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sábado, febrero 26, 2022

Estudio de la Universidad de Vanderbilt muestra por qué el programa preescolar universal de Biden sería un desastre

Los programas preescolares del gobierno siguen demostrando que hacen más daño que bien a los niños que participan en ellos.

Foto de Yan Krukov de Pexels

La propuesta de Ley Build Back Better, de más de 2 billones de dólares, del presidente Biden no consiguió la aprobación del Senado de EE.UU. en el 2021, pero siguen los esfuerzos para avanzar con una versión revisada que incluiría programas preescolares universales del gobierno y subsidios para el cuidado de niños financiados por los contribuyentes.

Como dijo recientemente la congresista estadounidense Katherine Clark (D-MA) sobre las guarderías financiadas por los contribuyentes: “Es el tema que ha sobrevivido a todas las iteraciones, y va a ser el tema con el que seamos capaces de superar la línea del programa Build Back Better“.

El impulso de los programas universales de preescolar y cuidado de niños financiados por el gobierno continúa a pesar de las nuevas estadísticas que muestran los perjuicios de los programas preescolares del gobierno, así como los perjuicios para los pequeños proveedores de preescolar de la comunidad. 

El año pasado escribí (y hablé) sobre las principales razones por las cuales deberíamos oponernos al plan de preescolar universal de Biden, incluyendo el largo historial de fracasos de los programas preescolares gubernamentales como Head Start y el programa Tennessee Voluntary Pre-K. Los análisis de estos programas muestran sistemáticamente que los estudiantes que participan en ellos no experimentan ninguna ganancia sostenida, y de hecho pueden estar peor que los estudiantes que no participan en estos programas preescolares públicos. 

Los alumnos de educación preescolar pública obtienen peores resultados

Las evaluaciones del programa de preescolar de Tennessee, en particular, descubrieron que en el tercer grado el rendimiento académico de los niños del programa preescolar del gobierno era peor que el del grupo de control de niños similares que no participaban en el programa. 

Ahora, investigadores de la Universidad de Vanderbilt que han estado siguiendo los resultados, a largo plazo, del estudio aleatorio del programa de preescolar voluntario de Tennessee descubrieron que, en sexto grado, los niños del preescolar gubernamental obtuvieron resultados aún peores que un grupo de control de estudiantes que no participaron en el programa de preescolar.

En concreto, los alumnos que asistieron al programa preescolar público obtuvieron peores resultados en las pruebas de lectura, matemáticas y ciencias en sexto grado que el grupo de control. En particular, los alumnos del programa preescolar público también obtuvieron peores resultados en las pruebas académicas de tercer grado y esta diferencia de rendimiento no hizo más que aumentar en sexto grado.

Los alumnos de la enseñanza preescolar pública también tenían muchas más probabilidades de que se les diagnosticara un problema de aprendizaje y de que se les asignara un IEP (plan educativo individualizado) en sexto grado que los alumnos que no asistieron al programa. Desde el punto de vista del comportamiento, los alumnos del programa público de preescolar tenían más probabilidades de cometer infracciones escolares en sexto grado que el grupo de control, y eran más propensos a ser sancionados por infracciones graves, como la violencia o llevar armas a la escuela.

Los programas preescolares del gobierno perjudican a los pequeños empresarios

Si los daños a los niños no son suficientes para detener la expansión de los programas preescolares gubernamentales, entonces los daños a los propietarios de pequeñas empresas deberían serlo.

En ciudades como Chicago, donde se han introducido programas preescolares universales, los proveedores privados de educación preescolar y guarderías, incapaces de competir con la opción “gratuita” de las Escuelas Públicas de Chicago (CPS), están siendo expulsados del negocio. Muchos de estos propietarios de negocios privados son mujeres y personas de color y cuando sus empresas cierran, la escasez de guarderías en la comunidad empeora.

Como informó el Chicago Tribune el año pasado “Los propietarios de guarderías privadas dicen que el pre kínder universal deja a muchas familias con pocas opciones de dónde enviar a sus hijos a preescolar porque el costo se convierte en el factor determinante para elegir el CPS en lugar del preescolar privado, incluso si el programa privado se ajusta mejor a las necesidades de la familia”.

Para Jenna Colby, la inminente amenaza de los programas preescolares del gobierno le ha impedido ampliar su pequeña escuela preescolar Montessori en la zona rural de Hillsborough (New Hampshire), a pesar de la larga lista de espera de padres que desean matricular a sus hijos. Los cierres y las políticas relacionadas con el coronavirus en 2020 casi destruyeron su negocio, pero ahora no puede satisfacer la demanda de los padres de opciones privadas. La propia Colby sacó recientemente a su hija de siete años de la escuela de su distrito local para educarla en casa debido a las frustraciones por las políticas de coronavirus en curso y la falta de rigor académico. 

Muchos padres están deseando enviar a sus hijos a la escuela preescolar de Colby, pero sus limitaciones de espacio le impiden ampliar la matrícula, que actualmente es de 20 alumnos de 2.9 a 6 años. Su centro preescolar ofrece atención cinco días a la semana, de 7:00 de la mañana a 5:30 de la tarde, a un precio de 200 dólares semanales, con opciones a medio tiempo. 

A Colby le gustaría comprar un edificio y aumentar su capacidad del preescolar, pero le preocupa que en cualquier momento el gobierno pueda imponer un programa de preescolar universal que despoje a las familias de una opción de preescolar “gratuita”. “Esa es la razón por la que no hemos comprado un edificio. No tendría trabajo, en una ciudad con una calle principal en la que es difícil que un restaurante se quede más de seis meses”, me dijo en una entrevista reciente.

Colby dice que los principales empleadores de su pequeña ciudad son el fabricante de bombillas Osram-Sylvania, las escuelas públicas y el supermercado Shaw’s. Su marido es técnico de TAC en un hospital local y trabaja muchas horas. Si su centro de preescolar cerrara, sería duro para su familia, sobre todo si comprara un local más grande y tuviera que seguir pagando la hipoteca.

En cambio, Colby dice que se quedará donde está, en un espacio alquilado con capacidad limitada y una larga lista de espera de padres. La experiencia de Colby demuestra que incluso la amenaza de que el gobierno amplíe la educación preescolar y las guarderías universales crea escasez de guarderías en comunidades de todo el país. Las pequeñas empresas no pueden actuar adecuadamente para satisfacer la demanda, creando un desajuste en el mercado. 

Como dijo el premio Nobel de Economía, Friedrich Hayek, “cuanto más “planifica” el Estado, más difícil resulta la planificación para el individuo”. La difícil situación de Colby muestra cuánta razón tenía Hayek, y cómo la “planificación” estatal, e incluso el espectro de dicha planificación, distorsiona el elegante proceso de intercambio voluntario en un mercado libre. 

Los programas preescolares del gobierno siguen demostrando que hacen más daño que bien a los niños que participan en ellos, además de perjudicar a los pequeños empresarios y agravar la escasez de guarderías. Hay que oponerse enérgicamente a cualquier intento de introducir o ampliar estos programas. Escuche el último episodio del nuevo podcast LiberatED de Kerry McDonald, disponible en Apple, Spotify, Google o dondequiera que obtenga sus podcasts:


  • Kerry McDonald es Escritora Asociada Senior en Educación en FEE y conductora del podcast semanal LiberatED (disponible en inglés). Es autora de Unschooled: Raising Curious, Well-Educated Children Outside the Conventional Classroom (Chicago Review Press, 2019). Además de su posición en FEE, Kerry también es Asociada de Educación de la Familia Velinda Jonson en State Policy Network, académica adjunta en el Instituto Cato y colaboradora habitual en Forbes. Tiene una maestría en política educativa de la Universidad de Harvard y una licenciatura en economía de Bowdoin College. Vive en Cambridge, Massachusetts, con su esposo y sus cuatro hijos. Puedes suscribirte a su boletín semanal (disponible en inglés) por correo electrónico aquí.