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martes, agosto 8, 2023

Jonathan Mayhew: El primer predicador-patriota revolucionario de América

El firmante de la Declaración de Independencia Robert Treat Paine llamó a Mayhew el "Padre de la Libertad Civil y Religiosa" de América."


Los ministros, “vigilantes del… muro de la libertad”, según Franklin Cole, editor de They Preached Liberty (en español, Predicaban la libertad), fueron una de las mayores influencias revolucionarias de Estados Unidos. El más influyente fue el ministro congregacionalista de Boston Jonathan Mayhew (1720-1766).

El firmante de la Declaración de Independencia, Robert Treat Paine, llamó a Mayhew el “Padre de la Libertad Civil y Religiosa” de Estados Unidos. Especialmente importante fue su discurso del 30 de enero de 1750, que fue ampliamente impreso y leído. Pronunciado con motivo del centenario de la ejecución de Carlos I, Mayhew sostenía que la obediencia no es lo que merecen los gobiernos opresores porque tal tiranía viola el propósito divinamente instituido del gobierno de beneficiar al pueblo. Y si la rebelión contra Carlos por haber destripado la libertad británica era justificable, los mismos argumentos se aplicaban a la pérdida de libertad de los estadounidenses bajo Jorge III.

Al conmemorar a Mayhew, reconsideremos su argumento a favor de nuestra libertad, que sólo está a salvo cuando reconocemos su importancia fundamental: un argumento tan importante que John Adams lo llamó “la chispa que encendió la Revolución Americana”.

“Aquellos que realmente cumplieran con el deber de magistrados serían enemigos sólo de las malas acciones de los hombres…Pero cómo es este un argumento que debemos honrar y al que debemos someternos…aquellos que no son una bendición común, sino una maldición común, para la sociedad…Si los magistrados son injustos…el fin principal del gobierno civil se verá frustrado. ¿Y qué razón hay para someterse a ese gobierno, que de ninguna manera responde al designio del gobierno?”.

“[Tenemos] el deber de una sumisión alegre y concienzuda al gobierno civil, por la naturaleza y el fin de la magistratura… castigar a los malhechores… Pero… ¿qué puede ser más absurdo que un argumento así formulado? Los gobernantes están, por su cargo, obligados a consultar el bienestar público y el bien de la sociedad: por lo tanto, estás obligado a… someterte a ellos, incluso cuando destruyen el bienestar público… en contradicción directa con la naturaleza y el fin de su cargo.'”

“Los tiranos y opresores públicos no tienen derecho a la obediencia”.

“El fin de todo gobierno civil [es] el bien de la sociedad…un fin contrario…es una razón clara y positiva contra la sumisión…nada [es] más directamente contrario al sentido común, que…que millones de personas estén sujetas al arbitrario y precario placer de un solo hombre; de modo que sus propiedades, y todo lo que es valioso en la vida…esté absolutamente a su disposición.”

“La única razón de la institución del gobierno civil, y el único motivo racional para someterse a él, es la seguridad y la utilidad comunes. Si, por lo tanto, en cualquier caso, la seguridad y la utilidad comunes no serían promovidas por la sumisión al gobierno, sino todo lo contrario, no hay fundamento ni motivo para la obediencia y la sumisión.”

“La autoridad [es] una confianza comprometida por el pueblo…todo lo demás es mera fuerza sin ley y usurpación; ni Dios ni la naturaleza, han dado a ningún hombre el derecho de dominio sobre ninguna sociedad, independientemente del consentimiento…de esa sociedad.”

“La resistencia… [es] una postura muy justa y gloriosa, hecha en defensa de los derechos naturales y legales del pueblo, contra las usurpaciones antinaturales e ilegales del poder arbitrario… para ejercer una soberanía licenciosa y gratuita sobre las propiedades, las conciencias y las vidas de todo el pueblo.”

“La prerrogativa y los derechos del [gobernante] están establecidos, definidos y limitados por la ley… no puede, mientras se confine dentro de esos justos límites… perjudicar y oprimir… tan pronto como el príncipe se erige por encima de la ley… ya no tiene derecho a ser obedecido”.

Franklin Cole consideraba a Jonathan Mayhew “el primero de los predicadores-patriotas revolucionarios”. Consciente de que “los hombres sabios, valientes y virtuosos son siempre amigos de la libertad”, Mayhew reconocía que la libertad era una bendición incomparable. Y lo que era cierto entonces con respecto a un rey sigue siendo cierto ahora con respecto al liderazgo gubernamental. Hoy, necesitamos volver a despertar a ese conocimiento y reavivar nuestro compromiso con él, porque la libertad sigue estando bajo fuego.

Publicado originalmente el 5 de febrero de 2019


  • Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and a member of the Foundation for Economic Education faculty network.

    In addition to his new book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).