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lunes, mayo 20, 2024

¿Es hora de celebrar una Convención de los Estados para hacer frente a la bomba de la deuda?

¿Cuánto tiempo seguirá el mundo comprando bonos, pagarés y letras estadounidenses, o utilizando el dólar como moneda de reserva, si Washington está empeñado en la autodestrucción fiscal?


“No debemos dejar que nuestros gobernantes nos carguen con deudas perpetuas”, advirtió Thomas Jefferson en 1816. Para él, cargarnos a nosotros mismos y a las generaciones futuras con deudas debería ser raro en frecuencia y menor en magnitud. Puede ser defendible para proyectos de capital a largo plazo, como carreteras, pero para poco más.

El endeudamiento masivo e incontrolable para financiar el gasto de consumo corriente era impensable para Jefferson. Sin duda, él lo vería como un reflejo de la decadencia moral y económica de una nación que, en última instancia, podría destruir nuestras libertades.

Un estado del que Jefferson estaría orgulloso es Montana. Aunque las universidades y la junta de vivienda tienen una pequeña cantidad de deuda, los bonos de obligación general de ese estado, que ascendieron a 215 millones de dólares en 2016, han sido todos pagados o eliminados de otro modo como pasivos. Los ciudadanos de estados “progresistas” como Nueva York y California, en cambio, soportan miles de dólares de deuda per cápita.

Si Jefferson pudiera visitarnos hoy, probablemente les echaría la bronca por su imprudencia fiscal. Pero creo que ninguna palabra en lengua inglesa describiría adecuadamente su reacción ante la deuda del gobierno federal, aunque apoplética podría acercarse.

A principios de este año, lo que llamamos “deuda nacional” superó por primera vez la barrera de los 34 billones de dólares. Eso supone unos cien mil dólares por cada hombre, mujer y niño del país. Y ni siquiera tiene en cuenta los “pasivos no financiados” de Washington, es decir, el gasto previsto en los próximos años para el que no existe una fuente de financiación identificada. Los intereses de la deuda nacional nos costarán este año unos 800.000 millones de dólares, el doble que hace menos de una década.

Nos precipitamos hacia un abismo de consecuencias inimaginables, y el tiempo se acaba. Estas peligrosas tendencias no son sostenibles. ¿Cuánto tiempo seguirá el mundo comprando bonos, pagarés y letras estadounidenses, o utilizando el dólar como moneda de reserva, si Washington está empeñado en la autodestrucción fiscal?

Lo que es aún peor que este historial desmesurado es la actitud de despreocupación de Washington al respecto. A pocos en el Congreso (y a nadie en la Casa Blanca) parece importarles. El político típico no recorta nada y no propone nada excepto billones más en gasto y deuda.

Afortunadamente, los Fundadores de Estados Unidos nos dieron una última herramienta si tenemos el valor de utilizarla: el Artículo V de la Constitución. Alexander Hamilton lo consideraba necesario para “erigir barreras contra las usurpaciones de la autoridad nacional” cuando ésta se niega a actuar con responsabilidad.

El Artículo V estipula dos métodos para enmendar la Constitución: uno a iniciativa del Congreso y otro a iniciativa de los estados. En este último caso, si las asambleas legislativas de dos tercios de los estados (34 de 50) solicitan una convención para proponer enmiendas, el Congreso no tiene más remedio que autorizarla. Cualquier enmienda resultante de la convención debe ser ratificada por tres cuartas partes (38) de los estados antes de pasar a formar parte de la Constitución.

“La disposición sobre la convención del artículo V es el último control sobre el gobierno nacional”, afirma el senador estatal de Montana Tom McGillivray (republicano de Billings). “Es la piedra angular constitucional del federalismo, y el federalismo es el cortafuegos entre la libertad y la tiranía”.

Los temores a que una convención “desbocada” se desvíe por agujeros de conejo y empeore las cosas son en gran medida infundados. El académico del Independence Institute Rob Natelson explica por qué en esta reciente monografía

Lo que realmente deberíamos temer es más de la misma inacción habitual que garantiza el suicidio fiscal. Por eso millones de estadounidenses y 28 asambleas legislativas estatales apoyan una iniciativa del Artículo V para imponer algún tipo de restricción fiscal a Washington. Puedes leer mucho sobre esto aquí.

Sólo se necesitan seis estados más para alcanzar el umbral que exige el Artículo V para celebrar una convención, en la que el gasto y la deuda serían las máximas prioridades.

Ni siquiera el más despilfarrador de los estados “progresistas” puede imprimir dinero para acomodar el gasto deficitario, pero Washington lo hace todos los días, totalmente ajeno al futuro. A menos que tengas razones para creer que los culpables de Washington van a arreglar esto por su cuenta, considera seriamente la opción del Artículo V.

Puede que sea lo que Benjamin Franklin tenía en mente cuando dijo que los Fundadores dieron al pueblo estadounidense una república, pero sólo mientras podamos reunir el valor, la integridad y la rectitud fiscal para mantenerla.

Una versión de este artículo fue publicada originalmente por el Frontier Institute.


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).