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sábado, febrero 26, 2022

El Jesse Owens que no enseñan en las clases de historia

En su libro de 1970, Blackthink: My Life as Black Man and White Man, Jesse Owens demostró que era más que un campeón olímpico. Era un individualista.

Crédito de la imagen: Dominio público (vía Picryl)

Los mejores atletas del mundo en 1936 se enfrentaron a un dilema moral: “¿Debo competir en los Juegos Olímpicos o hacer una declaración y negarme a ir?” La sede de los juegos era el Berlín de Hitler. Aunque faltaban tres años para la Segunda Guerra Mundial, era obvio para todos, excepto para los incorregibles apaciguadores, que el régimen nazi era un régimen racista, antisemita, violento y dictatorial.

Ochenta y seis años después, muchos atletas deben haberse hecho la misma pregunta antes de las competiciones de este mes en Pekín. La cleptocracia china de Xi Jinping ha aplastado la libertad en Hong Kong, ha amenazado a Taiwán y ha perseguido brutalmente a la minoría uigur del país. Existen pruebas convincentes que sugieren que el régimen, ya sea por accidente o de forma intencionada, desató un virus mortal en el mundo desde un laboratorio gubernamental en Wuhan. Con razón, la valiente estrella de baloncesto de los Boston Celtics, Enes Kanter Freedom, llama al espectáculo de Pekín “los Juegos del Genocidio”.

Personalmente, he optado por boicotear los Juegos Olímpicos rehuyendo tanto la cobertura televisiva como los productos de los patrocinadores. Pero no culpo a todos los atletas que decidieron participar, sólo a los que volvieron a casa después y nunca condenaron los crímenes del gobierno chino ni expresaron su simpatía por sus víctimas.

Uno de los héroes de los juegos de Berlín de 1936, el gran Jesse Owens, comprendió cuáles son las cosas más importantes de la vida. Para Jesse, eran asuntos de la conciencia y del alma.

“Las batallas que cuentan no son las de las medallas de oro”, escribió en su libro de 1970, Blackthink: My Life as Black Man and White Man. “Las luchas dentro de uno mismo -las batallas invisibles e inevitables dentro de todos nosotros- son las que cuentan. La vida es la verdadera Olimpiada”.


La decisión de Owens de competir en Berlín fue criticada en su momento por sus compañeros negros de la NAACP (Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color). De todos modos, acudió a la cita. En retrospectiva, la gente decente de todo el mundo debería alegrarse de que lo hiciera. Al ganar cuatro medallas de oro mientras Hitler observaba desde las gradas, Jesse socavó de forma impresionante la ficción de la superioridad racial aria.

Jesse Owens fue un estadounidense extraordinario. Se levantó desde unos orígenes muy humildes y superó los prejuicios. Demostró ser no sólo un atleta fantástico, sino un hombre verdaderamente admirable e indulgente, de carácter sólido. El espíritu del Mes de la Historia de los Negros no está bien servido si nos centramos sólo en los activistas de los discursos e ignoramos las contribuciones de los triunfadores como Owens.

Puedes saber por qué considero a Owens un “verdadero héroe” en este capítulo de mi libro con ese mismo título. Descubrirás que un desaire más vergonzoso que cualquier cosa que pudiera haber hecho Hitler fue la decisión del “progresista” Franklin Roosevelt de invitar a la Casa Blanca sólo a los olímpicos norteamericanos blancos y dejar afuera a Jesse.

Jesse Owens abandonó la plantación ideológica a principios de su vida y nunca volvió atrás. Siempre pensó por sí mismo. Para él, la libertad nunca significó una adhesión servil a lo que los liberales blancos o los buscadores de razas de cualquier color le decían que debía pensar porque era negro. Se resistió a lo que describió como “blackthink”, la idea de que todos los negros debían pensar igual y pasar sus días en un amargo resentimiento. Era un individualista rudo, no un tonto colectivista. Amaba a Estados Unidos y nunca condenó a la nación por los pecados de unos pocos. Nunca se regodeó en la victimología. Vivió su vida según la Regla de Oro.

Owens nació en Alabama en 1913 y murió en 1980 a la edad de 66 años. Su nombre sigue siendo ampliamente reconocido, pero sobre todo por lo que hizo en 1936 y no mucho por lo que dijo. Es una lástima, porque Jesse dijo y escribió muchas cosas que merecen atención hoy en día. Del libro que escribió hace más de medio siglo, Blackthink, ofrezco esta selección de observaciones de Jesse Owens sobre la vida:

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“No soy un erudito en historia, pero no creo que hay que tener un doctorado para ver la sorprendente y repugnante similitud entre todas las formas de tiranía. La supresión de la identidad personal del individuo en algún grupo, el fin que justifica los medios, la fuerza en lugar de la libertad. Esto es lo que hace funcionar a todo déspota y déspota potencial, ya sea un Hitler, un George Lincoln Rockwell, un KKK o un militante negro… He visto cómo el despotismo del espíritu expulsa casi todo lo demás bueno de un hombre, día tras día, a veces hora tras hora, hasta que es un estereotipo fanático de madera”.

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“Cada hombre tiene el derecho, la responsabilidad, de defender su propia vida. La libertad es, por desgracia, a veces la libertad de usar la violencia, sólo después de haber sido atacado de alguna manera. Pero los prejuicios no son violencia. No digo que el fanatismo no sea algo malo. Pero la línea que separa al hombre que me apunta con un arma y al fanático que me apunta con un prejuicio es una línea gruesa. Y si tratamos a ambos de la misma manera, estamos cambiando la libertad por la selva. El hombre que piensa que los negros son inferiores y no quiere tener nada que ver con ellos es un estúpido, tal vez un enfermo. Pero en Estados Unidos tienes el derecho a serlo siempre y cuando no respalde sus ideas como lo han hecho el KKK o los pensadores de los negros: con puños, fuegos y cuerdas”.

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“¿Qué demonios es la libertad si haces que todos los demás piensen como tú? Los *blackthinkers, a veces inconscientemente, a veces deliberadamente, están tratando de quitarnos esa libertad. No educan, no persuaden. Sus “diálogos” suelen ser un engaño”.

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“Cincuenta y siete años en esta tierra me han demostrado que los hombres no son básicamente malos. Pero tampoco son básicamente buenos. Las posibilidades de ambas cosas están siempre en nosotros, y que hayamos hecho lo correcto el martes y el miércoles no significa que estemos seguros de hacerlo el viernes y el sábado. No puedes dormirte en los laureles en lo que respecta al carácter, del mismo modo que no puedes dejar de respirar y esperar vivir simplemente porque hayas respirado cincuenta millones de veces antes. La humanidad no es algo que te den. No es un estado natural del ser. Te lo ganas. Tienes que trabajar para ser humano”.

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“Cuando las cosas están realmente mal, puedes poner tu piel en primer lugar o puedes ir con lo que hay dentro de ella… Recuerda que los prejuicios no son nuevos. Se remontan a mucho tiempo atrás, igual que la esclavitud, antes de que existiera América. Los hombres siempre han tenido que enfrentarse a la locura sin perder la cabeza. Eso no significa que debas quedarte quieto ante la intolerancia. Lucha contra ella. Lucha por todo lo que puedas. Pero lucha también contra tus propios prejuicios. No esperes la perfección en tu hermano blanco hasta que no quede un ápice de pensamiento negro en ti. Y recuerda que lo más difícil para todos nosotros no es luchar, sino parar y pensar”.

Para más información, véase (en inglés):

Jesse Owens: “El carácter marca la diferencia cuando está cerca” por Lawrence W. Reed

Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de Berlín, 1936 (video)

La loca historia real de Jesse Owens (video)

Jesse Owens: Uno de los mejores atletas olímpicos de la historia (video)

Jesse Owens: Una rara entrevista (video)

Jesse Owens en la boca del lobo (video)

Blackthink: My Life as Black Man and White Man por Jesse Owens

Triumph: The Untold Story of Jesse Owens and Hitler’s Olympics por Jeremy Schaap




  • Lawrence W. Reed is FEE's Interim President, having previously served for nearly 11 years as FEE’s president (2008-2019).