Ethelmae Humphreys: Una amiga y madre que nunca olvidaremos

Descansa en paz, Ethelmae - una mamá fiel, amable, generosa, aventurera, inolvidable y de Missouri de carácter ilimitado.

En la Fundación para la Educación Económica (FEE) estamos de luto por el fallecimiento, el 27 de diciembre de 2021, de una dama graciosa y extraordinaria. Encarnaba lo mejor del espíritu norteamericano: una creadora de riqueza y una gestora de negocios que se dedicaba a su Dios, su familia y su país. Apoyó generosamente a FEE durante décadas como donante, administradora y asesora.

Se llamaba Ethelmae Humphreys, de Joplin, Missouri. La conocí durante casi 40 años y llegué a llamarla "mi madre de Missouri", o "MO Mom" para abreviarlo. Murió quince días antes de cumplir 95 años.

La familia Humphreys y FEE han estado filosóficamente unidas desde hace más de medio siglo. Leonard Read, nuestro fundador, sabía encontrar personas de calidad que compartían su pasión por la libertad y el libre mercado. Jay, el difunto marido de Ethelmae, formó parte del consejo administrativo de FEE durante nueve años, en las décadas de 1970 y 1980; la propia Ethelmae formó parte de nuestro consejo durante más de una docena de años. Su hijo David y su hija Sarah también formaron parte del patronato. De hecho, la junta de FEE sin un Humphreys participando sería como una cena de Acción de Gracias sin los arándanos, o incluso sin el pavo.

Es un honor supremo llevar el título de Miembro Supremo de la Familia Humphreys en FEE desde que me jubilé de mi posición de presidente emérito en mayo de 2019. También es un recordatorio diario de vivir y enseñar con la misma elevada integridad por la que Ethelmae y la familia Humphreys son ampliamente conocidas y respetadas. Mi agradecimiento por su apoyo personal durante décadas es ilimitado.

En 1944, los padres de Ethelmae fundaron una empresa de tejados en Joplin y la llamaron TAMKO. Cada letra del nombre derivaba de un estado en el que esperaban vender las tejas que fabricaban: Texas, Arkansas, Missouri, Kansas y Oklahoma. Casi ocho décadas después, la empresa comercializa sus productos en casi todo el mundo. Durante casi toda esa rica historia, Ethelmae desempeñó un papel clave en el crecimiento, la orientación y la inspiración de la empresa y sus empleados. Con motivo del 75º aniversario de TAMKO en 2019, dijo:

A lo largo del tiempo, hemos visto un gran crecimiento del negocio y hemos desarrollado nuestro carácter sin sacrificar lo que somos. Es especial para mí pensar en TAMKO, una empresa fundada por mi padre, nombrada por mi madre y dirigida por mi marido y mis hijos. Sin embargo, nunca lo habríamos conseguido sin nuestra gente. Durante 75 años, TAMKO ha esperado el trabajo duro, la honestidad y la integridad de sus empleados, y al igual que hizo mi padre desde el primer día, nuestros empleados han demostrado una ética de trabajo y un nivel de dedicación que nadie ha tenido que pedir.

Citando un comunicado de la empresa, The Joplin Globe señalaba esta semana que "era considerada la matriarca de la industria de los tejados. Triunfó en una industria predominantemente masculina, dirigiendo con confianza una gran corporación siendo una veinteañera en la América de los años 50, dando ejemplo a las mujeres en las industrias de fabricación y techado". Puede leer la historia completa aquí.

Hace unos 20 años, la madre de MO me dio un tour personalizado -con cascos y todo- a la planta de Joplin. Conocía su negocio al detalle y estaba orgullosa de sus altos estándares. No hay muchas madres en este mundo que puedan decirte cómo hacer una gran teja o por qué la libre empresa es el sistema que lo hace posible, pero Ethelmae Humphreys sí que podía.

Cuando Leonard Read conocía a alguien cuyos principios eran firmes -que no los abandonaría contra viento y marea- pronunciaba con orgullo: "¡No tiene fugas o escapes!". Lo mismo decía de Ethelmae. Sus tejas no goteaban y ella tampoco. Además de FEE, muchas buenas organizaciones amantes de la libertad se ganaron su apoyo a lo largo de los años. Era la mejor amiga que jamás tuvo la libertad.

Todavía conmocionado por su repentino fallecimiento, busqué en mi mente (y también en Internet) algunas palabras apropiadas. Me topé con un breve poema escrito por alguien llamado "Anónimo". Inmediatamente pensé: "Puedo escuchar esas palabras viniendo directamente de la propia Ethelmae". En homenaje a ella, ofrezco ese poema aquí, incluyendo cinco versos adicionales que compuse yo misma:

No te aflijas por mí, porque ahora soy libre

No te aflijas por mí, porque ahora soy libre

Estoy siguiendo el camino que Dios me trazó.

Tomé su mano cuando lo escuché llamar;

Le di la espalda y lo dejé todo.

No podía quedarme ni un día más

Para reír, para amar, para trabajar o jugar.

Las tareas que se dejan sin hacer deben permanecer así;

Encontré mi nuevo lugar al final del día.

Si mi despedida ha dejado un vacío,

entonces llénalo con la alegría recordada.

Una amistad compartida, una risa o un beso;

Ah sí, estas cosas también las echaré de menos.

No te agobies con los momentos de tristeza,

Te deseo el sol del mañana.

Mi vida ha sido plena, he saboreado mucho;

Buenos amigos, buenos momentos, el toque de un ser querido, y mucho más.

No te olvides de la culebrilla,

Y no el que tratan los médicos

Me refiero a las tejas que hicimos en Joplin

Para mantener alejar el frío y mantenernos en el calor.

Los tejados del cielo esperan mi inspección

Más vale que digan "TAMKO"

Para ganarse mi afecto.

Tal vez mi tiempo parece demasiado breve,

No lo alargues ahora con una pena indebida.

Dos semanas antes de los 95 es bastante bueno

Así que no me quejo, aunque pueda.

Una nota final sobre esa preciosa palabra, "libre":

Sabes que siempre significó mucho para mí.

La vida sin libertad apenas merece la pena,

por lo que, para ello, nunca he dejado de dar.

Los regalos que damos pueden significar tanto,

Especialmente cuando tocan nuestros corazones y mentes.

Pero un regalo que deja el mayor legado

Es el que le dice a todos, "Conserva el carácter que te mantendrá libre".

Ethelmae Humphreys - fiel, amable, generosa, aventurera, inolvidable, una mamá de MO de carácter ilimitado- Descanse en paz.

Puedes leer el obituario oficial de Ethelmae aquí.

Vea a continuación un breve video biográfico sobre Ethelmae: