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martes, febrero 15, 2022

El (precioso) microestado europeo que presume uno de los mejores climas fiscales del mundo

Andorra, uno de los siete "microestados" europeos, es uno de los tesoros ocultos de Europa.

Crédito de la imagen: Tomás Guardia Bencomo-iStock

Si sigues la política mundial, sabes que Emmanuel Macron es el presidente de la República de Francia. ¿Sabías que también es un monarca elegido? 

Los franceses le eligieron como presidente, pero simultáneamente, Macron ejerce como príncipe no elegido de otra nación soberana. ¿Puedes adivinar cuál es? 

Aquí tienes algunas pistas: En superficie, el país en cuestión es el decimosexto más pequeño del mundo. Sus 181 millas cuadradas son apenas el doble del tamaño de Boston y aproximadamente el 15% del estado de Rhode Island. En él viven unas 77.000 personas. Su capital es la más alta de Europa, a 1.500 metros sobre el nivel del mar. 

Este país -Andorra- es uno de los siete “microestados” de Europa, pintorescas y diminutas naciones que son restos políticos de un pasado lejano. Los otros seis son San Marino, Liechtenstein, Luxemburgo, Mónaco, Malta y Ciudad del Vaticano. Andorra no tiene salida al mar y está situada en los Pirineos orientales, entre Francia y España. Es uno de los países con mayor esperanza de vida del mundo.

Los recuerdos más vívidos que tengo de mi visita en 2004 son los hervidores de paella sabrosa y aromática, las vistas espectaculares y el aire seco de la montaña y las compras de primera clase a precios reducidos.

 Los microestados son fascinantes y se encuentran entre los enclaves más libres del mundo. Esto es especialmente cierto en el caso de San Marino hoy y de Ragusa hace siglos. El pequeño tamaño de estos lugares juega a favor de su libertad. Un gobierno compuesto por vecinos que conoces puede ser naturalmente más responsable que los burócratas y políticos lejanos que no conoces.

Los turistas en Andorra superan ampliamente a la población local: más de 10 millones al año. El esquí en invierno y las compras en verano son los pilares de la economía local. El pastoreo es más importante que la agricultura, ya que sólo el dos por ciento de la tierra es cultivable, debido al terreno montañoso. La capital, Andorra la Vella, cuenta con unos 22.000 habitantes; si se incluye el área urbana inmediata, la cifra asciende a 40.000, es decir, algo más de la mitad de la población del país.

Según la tradición local, los orígenes de Andorra se remontan al conflicto del siglo VIII entre los reinos cristianos del norte y los territorios controlados por los musulmanes del sur. Los andorranos originales emigraron allí para evitar los ataques musulmanes. Carlomagno, que se proclamó primer emperador del Sacro Imperio Romano Germánico en el año 800, protegió a los andorranos. Pero fue su hijo Luis el Piadoso con quien los andorranos tienen una mayor deuda.

En su libro de 1919, Andorra: The Hidden Republic, Lewis Gaston Leary explicó,

Luis hizo por Andorra algo más que expulsar a sus enemigos. Se dice que fue él quien reconoció formalmente por primera vez a la localidad como una unidad política autónoma y fijó las barreras naturales de desfiladeros, ríos y montañas que, hasta el día de hoy, constituyen los límites del país. En las aldeas arruinadas y medio despobladas, asentó a un número de sus propios soldados; y, para reconciliarlos con la vida en esta región apartada y poco fértil, hizo que sus habitantes estuvieran libres de todo tipo de impuestos o gravámenes. Lo mejor de todo, desde el punto de vista de la continuidad de la existencia y la integridad del nuevo estado, es que lo puso bajo la protección de uno de sus más valientes caballeros, al que creó Conde de Urgell [un principado dentro de Cataluña], el distrito del que los andorranos habían emigrado originalmente. Como muestra de su propia soberanía final, Luis sólo exigió un tributo anual de una pareja de truchas por las que el [río] Valira siempre ha sido famoso. 

Los condes de Urgell gobernaron Andorra desde el año 805 hasta el 988, cuando el obispo de Urgell fue nombrado co-príncipe. En 1278, el poder del conde pasó al conde de Foix, un principado de la actual Francia, y luego, en 1608, al jefe del Estado francés.

Por cierto, ese acuerdo de 1278 conocido como el “paréage” sigue siendo uno de los acontecimientos fundamentales de la historia del país. En su libro de 2004, Secrets of the Seven Smallest States of Europe, Thomas Eccardt sostiene que el paréage “esencialmente congeló a Andorra en el tiempo político durante los siguientes 715 años”. Según Eccardt, “exigía a los andorranos el pago de un tributo bianual a cada uno de los corulers, los condes de Foix y el obispo de Urgell. Y además de unos ocho dólares, los obispos recibían seis jamones, seis quesos y doce gallinas cada dos años hasta 1993”.

Hoy en día, el país es un “co-principado parlamentario” muy singular en el que el presidente de Francia y el obispo católico de Urgell, en Cataluña, son copríncipes en gran medida ceremoniales. El gobierno es ejercido por una legislatura unicameral (llamada Consejo General) en un sistema competitivo y multipartidista. El primer ministro es elegido por el poder legislativo.

En su encuesta Freedom in the World 2021, Freedom House sitúa a Andorra en su categoría más alta: un país “libre” con una impresionante puntuación de 93 en una escala de 100 puntos de libertades políticas y civiles. Sus vecinos -Francia y España- se sitúan un poco por debajo, con 90 puntos.

“El marco legal y reglamentario”, dice la encuesta, “apoya en general los derechos de propiedad y el espíritu empresarial y hay pocos obstáculos indebidos a la actividad empresarial privada en la práctica”. Las elecciones son libres y justas; el poder judicial se considera imparcial, independiente y, en general, libre de presiones políticas; y los andorranos son libres de expresar sus opiniones, practicar su fe y manifestarse en asamblea pacífica contra el gobierno.

Freedom House también ofrece dos observaciones especialmente interesantes. Una es la siguiente: “No hay restricciones a la libertad académica y el sistema educativo está libre de adoctrinamiento”. Ojalá pudiéramos decir eso de nuestras escuelas públicas.

La otra observación es -Nueva York, toma nota- que Andorra “tiene estrictos criterios de naturalización y más del 50% de la población está formada por no ciudadanos que no tienen derecho a voto”.

Dependiendo de la opinión que se tenga sobre el aborto, este hecho suscitará fuertes opiniones: Freedom House señala que “Andorra sigue siendo uno de los pocos países de Europa donde el aborto está completamente prohibido, con sanciones tanto para los médicos como para las pacientes que se someten al procedimiento. El aborto es relativamente accesible en las vecinas Francia y España, aunque esta opción puede resultar cara para los andorranos”.

La información sobre Andorra en CountryReports revela que este reino miniatura 

tiene una economía desarrollada y un libre mercado, con una renta per cápita superior a la media europea y al nivel de sus vecinos, España y Francia. El país ha desarrollado una sofisticada infraestructura que incluye una red de microfibra óptica única en su género para todo el país… Andorra utiliza el euro y está sometida de hecho a la política monetaria del Banco Central Europeo. La ventaja comparativa de Andorra como paraíso fiscal se erosionó cuando se abrieron las fronteras de las vecinas Francia y España y el gobierno suavizó las leyes de secreto bancario bajo la presión de la UE y la OCDE.

Leary rindió un bonito homenaje a los andorranos en su libro de 1919: “Están muy orgullosos de su país, pero no manifiestan ningún deseo especial de presumirlo ante los demás. Sólo quieren que los dejen en paz”. Décadas antes de la UE, Leary descubrió que los andorranos eran maestros del contrabando. “Sólo una raza de seres angelicales podrían resistir la tentación de evadir los derechos de aduana entre Francia y España”, escribió.

Francamente, considero que eludir los onerosos derechos de aduana de otro país es mucho menos problemático que cumplir con las exigencias de los burócratas de la UE de aumentar los impuestos y las regulaciones. Al menos, los andorranos pueden seguir vendiendo productos a precios inferiores a los de la UE y numerosos productos están completamente libres de impuestos.

“Andorra es un entorno empresarial muy popular para los emprendedores que quieren crear su propia empresa”, escribe Guy Sharp, un asesor financiero nativo de Andorra. ¿Por qué? Porque “se obtienen muchos de los beneficios de Europa sin los altos impuestos“.

“Tanto si tu plan es constituir una sociedad como si vives en Andorra”, dice Sharp, “disfrutarás de algunos de los tipos impositivos más bajos del mundo desarrollado, que cumplen las normas”. El tipo máximo del impuesto sobre la renta de las personas físicas, así como el de las ganancias de capital, es de sólo el 10%. El impuesto sobre los beneficios de las empresas es sólo un poco más alto y es la mitad de la tasa estadounidense. Los bienes inmuebles están totalmente exentos de impuestos de sucesiones y transmisiones. La mayoría de los bienes están sujetos a un modesto tipo de impuesto sobre el valor añadido inferior al 5%. Andorra también es favorable a las monedas digitales:

Andorra es una joya oculta cuando se trata de trabajar con criptodivisas como BTC, ETH, SOL y demás. El país se mantiene abierto a este tipo de negocios, a la vez que proporciona varias ventajas para aquellos que buscan establecer operaciones. Con unas tasas impositivas mínimas para las ganancias de las criptodivisas, Andorra puede resultar una gran opción si decides mudarte y convertirte en residente fiscal aquí.

En mi película favorita de los Hermanos Marx, Sopa de pato (1933), Groucho interpretaba al líder de un pequeño país ficticio llamado Fredonia. Puedo asegurar que Andorra es un lugar mucho más libre. No me resisto a compartir con los lectores un fragmento de Duck Soup en el que Groucho canta los defectos de Fredonia.

¡Salve el microestado montañoso de Andorra, donde la gente vive alto, largo, bien y libre!




  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).