¿Jesús despreciaba el dinero?

Jesús nunca se atrevió a hablar del concepto de un medio de intercambio, o de ganarlo honestamente en el comercio productivo.

"¡Jesucristo consideró el dinero como 'lucro asqueroso' y la raíz de todo mal!" pronunciado por un estudiante en una de mis conferencias en un campo universitario hace unos meses. No es un punto de vista poco común, pero también es definitivamente erróneo y totalmente falso.

El estudiante respondía a mi conferencia titulada "¿Era Jesús un socialista?", basada en un corto ensayo que escribí en el 2015.

Amplié enormemente ese ensayo en un libro con el mismo título, y está disponible para su pre-pedido ahora en FEE, Barnes & Noble, ISI Books y Amazon.

El libro examina una cuestión más amplia por lo que  los asuntos relacionados con el dinero son una pequeña parte. Daniel Hannan de Gran Bretaña escribió un prólogo estupendo. El editor Steve Forbes lo llama "una pieza maestra aprendida y bien argumentada". El historiador Burton Folsom también comentó: "Gracias a este libro, los progresistas nunca más podrán afirmar con ninguna credibilidad que Jesús se rebajaría a ser un socialista".

Espero que pida un ejemplar para usted y otro para su párroco o sacerdote u otra persona interesada porque, en este importante tema, no hay nada en el mercado tan convincente y completo. (Gracias a los lectores por complacer mi solicitud publicitaria).

El dinero en los tiempos de Jesús y lo que dijo sobre él son temas interesantes, dignos de atención sin importar la fe, la denominación o la ausencia de alguna de las dos. Echemos un vistazo.

El propio Jesús nunca usó la frase "lucro asqueroso". Aparece sólo cuatro veces en toda la Biblia. En cada caso, es empleado por alguien más y siempre en referencia al robo o la deshonestidad, como en "botín" o "ganancia mal obtenida".

El robo y la deshonestidad son objeto de condenas incondicionales tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento, y de numerosos profetas y sabios. Por ejemplo: "No tomes dinero de nadie por la fuerza ni acuses falsamente a nadie", aconsejó Juan el Bautista cuando fue interrogado por un grupo de soldados (en Lucas 3:14). En Proverbios 11:1, se nos dice que "Una balanza falsa es una abominación para el Señor, pero un peso justo es su deleite".

Jesús nunca sugirió, ni siquiera remotamente, que el dinero en sí mismo fuera un mal. Elogió el hecho de ganarlo a través del trabajo productivo y la inversión, como en la famosa parábola de los talentos. Aconsejó una cuidadosa administración del mismo en los negocios, como en Lucas 14:28-30. Alentó la donación privada y voluntaria a fines dignos y caritativos, como en la parábola del buen samaritano. Elogió a aquellos que apoyaban los ministerios, las misiones y el templo con sus diezmos y ofrendas, como en la historia de los ácaros de la viuda en Marcos 12:41-44 y Lucas 21:1-4.

En muchas ocasiones, instó a la gente a ayudarse mutuamente -incluso mediante donaciones de dinero- para satisfacer necesidades legítimas y mejorar las condiciones. Usted y yo hemos hecho lo mismo, tal vez a diario en el trabajo o en casa. Animar a alguien a ayudar a una persona es una cosa, pero obligar a alguien a dar para ayudar a alguien es otra muy distinta. Jesús pidió generosidad personal, individual y basada en el libre albedrío, no coercitiva, no en programas de redistribución estatales.

¿Por qué tanta gente piensa que porque Jesús apoyó las donaciones caritativas, también abrazaría un Estado de beneficios sociales  obligatorios? Hay un mundo de diferencias entre los dos. Si le recomiendo que lea un libro, ¿asumiría que apoyaría que el Estado lo obligara a leerlo? Cuando tu madre te dijo que comieras brócoli, ¿pensaste que apoyaba al Departamento Federal de Vegetales?

Más de una vez, Jesús advirtió que no hay que dejar que el carácter de uno sucumba a las tentaciones dañinas y a los excesos que a menudo acompañan al dinero. Del mismo modo, favoreció el comer pero no la gula, el dormir pero no la pereza, el ayunar pero no el morir de hambre, el beber pero no la embriaguez.

Y Pablo, el más famoso y prolífico apóstol de Jesús del siglo I, advirtió contra el amor al dinero pero no al dinero en sí mismo. De hecho, argumentar que un medio de intercambio es de alguna manera inherentemente malo sería una de las cosas más tontas de las que  alguien pueda quejarsel. Cualquier economista le dirá que el dinero, especialmente el dinero honesto que no está adulterado por un decreto, fraude o pesos falsos, facilita un nivel de comercio y estándares de vida que ni un sistema de trueque primitivo ni un esquema de asignación estatal podrían esperar producir. La censura bíblica del dinero deshonesto emitido por gobiernos inflados es al menos tan antigua como la excoriación de Isaías a los israelitas, "Tu plata se ha convertido en escoria, tu vino mezclado con agua".

El papel moneda hizo su primera aparición mil años después de la época de Jesús. El dinero en su época consistía exclusivamente en monedas metálicas. Siendo Judea una provincia romana cuando vivía Jesús, su moneda era oficialmente la del régimen del primer emperador de la Roma imperial, Augusto, que gobernó desde el 30 a.C. hasta el 14 d.C. y la de su sucesor Tiberio, en el poder desde el 14 a.C. hasta el 37 d.C. Emitieron un aureo de oro y un denario de plata en un régimen bimetálico en el que 1 aureo equivalía a 25 denarios. Cuando Jesús preguntó a los fariseos de quién era la imagen del denario (Marcos 12:15), la respuesta fue "la del César". Probablemente fue la de Augusto.

Jerusalén era un centro de comercio internacional en esa época, por lo que los ciudadanos de la zona probablemente vieron monedas de muchos lugares y compuestas de otros metales también, dando lugar a un próspero negocio de intercambio de divisas. Es bien conocido que Jesús echó a algunos de esos quienes intercambiaban del templo principal (y nunca de un banco o un mercado) porque no era una actividad apropiada para un lugar tan sagrado. Ciertamente no había razón para tolerar ninguna interrupción de los servicios o el acoso a los creyentes. El experto en monedas antiguas David Hendin nos dice:

Los cambiadores de divisas y los mercaderes de animales eran omnipresentes en todo el templo, incluso en la corte exterior de los gentiles. Los que intercambiaban las divisas y los vendedores de ganado se veían obligados a operar fuera del templo. De hecho, las excavaciones arqueológicas a lo largo del Muro Occidental del Monte del Templo en Jerusalén han revelado una calle y una fila de pequeñas tiendas que probablemente albergaban el intercambio  de divisas, vendedores de animales pequeños y comerciantes de baratijas.

El suyo era un buen negocio, especialmente durante las vacaciones de peregrinación. Es fácil imaginar cómo los cambiadores de divisas y otros comerciantes podían ser alborotadores mientras competían por el negocio ("¡Cambie aquí! ¡Nuestras comisiones son más bajas!"). Esta competencia debe haber llegado a un punto de ofensa cuando Jesús volcó sus mesas...

Una vez, un hombre se acercó a Jesús y le pidió que usara su poder e influencia para redistribuir la riqueza de una herencia (Lucas 12:13-15). El hombre afirmó que su hermano había recibido más de lo que debía, por lo que Jesús debía encargarse de que parte del dinero de su hermano se le quitara y se le diera. La respuesta de Jesús fue reprender al hombre por su envidia. "¿Quién me hizo juez o divisor sobre ti?" Jesús preguntó. Claramente, Jesús no vio el dinero como un instrumento conveniente por el cual podemos robar a uno para pagar a otro para lograr la redistribución de la riqueza.

Frecuentemente se malinterpreta esta importante advertencia de Mateo 6:24, repetida en Lucas 16:13. Jesús dijo:

Nadie puede servir a dos señores, porque o bien odiará a uno y amará al otro, o bien se dedicará a uno y despreciará al otro. No puedes servir a Dios y al dinero.

Algunos lectores interpretan estas palabras como un repudio general al dinero. Si la elección se define claramente como Dios o el dinero, uno o el otro y sin intermedios, entonces por supuesto un creyente debe optar por el primero. Pero fíjese en el contexto: Jesús no estaba hablando aquí de un consumidor en un mercado físico. No llegarías muy lejos si le dijeras al dependiente de unos grandes almacenes: "En lugar de dinero para esa camisa, déjame darte un sermón". Cuando Jesús hizo esta declaración, estaba hablando con un grupo de fariseos, que eran notables por su amor al dinero por encima de todo.

Las palabras claves son "servir" y "amos". Jesús se refería a una relación reverencial. ¿Qué es lo que adoras? ¿A qué "maestro" escuchas cuando sus directivas se contradicen entre sí? En otras palabras, prioriza adecuadamente. El dinero tiene su lugar en la vida económica, pero nunca debe ser el foco más importante de uno. No permitas que él o sus tentaciones asociadas lo dominen.

En resumen: Cualquiera que sea su fe (o incluso si actualmente no tiene), no haga afirmaciones sobre Jesús y el dinero que no puedan ser apoyadas por sus palabras y contexto histórico. Nunca se le ocurrió el concepto de un medio de intercambio, o ganarlo honestamente en un comercio productivo. Nunca sugirió que hubiera algún límite mágico a la riqueza material que una persona debería ganar a través del comercio pacífico. Sin embargo, aconsejó que no se permitiera que el dinero dirigiera la vida y gobernara las relaciones.