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jueves, noviembre 7, 2019

La crisis económica de Iraq es auto-infligida

Iraq está en las noticias otra vez y tristemente, no son buenas.


Iraq está en las noticias de nuevo y tristemente, no son buenas.

Más de 100 iraquíes murieron en violentas protestas durante la primera semana de octubre. Los últimos problemas no son sectarios ni están relacionados con el terrorismo. Están motivados por la frustración popular con la corrupción del gobierno y el estancamiento de la economía.

Una tragedia autoinfligida

Con el aumento de las exigencias  en las calles de Bagdad para, en palabras de un artículo del 7 de octubre en el Wall Street Journal, “la eliminación de toda la clase política”, algunos observadores especulan que la guerra civil podría estar a la vuelta de la esquina. Un manifestante desempleado llamado Salam Radif declara,

Queremos trabajos. Queremos salarios. Queremos sentirnos parte de este país. Queremos una vida decente para poder alimentar a nuestras familias. Pedimos servicios básicos, no un milagro.

Se estima que el desempleo entre los jóvenes iraquíes supera el 30% y está aumentando. El gasto del gobierno iraquí se disparó en un 25% el año pasado, mientras que la economía (según la medida del producto interno bruto) se contrajo. Los negocios están cerrando, las inversiones se están evaporando y la producción está cayendo.

Es una tragedia, pero en gran medida autoinfligida. Es cierto que el país fue devastado por ISIS durante cinco años, pero ese conflicto se ralentizó hasta convertirse en una escaramuza hace meses. El hecho es que Iraq es un caso de la canasta socialista, un desastre del engrandecido  gobierno, planificación central y “líderes” con los dedos pegajosos. Sí, otro caso socialista perdido entre tantos otros por lo que es difícil mantenerse al día.

Sólo búscalo. ¿Dónde? Los sitios web de estos cuatro indicadores claves: El índice de “Libertad Económica” de la Heritage Foundation; el “Informe Mundial de Libertad Económica” del Fraser Institute; el Índice “Doing Business” del Banco Mundial; y el Índice de “Percepción de la Corrupción” de Transparencia Internacional.

Fértil, pero no libre

A principios del siglo XVIII, el filósofo político francés Montesquieu señaló: “Los países están bien cultivados, no por ser fértiles, sino por ser libres”. Iraq puede ser el hogar de la famosa “Media Luna Fértil”, pero no es gratis.

El índice de la Heritage Foundation clasifica a los 180 países del mundo (el número 1 es el más libre y el más capitalista, el número 180 el menos libre y el más socialista), pero Iraq no es uno de ellos. Esto se debe a la escasez de datos confiables. No obstante, los autores del índice informan que los derechos de propiedad están “desprotegidos”, que los funcionarios se dedican a “prácticas corruptas con impunidad” y que es común la “malversación de fondos públicos”.

El índice del (Fraser Institute) le asigna a Iraq un rango de #153. Sólo 17 países en el mundo son menos económicamente libres-socialistas, entre ellos Sudán y Venezuela. El tamaño del gobierno de Iraq con respecto a la economía de la nación es justo donde un socialista (o un keynesiano) podría esperar un efecto de estímulo mágico. En otras palabras, es monstruosamente grande. ¿Y dónde está el estímulo?

El índice del Banco Mundial mide el entorno regulatorio para los negocios en cada país. Cuanto más tiempo le lleve a una nueva empresa presentar la documentación requerida por el gobierno y pasar por los trámites burocráticos para ponerse en marcha, más alto será el puesto del país en el índice. Iraq está en un absoluto estancamiento, con el puesto 171. Los empresarios iraquíes son asfixiados hasta la muerte por el Estado.

¿Cuánta ayuda exterior está dando Estados Unidos a Iraq? Podría buscarlo, pero sería una figura dolorosa de reconocer. 

El índice de (Transparency International) es el principal indicador mundial de la corrupción en el sector público. Con tantos políticos y burócratas jugando a ser Dios con los negocios, con la vida, la producción y la riqueza de otras personas, se podría suponer que la figura de Iraq estaría por las nubes. Tienes  razón. Está el número 168.

¿Cuándo aprenderán? Me refiero no sólo a los funcionarios iraquíes, sino a todos los grandes socialistas de todo el mundo que concentran el poder y construyen gobiernos? ¿Cuándo reconocerán que la fórmula para el progreso económico fue demostrada vívidamente por modelos como el de Hong Kong y el de Alemania y Nueva Zelanda después de la Segunda Guerra Mundial?

¿Cuánta ayuda exterior está dando Estados Unidos a Iraq? Podría buscarlo, pero sería una figura dolorosa de reconocer. Sea lo que sea, yo votaría por reemplazarlo todo con una copia gratuita del libro clásico de Frederic Bastiat, (La Ley) para todos los iraquíes dispuestos a leerlo.

El libro proporciona una receta tan clara para arreglar los problemas económicos de Iraq como ningun otro escrito por nadie más en ninguna otra parte. En su última página, los iraquíes pueden leer en un párrafo un resumen muy bueno de esa prescripción:

Y ahora que los legisladores y los que hacen el bien han infligido tan inútilmente tantos sistemas a la sociedad, que finalmente terminen donde deberían haber empezado: Que rechacen todos los sistemas y prueben la libertad, porque la libertad es un reconocimiento de la fe en Dios y en sus obras.


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).