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domingo, marzo 31, 2024

¿Fueron las “Reformas Taika” de Japón una buena idea?

La historia de Japón en los últimos 1.500 años no difiere mucho de la del resto del mundo: guerras, luchas civiles y pobreza innecesaria mientras la mística del Estado omnipotente mantuvo a la población cautiva.

Crédito de la imagen: Tak1701d

Nota: Este ensayo es la última entrega de una serie sobre la historia de Japón que pronto se recopilará en un libro electrónico gratuito de la FEE.

Es natural suponer que un ensayo sobre el periodo cronológico más antiguo de la colección aparecería en primer lugar (y, de hecho, así será en el libro), pero el orden tiene su lógica.

Escribir sobre los periodos posteriores situó inicialmente este último en un valioso contexto. La llamada Gran Reforma de la Era Taika, que comenzó en el año 645 d.C., sentó las bases para el desarrollo de Japón en los siglos posteriores como su propia y única identidad cultural, política y económica en algunos aspectos, pero simplemente repitió viejos errores en otros.

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En la época de la era Taika, la sede real del estado japonés tenía 1.200 años de antigüedad, remontándose al legendario primer emperador, Jimmu, en el siglo VII a.C. Los registros son escasos y poco se sabe de los primeros quince emperadores aproximadamente. No obstante, el legendario Trono del Crisantemo de Japón está reconocido hoy como la sede de la monarquía hereditaria más antigua del planeta. El actual emperador de Japón, Naruhito, se convirtió en el 126º del país cuando accedió al trono en 2019.

“Tumulto” describe el año 645 d. C. en Japón. La familia Soga, que controló el gobierno imperial durante 50 años, fue derrocada en un golpe de estado que llevó al poder al emperador Kōtoku. Sus nueve años de gobierno se recuerdan sobre todo por las “Reformas Taika” que su administración anunció el día de Año Nuevo de 646. Los historiadores R. H. P. Mason y J. G. Caiger, en A History of Japan, describen el propósito de estos edictos como

…la creación de un estado imperial centralizado, que sería gobernado directamente por el emperador de acuerdo con un sistema de leyes escritas y con la ayuda de funcionarios burocráticos que él mismo había nombrado para el cargo y podía destituir cuando quisiera.

Para reforzar el poder económico y político del emperador, cuatro “artículos” componían las Reformas Taika: 1) toda la tierra del país pertenece al emperador; 2) el poder político se centra en la elección de una capital por parte del emperador; 3) un censo nacional de la población cada seis años proporcionaría la base para la tributación y el uso de la tierra; 4) la tierra se asignaría a los agricultores, a los que luego se gravaría en forma de bienes y servicios.

El emperador Kōtoku eligió Nara como capital de Japón. A lo largo de los siglos se trasladaría a Kioto y finalmente a Tokio.

Las llamadas “reformas” fueron de gran alcance, sin duda, pero también fueron autoritarias por excelencia. Las autoridades locales tradicionales (normalmente jefes de clanes) se convirtieron en vasallos de un Estado centralizado. Ellos y el pueblo fueron declarados súbditos de la autoridad suprema, el emperador. En lugar de reconocer los derechos de propiedad privada, los nuevos edictos afirmaban que los campesinos no eran más que arrendatarios de las tierras del emperador; no podían vender la tierra a nadie sin la aprobación del mandamás. La cosa empeora, como explican Mason y Caiger:

Se gravaba a la población masculina con pesados impuestos de otro tipo. Las administraciones provinciales y central exigían mano de obra para las obras públicas, pero ésta podía convertirse en su valor equivalente en tela. Los productos de la región -paño de algodón, cáñamo, sal, vasijas de barro, madera, verduras o pescado- eran pagaderos al gobierno. También se exigía el servicio militar, que parece haber causado gran angustia. Un tercio de los habitantes varones de cada provincia con edades comprendidas entre los 20 y los 59 años debían pasar un año en la capital y tres en las fronteras. Mientras estuvieran en servicio activo, debían procurarse su propio equipo y provisiones. Este aspecto de las reformas no fue un gran éxito porque su severidad animó a la gente a desertar de sus tierras para evitar ser reclutados.

La inspiración de toda esta centralización en Japón no fue otra que las ideas y estructuras autoritarias de la dinastía Tang en la vecina China. El funcionario japonés conocido como príncipe Shōtoku (574-622 d.C.) había popularizado la idea de que el pueblo japonés debía emular al chino adoptando una autocracia fuerte y centralizada para garantizar la armonía social. Una generación después de la muerte de Shōtoku, las Reformas Taika se propusieron conseguir precisamente eso.

Ahora sabemos, por supuesto, que la centralización autoritaria es la antítesis misma de la armonía social (aunque mucha gente hoy en día sigue sin entender esa obviedad). Doce siglos más tarde, Lord Acton analizaría la dolorosa experiencia del mundo con ella y llegaría a la famosa conclusión de que “el poder tiende a corromper, y el poder absoluto corrompe absolutamente”.

Después de todo, ¿qué es el “poder”? Una palabra: FUERZA. ¿De qué otra forma puede alguien “centralizar” la vida política o económica de una nación? Siempre ruedan cabezas cuando el poder es el nombre del juego.

Imagina por un momento que te nombran amo de un pueblo. Su misión es la “armonía social”, es decir, promover la paz, la confianza mutua y la cooperación. Y entonces decides cumplir el objetivo nacionalizando la propiedad ajena y declarándola tuya. Tratas a los demás como si hubieran nacido para someterse a tus caprichos. Pretendes que sabes lo suficiente como para dirigir las vidas de los demás aunque sólo dirigir la tuya te suponga un trabajo a tiempo completo. ¿Qué puede salir mal?

Así que los lectores no deberían sorprenderse al saber que las Reformas Taika de Japón de los años 600 no marcaron el comienzo de siglos de armonía social. Como se explica en las siguientes entregas de esta serie, que pronto se recopilará en un libro electrónico, la historia de Japón en los últimos 1.500 años no difiere mucho de la del resto del mundo: guerras, luchas civiles y pobreza innecesaria mientras la mística del Estado omnipotente mantuvo a la gente cautiva.

La idea de que un gobierno grande y arrogante puede ser sinónimo de armonía social -en Japón como en cualquier otra parte- es ナンセンス. 

En japonés significa “tontería”.


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).