El Muro de Berlín: Su ascenso, caída y legado

El colapso del comunismo fue un magnífico triunfo del espíritu humano. El compromiso con la libertad derrotó el deseo de poder.

Los candidatos a la presidencia del Partido Demócrata defienden el socialismo. Los jóvenes adultos ven el colectivismo como una alternativa seria al capitalismo. La mayoría de las personas menores 40 años no se acuerdan  del Muro de Berlín, probablemente el símbolo más dramático de la tiranía humana más asesina que afligió al mundo. Después de décadas de opresión, cientos de millones de personas fueron finalmente liberadas, lo que hoy no apreciamos.

La Revolución Comunista o Bolchevique soviética fue una especie de accidente, una trágica consecuencia del colapso económico y social después de la Primera Guerra Mundial. De no haber existido ese conflicto, Vladimir Ilyich Lenin probablemente habría vivido su vida en el exilio suizo lanzando doctrinas radicales y jugando al ajedrez. Sus colegas posteriores habrían sufrido la oscuridad en las prisiones imperiales o en el exilio. El zar ruso Nicolás habría vivido su reinado mientras su país prosperaba económicamente y se reformaba políticamente. Wilhelmine Alemania, con una franquicia más amplia que la de Gran Bretaña, también habría visto un cambio gradual en el poder hacia un gobierno constitucional liberal a medida que el conservadurismo Junker perdía influencia.

Desgraciadamente, los europeos saltaron colectivamente al abismo del conflicto cataclísmico, llevando a un continente dominado por el fascismo, el nazismo y el comunismo. La URSS concentró su brutalidad en su propio pueblo hasta que Adolf Hitler tomó el control de Alemania. El Führer desencadenó la convulsión conocida como la Segunda Guerra Mundial, un conflicto que Hitler comenzó pero que no pudo terminar. En 1945, se suicidó en el búnker de la cancillería en ruinas del Reich. Y la Unión Soviética, dirigida por Joseph Stalin, ocupó Berlín.

Una Alemania dividida

Alemania estaba dividida entre Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la URSS. Los tres primeros combinaron sus zonas en lo que se convirtió en la República Federal de Alemania en 1949. La zona soviética se convirtió en lo que extraoficialmente se conocía en Occidente como el "sogenannt", o la llamada República Democrática Alemana (RDA). Las cuatro potencias victoriosas ocuparon también la capital de Alemania, que dejó Berlín Occidental como un oasis de libertad en el centro de Alemania Oriental. En 1948, Moscú bloqueó las rutas terrestres a Berlín, con la esperanza de sacar a los aliados; mientras Estados Unidos se negó a arriesgarse a la guerra forzando el paso, en vez respondió con el famoso transporte aéreo. Al año siguiente, Stalin abandonó el bloqueo, aunque las relaciones seguían tensas.

Los soviéticos despojaron de "su" zona todos los activos productivos y crearon una dictadura a su imagen. El totalitarismo empobreció a los alemanes tanto espiritual como económicamente.

Los soviéticos despojaron de "su" zona todos los activos productivos y crearon una dictadura a su imagen. El totalitarismo empobreció a los alemanes tanto espiritual como económicamente. El resultado fue un éxodo de personas, especialmente de profesionales más jóvenes y mejor formados. Para ayudar a detener la marea humana, el alemán Walter Ulbricht, con el apoyo de Stalin, convirtió en 1952 la imagen del "Telón de Acero" de Winston Churchill en una verdadera frontera fortificada con Occidente. Sin embargo, la RDA dejó abierta la frontera interior de Berlín. Una de las razones fue el hecho de que las líneas ferroviarias del Este pasaban por la capital. El régimen de Ulbricht comenzó a desarrollar una red ferroviaria que evitaba Berlín, que no se terminó hasta 1961.

La gente y el tráfico se movían libremente entre las dos Berlins, lo que facilitó la deserción. Peor aún, señaló el embajador soviético en la RDA, Mikhail Pervukhin,

la presencia en Berlín de una frontera abierta y esencialmente incontrolada entre el mundo socialista y el capitalista sin querer lleva a la población a hacer una comparación entre ambas partes de la ciudad, que lamentablemente no siempre resulta a favor de la Berlín democrática[oriental].

En realidad, la comparación nunca resultó a favor de los comunistas. La Republikflucht, o "huida de la república", era un crimen, pero en gran medida no castigable. En 1961, unos 1.000 alemanes orientales huían diariamente. Entre 1949 y 1961, se calcula que 3,5 millones de personas, es decir, una quinta parte de los ciudadanos de la RDA, se habían marchado. Y los jóvenes productivos estaban desproporcionadamente representados entre los que se dirigían al oeste. El porcentaje de personas con  edad para trabajar, en la población de la RDA, se redujo del 71% al 61% en 1960.

Si hubiesen continuado estas tendencias, la RDA hubiese dejado de existir.

Durante algunos años, Ulbricht presionó a los soviéticos para que le dieran permiso para cerrar también Berlín. El Secretario General Comunista de la URSS, Nikita Jruschov, dijo que no, aparentemente por miedo al simbolismo negativo del muro en los trabajadores para los que supuestamente se había ganado la revolución. Sin embargo, este último cambió de opinión a mediados de 1961, quizás porque percibía como débil al presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, que había indicado que no se opondría a la construcción de tal barrera.

En todo caso, en la noche del 12 de agosto de 1961, el personal de seguridad de Alemania Oriental comenzó la construcción de lo que se conoció como el Muro de Berlín. Inicialmente, las calles fueron destrozadas y se colocaron  alambres, que pronto fueron reemplazados por una pared de ladrillo, y luego mucho más. La barrera se hizo cada vez más alta, más compleja y más mortífera. Eventualmente, había dos paredes con una franja de muerte en el medio. El Muro de Berlín tenía kilómetros de muros de concreto, cercas de malla de alambre, alambre de púas, perros adiestrados y trincheras antivehículos. El límite se complementó con torres de vigilancia, búnkeres y minas. A los guardias fronterizos se les dijo que dispararan a los que intentaban escapar, la infame orden de "Schiessbefehl". La gente de el paraíso mataría a su propia gente para evitar que huyeran.

Un muro de la muerte

Alrededor de 200 personas murieron -nadie sabe cuántas exactamente- desafiando al Muro de Berlín. Incluyendo a los que fueron asesinados mientras intentaban cruzar la frontera , y el número de muertos probablemente superó los 1.000.El muro no detuvo la huida humana. En cambio, obligó a la gente a ser más creativa. Los alemanes orientales treparon, hicieron túneles y volaron. Saltaron de las ventanas de los edificios a lo largo de la frontera, que más tarde fueron demolidos. Los residentes de la RDA utilizaban globos, construían submarinos y creaban compartimentos secretos en los coches. Se estima que 100.000 personas trataron de escapar, y unas 5.000 lo lograron. Muchos de los que fracasaron en su intento de libertad pagaron un alto precio. Decenas de miles de alemanes orientales fueron encarcelados por la Republikflucht. Alrededor de 200 personas murieron -nadie sabe cuántas de ellas exáctamente - desafiando al Muro de Berlín. Incluyendo a los que fueron asesinados mientras intentaban cruzar la frontera a otro lugar, y el número de muertos probablemente superó los 1.000.

La primera berlinesa que murió en un intento de fuga fue Ida Siekmann, de 58 años, que el 22 de agosto de 1961 saltó de una ventana de su edificio a una carretera de Berlín Oeste (la zona fue despejada y convertida en una "franja de la muerte"). Dos días después, el primer berlinés fue asesinado por las autoridades de la RDA: el sastre de 24 años Guenter Litfin recibió un disparo mientras intentaba cruzar el río Spree nadando.

El verdadero horror de un sistema que encarceló a todo un pueblo fue ilustrado de manera dramática casi un año después, el 17 de agosto de 1962, cuando agentes de la frontera de Alemania Oriental dispararon a un albañil de 18 años, Peter Fechter, mientras trataba de escalar el muro. Dejaron el Fechter consciente para desangrarse a la vista de los residentes de Berlín Oeste. Fue el vigésimo séptimo berlinés que moría buscando la libertad.

La carnicería continuó año tras año, incluso cuando el Imperio Soviético comenzó a implosionar. El gobierno de la RDA, a estas alturas bajo la implacable línea dura de Erich Honecker, continuó asesinando a personas que simplemente querían vivir libres. El 6 de febrero de 1989, Chris Gueffroy, de 20 años, se convirtió en el último alemán oriental asesinado mientras huía. Trabajaba en un restaurante pero estaba a punto de ser reclutado por el ejército. Él y su amigo Christian Gaudian pensaron erróneamente que la orden de disparar había sido levantada. Mientras trepaba la última valla a lo largo de un canal, le dispararon y murió. Gueffroy habría cumplido 51 años hoy.

Gaudian fue herido, arrestado y sentenciado a tres años de prisión. Pero fue puesto en libertad bajo fianza en septiembre de 1989 y enviado a Berlín Occidental al mes siguiente. Los cuatro guardias fronterizos que dispararon contra Gueffroy y Gaudian recibieron premios, pero ellos, junto con dos funcionarios del Partido Comunista, fueron juzgados más tarde en una Alemania reunificada (al final pasaron poco o ningún tiempo en prisión).

Un berlinés más iba a morir. Un ingeniero eléctrico, Winfried Freudenberg, de 32 años, utilizó un globo casero para huir. Se estrelló el 8 de marzo, matándolo. Para entonces el comunismo se estaba desintegrando en Polonia y Hungría. Cuando este último comenzó a derribar su valla fronteriza con Austria en mayo, el Telón de Acero tenía un enorme agujero. Los alemanes orientales comenzaron a llegar.

El 9 de noviembre de 1989, décadas de opresión fueron simbólicamente eliminadas.

En la RDA se produjeron manifestaciones, destacadas por personas decididas a quedarse y transformar su país. Honecker quería disparar y solicitó la intervención soviética. Mikhail Gorbachov se negó, y los colegas de Honecker lo retiraron en octubre. Pero sus tibios intentos de reforma no pudieron detener el tsunami de la libertad. El 4 de noviembre, un millón de personas marcharon en Berlín Oriental exigiendo el fin del comunismo.

El 9 de noviembre de 1989, décadas de opresión fueron simbólicamente eliminadas. Hubo otros momentos de esperanza. Las manifestaciones de 1953, la Revolución Húngara de 1956 y la Primavera de Praga de 1968. Pero todos fueron aplastados con varios grados de brutalidad sangrienta.

Sin embargo, 1989 fue diferente. Y fue el resultado de un error. La RDA decidió permitir a los alemanes orientales solicitar visas para viajar. El portavoz del Politburó, Guenter Schabowski, se perdió la mayor parte de la importante reunión, pero se le encargó que anunciara la nueva política a la prensa internacional. Indicó que la gente ahora podía viajar, "inmediatamente, sin demora". Las multitudes se congregaron en los pasos fronterizos de Berlín mientras los guardias fronterizos de la RDA buscaban sin éxito las órdenes de arriba. Al no recibir ninguna, abrieron la puerta después de 10.316 brutales, a veces asesinos, días.

La euforia de aquella noche -con los berlineses del este y del oeste hacia el oeste y el este- no fue el final de la RDA. Pero esas fuertes emociones anunciaron el fin del régimen.

La euforia de aquella noche -con los berlineses del este y del oeste hacia el oeste y el este- no fue el final de la RDA. Pero esas fuertes emociones anunciaron el fin del régimen. Nada, ni  los desesperados intentos de los funcionarios de Alemania Oriental de preservar sus objeciones furtivas a la reunificación de Alemania, podría frenar la demanda popular de volver a unir al alemán Humpty Dumpty.

Sin embargo, la libertad no fue completamente restaurada hasta que el resto de los estados de Europa Oriental defenestraron sus regímenes comunistas, incluyendo Rumania, cuyo líder, Nicolae Ceausescu, era un chiflado incluso para los estándares comunistas. Él y su esposa huyeron en helicóptero cuando los manifestantes que se habían reunido para arengar le gritaban. Su piloto observó: "Parecía que se desmayaban. Eran blancos de terror".

En Nochebuena, los soldados no podían esperar a empezar a disparar para llevar a cabo la sentencia de muerte de un consejo de guerra de tambores. Lo más importante, la Unión Soviética finalmente se disolvió. Mijail Gorbachov renunció el día de Navidad de 1991; la bandera soviética se bajó por última vez a medianoche. El 26 no había más URSS.

Después de la Unión Soviética

Es imposible exagerar la importancia de ese momento. Había un mal único en la Alemania nazi, con el intento de exterminio de todo un pueblo, un grupo que durante mucho tiempo fue chivo expiatorio y perseguido. Sin embargo, el número de muertos del comunismo eclipsa al del fascismo en general y al del nazismo en particular. El Libro Negro del Comunismo estimó el número de muertos en más de 100 millones. Las cifras de R.J. Rummel en Muerte por el Gobierno son similares, aunque los analistas varían en sus cifras para países específicos. Y la represión brutal, si no necesariamente el asesinato en masa, continúa en los sobrevivientes comunistas de China, Cuba, Laos, Corea del Norte y Vietnam.

A menudo el asesinato ni siquiera tenía sentido lógico. Rummel describió la URSS de Stalin:

Las cuotas de asesinatos y arrestos no funcionaban bien. Dónde encontrar a los "enemigos del pueblo" a los que iban a disparar era un problema particularmente agudo para la NKVD local, que había sido diligente en descubrir las "conspiraciones". Tuvieron que recurrir a disparar a los detenidos por los delitos civiles más leves, a los que ya habían sido detenidos y puestos de nuevo en libertad, e incluso a las madres y esposas que se presentaban en la sede del NKVD para obtener información sobre sus seres queridos detenidos.

Seguramente este sistema era un Imperio del Mal, como lo describió el Presidente Ronald Reagan. El 9 de noviembre, el Muro de Berlín se abrió, para no volver a cerrarse. Las autocracias comunistas europeas desaparecieron, aunque encontraron que la transición al capitalismo democrático era más difícil de lo que la mayoría de los analistas predijeron y esperaban. Quizás lo más trágico ha sido la retirada de Rusia hacia el autoritarismo. Sin embargo, el colapso del comunismo fue un magnífico triunfo del espíritu humano. El compromiso con la libertad derrotó el deseo de poder.

Había muchos héroes en la lucha por la libertad. Algunos son famosos, como Alexander Solzhenitsyn, el novelista soviético que hizo una crónica de los horrores del gulag, y Lech Walesa, el electricista polaco que subió al muro de un astillero en Gdansk para desafiar a los gobernantes de su país. Antes de ellos vinieron Imre Nagy y Pal Maleter, que dirigieron a los revolucionarios húngaros y fueron ejecutados por los soviéticos y sus lacayos locales. Especialmente importante fue Mijail Gorbachov, un comunista reformista que mantuvo críticamente a las tropas soviéticas en sus cuarteles durante 1989.

Y, por supuesto, Ronald Reagan quien creía que el comunismo podía ser derrotado. El 12 de junio de 1987, se paró frente a la Puerta de Brandenburgo y lanzó su famoso desafío:

Secretario General Gorbachov, si buscas la paz, si buscas la prosperidad para la Unión Soviética y Europa Oriental, si buscas la liberalización: ¡Ven aquí a esta puerta! ¡Sr. Gorbachov, abra esta puerta! ¡Sr. Gorbachov, derribe este muro!

Lo más importante, sin embargo, fue la gente común de todo el continente que hizo la revolución. Se resistieron a los apparatchiks. Mantuvieron vivo el sueño. Se manifestaron a favor del cambio. Sufrieron en la cárcel y a veces fueron asesinados. Al final terminaron con el comunismo en un país tras otro.

Han pasado tres décadas -el muro ha estado derribado más tiempo del que estuvo en pie -, pero debemos seguir celebrando la caída del Muro de Berlín y el fin del sistema monstruosamente malvado que hay detrás de él. El espíritu de la libertad sobrevive hoy en día. Hay otras revoluciones de libertad que deben y deberían ser organizadas en un futuro.