Figuras históricas que reconocieron a la libertad de expresión como primera línea de defensa de la libertad

Las restricciones a la libertad de pensamiento y de expresión pueden ser la más peligrosas de todas las subversiones.

El pasado 21 de marzo de 2021, en un artículo periodístico (una de las defensas más significativas de la libertad de expresión en la historia de Estados Unidos), el escritor del Boston Globe, Jeff Jacoby citó al gran abolicionista Frederick Douglass:

Suprimir la libertad de expresión es un doble error. Viola tanto los derechos del oyente como los del orador. Es tan criminal robarle a un hombre su derecho a hablar y a escuchar como robarle su dinero.

Es un comentario triste, trágico y chocante lo que algunos padres y muchas escuelas están enseñando en estos días, que la declaración de Douglass no cuente con la aprobación de la mayoría en Estados Unidos. Encuestas recientes indican que más de la mitad del público estadounidense cree que la Primera Enmienda (que garantiza la libertad de expresión) "está anticuada y debería reescribirse". El apoyo a lo que tradicionalmente se considera libertad de expresión es más bajo entre los millennials.

La corrección política, la cultura de la cancelación y el presentismo están borrando acontecimientos y personas del pasado. La intimidación es demasiado frecuente en los campus universitarios y en la plaza pública. Dice Heather Higgins, directora general de Independent Women's Voice:

Hoy en día, muchos estadounidenses tienen miedo de expresar sus creencias por temor a las represalias o a ser "cancelados". Lo que está ocurriendo ahora no es la supresión de la expresión del odio. Se trata de suprimir la historia, los hechos y los puntos de vista que algunos árbitros, autoproclamados despiertos (woke), que anhelan ser ofendidos, han decretado como perjudiciales y odiosos. Esa es la fórmula para una sociedad definida por el miedo, la división, la desconfianza, la intolerancia, la discriminación y, en última instancia, la violencia.

Si la avidez por gritar y callar a la gente no te alarman, entonces no eres amigo de la libertad. Cuando la libertad de expresión muere, otras libertades le siguen. Por ello, debemos enfrentarnos a los verdugos de la libertad de expresión. Tenemos que dejar claro que no vamos a ser silenciados, ni vamos a permitir que otros sean silenciados, para beneficiar un proyecto o la agenda política de alguien.

He aquí una selección de agudos comentarios a favor de la libertad de expresión. Espero que sirvan para fortalecer a todos aquellos que aman la libertad y entienden que la palabra es su primera línea de defensa.

1. Milton: 'Por encima de todas las libertades'

"Dadme la libertad de saber, de pronunciar y de argumentar libremente según la conciencia, por encima de todas las libertades". - John Milton, en Areopagitica

2. Frederick Douglass: 'El temor a los tiranos'

"La libertad carece de sentido allí donde ha dejado de existir el derecho a expresar los propios pensamientos y opiniones. Ese, de todos los derechos, es el temor de los tiranos. Es el derecho que primero atacan. Conocen su poder. Los tronos, los dominios, los principados y las potestades, fundados en la injusticia y el mal, están seguros de temblar, si se le permite a los hombres razonar sobre la justicia, la templanza y el juicio que ha de venir en su presencia. La esclavitud no puede tolerar la libertad de expresión". - Frederick Douglass, en su alegato por la libertad de expresión en Boston

3. Orwell: 'Si la libertad significa algo…'

"Si la libertad significa algo, significa el derecho a decir a la gente lo que no quiere oír". - George Orwell, en su prefacio original de Rebelión en la Granja

4. Einstein: 'Un espíritu de tolerancia'

"Las leyes, por sí solas, no pueden asegurar la libertad de expresión; para que cada hombre pueda exponer sus puntos de vista sin ser penalizado, debe haber un espíritu de tolerancia en toda la población". - Albert Einstein, en Ideas y Opiniones.

5. La advertencia de George Washington

"Si nos quitan la libertad de expresión, entonces mudos y silenciosos podemos ser llevados, como ovejas al matadero". - George Washington, A los Oficiales del Ejército.

6. Mill sobre la libertad de expresión 'extrema'

"Es extraño que los hombres admitan la validez de los argumentos a favor de la libertad de expresión, pero se opongan a que sean 'llevados al extremo', sin ver que, a menos que las razones sean buenas para un caso extremo, no son buenas para ningún caso". - John Stuart Mill, en Sobre la Libertad.

7. El juez Douglas: La subversión más peligrosa

"La restricción al libre pensamiento y a la libertad de expresión es la más peligrosa de todas las subversiones. Es el único acto antiamericano que podría derrotarnos con mayor facilidad". - Juez William O. Douglas, en The One Un-American Act.

8. Trenchard y Gordon: No hay sabiduría sin libertad de pensamiento

"Sin la libertad de pensamiento, no puede haber tal cosa como la sabiduría; y no existe tal cosa como la libertad pública, sin la libertad de expresión; la cual es el derecho de cada hombre, en la medida en que por ella, él no dañe o controle el derecho de otro. Y este es el único control que debe sufrir y los únicos límites que debe conocer. Este sagrado privilegio es esencial para los gobiernos libres, ya que la seguridad de la propiedad y la libertad de expresión van siempre unidas; y en aquellos países miserables en los que un hombre no puede llamar suya a su lengua, apenas puede llamar suya a ninguna otra cosa. Quien quiera derrocar la libertad de una nación, debe empezar por someter la libertad de expresión". - John Trenchard y Thomas Gordon en las Cartas de Catón.