El método de Ayn Rand para acabar con monstruos

No podemos confiar en el ajo, la decapitación o la luz del sol para repeler a las criaturas nocivas que inevitablemente encontramos en la vida. Para fortalecernos contra el mal, tenemos que entenderlo.

Nota del autor: Este artículo se publica con permiso de The Objective Standard. Se han omitido los nombres de los personajes y otra información en los siguientes extractos y en la discusión de las novelas de Ayn Rand para minimizar los spoilers. Pero si eres extremadamente sensible ante los spoilers, te recomiendo que leas las obras de Rand antes de leer este artículo.

Halloween es una fiesta para despreciar el mal y celebrar el bien. Pero, teniendo en cuenta los fantasmas inflables en el césped de los vecinos y los niños disfrazados de zombies y monstruos, también es una oportunidad para reflexionar sobre la base y la naturaleza del mal. No podemos confiar en el ajo, la decapitación o la luz del sol para repeler a las criaturas nocivas que inevitablemente encontramos en la vida. Para fortalecernos contra el mal, tenemos que entenderlo.

Para ello, Ayn Rand es una gran ayuda. "El motivo y el propósito de mi trabajo", escribió en relación a su ficción, "es la proyección de un hombre ideal". La representación de un ideal moral, como mi objetivo literario último, como un fin en sí mismo, para el que cualquier valor didáctico, intelectual o filosófico contenido en una novela es sólo el medio". Rand puso en relieve sus representaciones de los ideales morales, revelando lo que hace que algunos hombres sean virtuosos y otros viciosos. Así, entre el tesoro de valores intelectuales y filosóficos que ofrece su obra se encuentran refinadas ilustraciones e incisivos análisis del mal, sus motivos, variaciones, manifestaciones y esencia. Afortunadamente, la mayoría de nosotros nunca se enfrentará directamente a los peores tipos de villanos que describe Rand. Sin embargo, sus cristalinas destilaciones pueden ayudarnos a identificar y afrontar el vicio y el mal de cualquier forma o grado, incluyendo cualquier tendencia malsana que podamos tener, la manipulación psicológica de un miembro de la familia, el intento de estafa de algún criminal o algo peor.

Para comprender toda la amplitud y profundidad de las ideas de Rand sobre el mal, los lectores deben acudir a sus escritos, concretamente a La rebelión de Atlas, El manantial, Himno y Los que vivimos. Aquí sólo pretendo destacar e integrar algunas ideas claves extraídas de sus obras.

Uno de los males más fundamentales que Rand identificó es el colectivismo: la subyugación del individuo -su mente, su juicio, sus valores- a un grupo. El tema de la novela de Rand de 1943, El manantial, es "el individualismo frente al colectivismo, no en la política, sino en el alma del hombre; las motivaciones psicológicas y las premisas básicas que producen el carácter de un individualista o un colectivista". En el libro, Rand ilustra los motivos y las premisas colectivistas y cómo infectan el pensamiento y la acción de los hombres en diversas situaciones personales y sociales.

Uno de los males más fundamentales que Rand identificó es el colectivismo: el sometimiento del individuo -su mente, su juicio, sus valores- a un grupo.

Una consecuencia especialmente perniciosa del colectivismo es que quienes lo aceptan plena y consecuentemente son incapaces de tener un yo. En la medida en que una persona cede su mente a los demás, renuncia a sus medios para decidir qué valorar y qué hacer. En la medida en que abandona su juicio independiente, está preparado para estar de acuerdo con cualquier opinión y aceptar cualquier idea, excepto las suyas propias, que no existen. Los colectivistas más consecuentes no tienen ningún medio para decidir sobre una carrera, una amante, un pasatiempo o un peinado, salvo remitirse a las autoridades, a las opiniones o expectativas de los demás, a cualquier tontería que un amigo o un extraño tenga que ofrecer. Esto es lo que Rand llamaba "una vida de segunda mano", y destacan dos ejemplos de ello en The Fountainhead.

En su juventud, uno de los personajes principales deseaba ser artista. Pero permite que su madre le convenza de seguir una "profesión más respetable": la arquitectura. El día que se gradúa de la escuela de arquitectura, se da cuenta de que su madre "le había empujado a su carrera", aunque "nunca supo ni cuándo ni cómo". No está seguro del por qué su ambición, largamente enterrada, de convertirse en artista aflora a la superficie de sus pensamientos el día de la graduación, ni se toma el tiempo de investigar las razones. En su lugar, piensa: "Es curioso que me duela ahora recordar". Bueno, esta era la noche para recordarlo y olvidarlo para siempre". Y así, vuelve a reprimir su ambición personal -lo que más desea hacer- yendo en pos de lo que su madre le convenció que tenía más prestigio.

Años más tarde, sus monumentales errores se hacen evidentes. Odia, con todo su ser, la carrera que eligió y la forma en que la desarrolló. Ahora, un hombre de mediana edad, recupera una pizca de sí mismo y finalmente comienza a pintar, tal vez con la esperanza de rescatar su sueño de tener una carrera como artista.

No se atreve a mostrar sus cuadros al tipo de personas a las que se ha pasado la vida intentando complacer e impresionar. Pero, tímidamente, lleva un maletín de pinturas a la oficina del único hombre al que ha llegado a respetar, un hombre que ha perseguido vigorosa y constantemente una carrera que ama. Se quedó mirando el maletín con inseguridad durante un momento, y luego lo levantó. Murmuró unas vagas palabras de despedida, cogió su sombrero, se dirigió a la puerta, se detuvo y miró su maletín... No se lo he enseñado a nadie". Sus dedos tantearon, abriendo las correas... Sólo quiero que me digas si hay algo...". No termina la frase, pero le entrega varios cuadros.

El hombre los mira durante un rato con cierta incomodidad. "Cuando pudo confiar en levantar la vista, sacudió la cabeza como respuesta silenciosa... Se sintió enfermo de lástima. . . esta conciencia completa de un hombre sin valor ni esperanza, esta sensación de finalidad, de no poder ser redimido". Si el aspirante a pintor tuvo alguna vez talento, éste se marchitó en la vid. Ahora no tiene esperanza de seguir la carrera que le apasionaba en su juventud.

Es una perspectiva aterradora: cometer una traición contra uno mismo, contra sus propios valores y ambiciones más profundas. Lamentablemente, al aceptar el colectivismo y reprimir su propio juicio, al vivir una vida de segunda mano, muchos hacen precisamente esto.

El segundo ejemplo ilustra los motivos y las premisas colectivistas que hacen que algunas personas cometan el mismo error en lo que respecta a sus relaciones, sacrificando sus valores románticos más elevados en un esfuerzo por satisfacer las expectativas de los demás. Cuando el segundo hombre del que hablamos antes resuelve casarse con la chica que ama, no puede descansar en su convicción. Se ve arrastrado -e invita- a una conversación con su madre, que cuestiona su elección: "Es una chica respetable y yo diría que sería una buena esposa para cualquiera. Para cualquier chico respetable y trabajador. Pero pensar en ella para ti... Eres demasiado modesto. Ese ha sido siempre tu problema. No te aprecias a ti mismo. Crees que eres como los demás". Ella le induce a considerar, no la naturaleza de su amor o el carácter de su prometida, sino las reacciones que su elección de novia puede suscitar en otras personas y las posibles repercusiones en su "prestigio". Cuando llama a su prometida a la mañana siguiente, que iba a ser el día de la boda, le propone posponerla y ella acepta.

Se marchó, aliviado y desolado, maldiciéndose por el sentimiento sordo y persistente que le decía que había perdido una oportunidad que nunca volvería; que algo se acercaba a los dos y que se habían rendido. Se maldijo, porque no podía decir qué era lo que debían haber combatido.

De nuevo, no va más allá en su intento de averiguar qué es lo que cree que merece la pena perseguir y, si es necesario, luchar. Tampoco lo hace su prometida. Nunca se casan, nunca persiguen las cosas que una vez desearon para sí mismos y, con el tiempo, pierden incluso la capacidad de desear. Otro personaje se da cuenta de estas personas: "No tienen un yo. Viven dentro de los demás. Viven de segunda mano". ¿A qué aspiran? "La grandeza, a los ojos de los demás. La fama, la admiración, la envidia: todo lo que viene de los demás". Tales personas no quieren ser grandes, "sino ser considerados grandes". Este mismo personaje se da cuenta: "Cuando suspendes tu facultad de juicio independiente, suspendes la conciencia. Detener la conciencia es detener la vida. . . . El que vive una vida de segunda mano actúa, pero la fuente de sus acciones está dispersa en todos los demás seres vivos. Está en todas partes y en ninguna".

Muchas personas pasarán una parte importante de su vida haciendo un trabajo que no aman. Muchos pierden el rumbo durante un tiempo, dándole prioridad a las expectativas que tienen los demás sobre sus propios objetivos. Pero algunos se dan cuenta de que se han equivocado y, en el tiempo que tienen, deciden corregir el rumbo y empezar a pensar, planificar y avanzar hacia sus objetivos.

Para luchar contra el mal, no se necesita "agua bendita" ni balas de plata. Lo que es necesario es que los hombres buenos comprendan la naturaleza del bien y del mal, condenen el mal con certeza moral y animen a otros a hacer lo mismo.

Pero un desafortunado número de personas deja de pensar en términos de sus objetivos y normas por completo, si no en todas las esferas de la vida, sí en muchas. Puede que busquen un MBA, un Mercedes o una esposa como trofeo para evocar la reacción deseada por parte de los demás. Cuanto más hace una persona, más renuncia a su mente y se pierde a sí misma.

La consecuencia, escribe Rand, es que "no se puede razonar con él. No está abierto a la razón. No puedes hablar con él: no puede escuchar". Y cuando una persona así juzga a los demás, lo hace sin pensar. "Te juzga un banco vacío. Una masa ciega que se desboca, para aplastarte sin sentido ni propósito". En otras palabras, los colectivistas consecuentes son zombies, no con disfraz y no por un día, sino como una rutina durante toda su vida.

Si esa muerte en vida parece frecuente hoy en día, es porque desde hace más de un siglo en Estados Unidos, toda una profesión ha sido secuestrada con el propósito de fabricarla. En El hombre que ríe, Víctor Hugo describe a los comprachicos, que compraban niños y los obligaban a llevar máscaras de hierro, a crecer dentro de jarrones y empleaban otros medios para deformar sus cuerpos, convirtiéndolos en fenómenos de feria. En su ensayo titulado "Los comprachicos", Rand escribe: "La producción de monstruos -monstruos indefensos y retorcidos cuyo desarrollo normal se ha atrofiado- está a nuestro alrededor". Pero, observa, los métodos han evolucionado desde la época descrita por Hugo, y el mal es más vil que nunca. La práctica se lleva a cabo, no en secreto y no en sus cuerpos, sino al aire libre y en sus mentes. Los perpetradores aquí son los llamados educadores progresistas, a quienes Rand se refirió como "los comprachicos de la mente".

Ella escribió: "Las escuelas infantiles progresistas comienzan la educación de un niño a la edad de tres años. Su visión de las necesidades del niño es militantemente anticognitiva y anticonceptual. . . . El objetivo principal de una escuela infantil progresista es la "adaptación social"... y la conformidad con el grupo", es decir, la inculcación del colectivismo. John Dewey, uno de los padres de la educación progresista, se lamentaba: "No hay un motivo social obvio para la adquisición de meros aprendizajes, no hay una ganancia social clara en el éxito de los mismos". Trató de hacer de la "cooperación social y la vida en comunidad" el centro de las escuelas, y lo consiguió en gran medida. En tales escuelas, escribió Rand, el estudiante:

aprende a ocultar sus sentimientos, a simularlos, a fingir, a evadir, a reprimir... Desde la actuación, progresa fácilmente hacia la habilidad de montar un acto. Lo hace con la tenue intención de protegerse, con la conclusión sin palabras de que la manada no le hará daño si nunca descubre lo que siente... Consigue ocultar tan bien sus sentimientos y valores a los demás que los oculta también a sí mismo. Su subconsciente automatiza su acto, no le da nada más que automatizar. (Años más tarde, en una "crisis de identidad", descubrirá que no hay nada detrás del acto, que su máscara está protegiendo un vacío).

Un vampiro chupa la sangre de los humanos y crea así nuevos vampiros; los educadores progresistas hacen esencialmente lo mismo. En raras ocasiones, un estudiante escapa del sistema educativo estadounidense sin haber aprendido casi nada, pero con su mente y sus valores intactos. Pero muchos no lo hacen. Deben intentar revertir años de represión o seguir existiendo como almas deformadas. Algunos desarrollan el gusto por la sangre y se unen al movimiento que los creó. Otros se conforman con subsistir como zombies, como parte de la "masa ciega que se desboca".

Seamos o no víctimas nosotros mismos, todos tenemos razones para luchar y desmantelar este malvado sistema de adoctrinamiento colectivista. A medida que el colectivismo crece -cuando los académicos abogan por el marxismo para eliminar la "desigualdad", cuando los yihadistas matan a estadounidenses y judíos por negarse a rendirse al Islam, cuando los políticos invocan la "grandeza nacional" para prohibir los restos de la libre empresa, cuando los fanáticos atacan a gays y lesbianas por desafiar la religión o la "biología"- la libertad disminuye. Un villano en El manantial declara: "Los hombres felices son hombres libres". Continúa aclarando las conexiones causales entre: (1) la renuncia a la propia mente y a los valores, (2) el adoctrinamiento colectivista generalizado, (3) y el fin de la libertad.

Mata su alegría de vivir. Quítales todo lo que les es querido o importante... Hazles sentir que el mero hecho de un deseo personal es malo. Llévalos a un estado en el que decir "quiero" ya no es un derecho natural, sino una admisión vergonzosa... Mira hacia atrás en la historia. Mira cualquier gran sistema de ética, desde Oriente. ¿No predicaban todos ellos el sacrificio de la alegría personal? Bajo todas las complicaciones de la verborrea, ¿no han tenido todos un único leitmotiv: el sacrificio, la renuncia, la abnegación?... Hemos atado la felicidad a la culpa. Y tenemos a la humanidad cogida por el cuello... Cada sistema de ética que predicaba el sacrificio se convirtió en una potencia mundial y gobernó a millones de hombres. Por supuesto, debes disfrazarlo. Debes decirle a la gente que alcanzarán un tipo de felicidad superior renunciando a todo lo que les hace felices. No tienes que ser demasiado claro al respecto. Usa grandes palabras vagas. "Armonía universal"-"Espíritu eterno"-"Propósito divino"-"Nirvana"-"Paraíso"-"Supremacía racial"-"Dictadura del proletariado"... Escoge cualquier periódico y lee los titulares. ¿No está llegando? ¿No está aquí?.Todo lo que he dicho está contenido en una sola palabra: colectivismo. ¿Y no es ese el dios de nuestro siglo?

Rand vio que ese mal se estaba extendiendo, pero no por su propio poder ni por el de sus defensores. "La propagación del mal", escribió, "es el síntoma de un vacío. Siempre que el mal gane, es sólo por defecto: por el fracaso moral de quienes eluden el hecho de que no puede haber compromiso con los principios básicos". Siempre que un hombre abandone su juicio, deja un vacío para que el mal lo llene. Si calla ante el vicio o el mal, lo apacigua y ayuda dando a entender su aceptación y aprobación. Si permite que un compañero de trabajo le robe el mérito de su trabajo, invita a que la sanguijuela lo haga con más frecuencia. Del mismo modo, cuando los empresarios no responden con indignación a las amenazas de regulación de los burócratas, dan a entender que esas regulaciones son aceptables y que no merecen la libertad. Cuando los políticos, los abogados, los jueces y los medios de comunicación no condenan el trato de los hombres como culpables de acoso sexual hasta que se demuestre su inocencia, apoyan tácitamente esta política.

"La propagación del mal", escribió Ayn Rand, "es el síntoma de un vacío. Siempre que el mal gane, es sólo por defecto: por el fracaso moral de quienes eluden el hecho de que no puede haber compromiso con los principios básicos".

Rand llamó a la disposición de la gente buena a sacrificar valores al mal "la sanción de la víctima", y escribió: "Los hombres verdadera y deliberadamente malvados son una minoría muy pequeña; es el apaciguador quien los desata sobre la humanidad; es la abdicación intelectual del apaciguador la que los invita a tomar el control".

Entonces, ¿cómo desafiar y combatir el mal? Un personaje de la novela de Rand de 1957, La rebelión de Atlas, nos indica:

Vi que el mal era impotente -que el mal era lo irracional, lo ciego, lo antirreal- y que la única arma de su triunfo era la disposición de los buenos a servirlo. . . . Vi que llega un punto, en la derrota de cualquier hombre de virtud, en el que su propio consentimiento es necesario para que el mal gane, y que ningún tipo de daño hecho a él por otros puede tener éxito si decide negar su consentimiento.

A largo plazo, el mal no puede ganar de manera sustancial sin el consentimiento de sus víctimas. Para luchar contra el mal, no se necesita "agua bendita" ni balas de plata. Lo que es necesario es que los hombres buenos comprendan la naturaleza del bien y del mal, condenen el mal con certeza moral y animen a otros a que hagan lo mismo. Ese es, en esencia, el método de Ayn Rand para aniquilar monstruos.

Este artículo apareció originalmente en Objective Standard.