabra. Hace varios miles de años, el décimo de los Diez Mandamientos advertía del pariente cercano de la envidia, "codiciar". Muchos pasajes bíblicos del Antiguo y Nuevo Testamento advierten en contra de ella, incluyendo Proverbios 14:30 ("Un corazón en paz da vida al cuerpo, pero la envidia pudre los huesos") y Eclesiastés 30:24 ("La envidia y la ira acortan la vida").

Lo que sigue es una muestra representativa de la sabiduría histórica sobre el tema a lo largo de los siglos transcurridos desde entonces.

El filósofo griego demócrata Demócrito señaló que una sociedad libre y pacífica trataría activamente de desalentar la envidia.

Las leyes no impedirían que cada hombre viviera de acuerdo a su inclinación, a menos que los individuos se hicieran daño unos a otros; porque la envidia crea el comienzo de la lucha.

Séneca el Joven fue un prominente pensador estoico romano y estadista del siglo I D.C. Era muy consciente de que la envidia desempeñaba un papel clave en la desaparición de la República en el siglo pasado:

Es la práctica de la multitud ladrar a hombres eminentes, como los perritos hacen con los extraños.

La envidia genera una lucha interna en tres etapas, según Santo Tomás de Aquino del siglo XIII. En la primera etapa, la persona envidiosa intenta difamar la reputación de otro; en la segunda etapa, la persona envidiosa recibe ya sea "alegría por la desgracia ajena" (si su difamación tiene éxito) o "dolor por la prosperidad ajena" (si fracasa); en la etapa final, la envidia se convierte en odio porque "el dolor causa odio".

El poeta italiano y autor de La Divina Comedia Dante Alighieri veía la envidia como "un deseo de privar a otros hombres de la suya". En su Purgatorio, los envidiosos son castigados con la costura de sus ojos con alambre, "porque obtuvieron placer pecaminoso al ver a otros abatidos".

Leonardo da Vinci, el hombre renacentista por excelencia, escribió: 

La envidia hiere con falsas acusaciones, es decir, con detracción, cosa que asusta a la virtud.

En el siglo XVII, el ensayista inglés Francis Bacon condenó la envidia como una actitud enervante que conduce directamente a acciones deplorables

El hombre que no tiene virtud en sí mismo, envidia siempre la virtud de los demás. Porque la mente de los hombres se alimentará de su propio bien, o del mal de los demás; y el que quiere al uno, se aprovechará del otro; y el que está fuera de la esperanza, para alcanzar la virtud de otro, tratará de llegar a la mano, deprimiendo la fortuna de otro.

Cien años después, el teólogo inglés Robert South se hizo eco de Bacon.

De la codicia, podemos decir verdaderamente que hace que tanto el Alfa como la Omega estén en el alfabeto del diablo, y que es el primer vicio de la naturaleza corrupta el que se mueve, y el último el que muere.

Casi al mismo tiempo, el famoso dramaturgo Joseph Addison observó que las personas envidiosas suelen ser personas infelices.

La condición del hombre envidioso es la más enfáticamente miserable; no sólo es incapaz de regocijarse en el mérito o éxito de otro, sino que vive en un mundo en el que toda la humanidad está en un complot contra él.

Cuando el francés Alexis de Tocqueville hizo una gira por Estados Unidos a principios de la década de 1830, descubrió que una de las fortalezas del país era que estábamos concentrados en construir cosas y personas en lugar de derribarlas. Proféticamente, predijo que si la envidia echaba raíces, el resultado sería el suicidio.

Tengo un amor apasionado por la libertad, la ley y el respeto por los derechos. La libertad es mi principal pasión. Pero también se encuentra en el corazón humano un gusto depravado por la igualdad, que impulsa a los débiles a querer bajar a los fuertes a su nivel, y que reduce a los hombres a preferir la igualdad en la servidumbre a la desigualdad en la libertad.

La igualdad es un eslogan basado en la envidia. Significa en el corazón de todo republicano: "Nadie va a ocupar un lugar más alto que yo".

Theodore Roosevelt se consideraba a sí mismo como un "progresista" de su tiempo (finales del siglo XIX y principios del XX), pero comprendió entonces lo que la mayoría de los "progresistas" de hoy no entienden: que la envidia es la raíz de muchos males.

Probablemente el mayor daño causado por la vasta riqueza es el daño que nosotros, los moderados, nos hacemos a nosotros mismos cuando dejamos que los vicios de la envidia y el odio penetren profundamente en nuestra propia naturaleza.

La filósofa y novelista Ayn Rand era una atea declarada que nunca dijo  que la envidia era mala porque Dios lo dice. Pero ella ciertamente consideraba que la envidia era malvada y destructiva. Ella la equiparó con "odio al bien", con lo que quiso decir "odio a una persona por poseer un valor o virtud que uno considera deseable".

Si un niño quiere obtener buenas calificaciones en la escuela, pero no puede o no quiere alcanzarlas y comienza a odiar a los niños que las obtienen, eso es odio al bien. Si un hombre considera la inteligencia como un valor, pero le preocupa la duda de sí mismo y comienza a odiar a los hombres que juzga inteligentes, eso es odio al bien.

Robert Barron es obispo auxiliar de la Arquidiócesis de Los Ángeles y fundador de la popular organización ministerial católica Word on Fire. En su opinión: 

“La envidia es un pecado capital. Se refiere a la tristeza al ver los bienes ajenos y al deseo desmesurado de adquirirlos para uno mismo, incluso injustamente. Cuando desea un daño grave al prójimo es un pecado mortal: San Agustín veía la envidia como "pecado diabólico". "De la envidia nacen el odio, la detracción, la calumnia, la alegría causada por la desgracia del prójimo y el disgusto causado por su prosperidad".

Desarraigar la envidia

Sería fácil proporcionar al lector mil citas más sobre el tema de la envidia. Lo difícil sería encontrar uno que lo defienda. La ironía es esta: Universalmente condenada, la envidia es, sin embargo, ampliamente practicada. Ayn Rand bautizó nuestros tiempos como una "Era de la Envidia".

Busca en tu conciencia. Si encuentras envidia en ella, elimínala antes de que haga su horrible trabajo.