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lunes, junio 10, 2024

El olvidado país europeo de nombre inolvidable

El país Cuello de Botella ya no existe, pero su nombre perdura como descriptor de lo que todos hemos tenido que afrontar cuando nos topamos con la burocracia gubernamental.


El diccionario Merriam-Webster define la palabra cuello de botella como «alguien o algo que frena o detiene el libre movimiento y el progreso».

Dada esa definición, esperaba ver gobierno entre la oferta cuando busqué sinónimos en el Tesauro de Merriam-Webster. Pero no estaba. Quizá la razón de su ausencia sea que en las ocasiones en que el gobierno hace lo que se supone que debe hacer, y lo hace bien, puede ser un bien positivo en lugar de un cuello de botella. Lamentablemente, esas ocasiones parecen cada vez menos frecuentes.

Sin embargo, ¿sabías que no hace mucho había un lugar cuyo gobierno se autodenominaba «Estado Libre de Cuello de Botella»? No bromeo. Aquí tienes algunos detalles:

  • El Estado Libre de Cuello de Botella, situado entre Francia y Alemania, existió durante cuatro años y un mes, de enero de 1919 a febrero de 1923, y contaba con una población de 17.000 habitantes.
  • Su capital era Lorch, una ciudad a orillas del Rin, cuyo alcalde fue elegido presidente del país.
  • Emitió sus propios pasaportes, monedas y sellos, muy apreciados por los coleccionistas.
  • Al no estar reconocido formalmente por sus países vecinos, Cuello de Botella no podía comerciar abiertamente con franceses o alemanes. Así que se ganaban la vida con el contrabando y, de vez en cuando, secuestrando un tren o un barco.

El «país» debe su extraño nombre a su forma geográfica, resultado de las zonas circulares de ocupación aliada tras la derrota alemana en la Primera Guerra Mundial. Las zonas debían solaparse, pero no lo hicieron, lo que produjo una franja de tierra entre ellas que parecía un cuello de botella en el mapa. Resulta irónico, ¿verdad?, que los incompetentes cartógrafos del gobierno crearan sin querer un trozo de tierra no reclamada que antes pertenecía a Alemania y cuya forma se asemeja tanto a una botella de vino como a un «deber» común del propio gobierno, a saber, frenar o detener la libre circulación y el progreso.

Cuello de Botella se ganó su propio capítulo en el fascinante libro de Gideon Defoe de 2020, An Atlas of Extinct Countries. Defoe escribe sobre sus ciudadanos:

Emitieron una moneda de emergencia, en la que aparecía una imagen de los lugareños tomándose una bebida muy necesaria. A veces ponían luna a las tropas francesas de guarnición en su frontera oriental.

Técnicamente, Cuello de Botella llegó a su fin cuando los franceses decidieron ocupar todo el valle del Ruhr [en 1923] -como respuesta a los repetidos impagos alemanes de las reparaciones de la Primera Guerra Mundial-, pero en 1994 algunos habitantes del antiguo Estado intentaron revivirlo, nombrando ministros e incluso emitiendo pasaportes. No se reconocen en ningún sitio, pero incluyen un vale para una cena de tres platos y un descuento en el vino de producción local. [Hoy, lo que fue Cuello de Botella forma parte de Alemania.]

Si los franceses no hubieran invadido el Estado Libre de Cuello de Botella en 1923, o si el pintoresco enclave hubiera resurgido como país propio tras la II Guerra Mundial, ¿quién sabe qué habría sido de él? Podría ser un microestado de éxito, de los que hoy existen varios en el mundo (véanse mis artículos sobre Andorra, San Marino y Liechtenstein en la lista de lecturas sugeridas más abajo).

Desgraciadamente, el país Cuello de Botella ya no existe, pero su nombre perdura como descriptor de lo que todos hemos tenido que afrontar cuando nos topamos con la burocracia gubernamental. Quizá algún día exista un país llamado «Departamento de Vehículos a Motor».

Posdata: Gracias a un viejo amigo, Bob Duplantier, por darme a conocer una película de 1939, Destry Rides Again, una comedia del Oeste ambientada en la ciudad ficticia de Cuello de Botella. Está protagonizada por Marlene Dietrich y Jimmy Stewart.

Recursos adicionales:

Country Oddities: The Bottleneck Free State por Bremerblog 

Bottleneck Free State: A German Smuggler’s Republic (video)

An Atlas of Extinct Countries por Gideon Defoe

Russia Almost Sold Alaska to this Tiny European Country por Lawrence W. Reed

The Gorgeous Micro-State that Boasts One of the Best Tax Climates in the World por Lawrence W. Reed

More Cars than People por Lawrence W. Reed


  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).