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lunes, septiembre 4, 2023

El cambio político empieza por la superación personal

El camino hacia la mejora social no pasa por imponer a los demás lo que uno considera mejoras, sino por la superación personal.


El libro Acento a la derecha (1968) del fundador de la Fundación para la Educación Económica, Leonard Read, cumple medio siglo este año. Y su capítulo, “Pensar por uno mismo”, es especialmente relevante por algo más que su aniversario. Ofrece una valiosa perspectiva sobre una cuestión importante en la campaña presidencial más reciente y en las elecciones de mitad de mandato de 2018, a sólo tres meses vista, que serán, en gran parte, un referéndum sobre su resultado.

La única “solución” definitiva es que suficientes estadounidenses redescubran la libertad que estaba en el corazón de los principios fundacionales de nuestro país.

Read nos lleva a una idea central que es fácil pasar por alto en medio del histrionismo, la lucha contra el fango, las “noticias falsas”, etc. que pasa por debate de política pública: los resultados electorales reflejan lo que la gente demanda. Hasta que no se convenza a un número suficiente de personas que ahora apoyan que se robe a Pedro para pagar a Pablo, siempre que se llamen Pablo, de que tienen mejores perspectivas si se amplía la libertad, puede que cambien los que eligen y sus partidos, pero no su esencia de buscar beneficios para unos a costa de otros. La única “solución” definitiva es que un número suficiente de estadounidenses redescubran la libertad que constituyó el núcleo de los principios fundacionales de nuestro país. Y el primer paso en ese renacimiento es que la gente piense cuidadosamente por sí misma. En una época en la que esto es demasiado infrecuente, las ideas de Read merecen ser tenidas en cuenta.

“Qué idea más aterradora… una nación de personas que, en su gran mayoría, no piensan por sí mismas en el ámbito de la economía política. Las posturas sobre asuntos de la más profunda importancia social no se forman a partir de nada más profundo que los comentarios de la radio, la televisión y los periódicos, o las opiniones casuales, improvisadas, o las efusiones de los buscadores de popularidad”.

“La demanda del mercado… determina el tipo de personas que compiten entre sí por un cargo político. Supongamos un pueblo que no piensa por sí mismo. El suyo es un escepticismo atrofiado. Esas personas sólo reaccionan y son presa fácil del cliché, la verosimilitud, la promesa superficial, la mentira. Las apelaciones emocionales y las palabras bonitas son sus únicas directrices. El mercado está hecho de no-pensamientos… Los estadistas [y las mujeres] íntegros y de talla intelectual están desesperadamente en desuso”.

“¿Y quién podemos esperar que responda a un mercado en el que el pensamiento por uno mismo está ausente? ¡Charlatanes! ¡Traficantes de palabras! ¡Buscadores de poder! Artistas del engaño… los peores llegan a la cima política”.

“Supongamos ahora una sociedad de personas que piensan por sí mismas y, en consecuencia, poseen un escepticismo sano e inteligente, personas que no pueden “dejarse engañar”, estudiantes obstinados de economía política agraciados con rectitud moral. El mercado de los charlatanes ha muerto… En su lugar, encontramos estadistas [y mujeres] de carácter e integridad compitiendo por cargos políticos.”

“Basta con tener en cuenta que todo lo que aparece en el horizonte político es la respuesta al mercado, un eco o un reflejo del modo preponderante en el pensamiento. Cuando el pensamiento por uno mismo está en declive, más charlatanes y menos estadistas [y mujeres] competirán por el cargo…. Así pues, no culpemos a los oportunistas políticos del estado de la nación. Nuestra incapacidad para pensar por nosotros mismos los puso ahí, de hecho, los hizo existir. Porque nosotros somos el mercado; ellos no son más que los reflejos”.

“Aproximadamente el 50% de los que no piensan por sí mismos están furiosos con lo que ven en el horizonte político, ¡que no son sino sus propios reflejos! Y para apaciguar su descontento se esfuerzan enérgicamente por cambiar el reflejo… Como era de esperar, no obtienen más por sus esfuerzos que nuevas caras que enmascaran mentalidades notablemente similares a las de los desbancados. No puede ser de otro modo”.

“Ninguna tendencia de mejora en el horizonte político es posible a menos que haya una mejora -en cantidad y calidad- en el pensamiento por uno mismo. Por lo tanto, es de suma importancia que atendamos seriamente a nuestro pensamiento.”

“Dada la situación actual, en la que el gobierno se extralimita temerariamente y tiene la mano metida en prácticamente todos los aspectos de la vida, se espera que el ciudadano bien informado lo sepa todo sobre todo…[Pero] la mayoría de los llamados problemas nacionales o mundiales son de origen y naturaleza similares… intentar gestionar los asuntos de todos…[es] un reto irremediablemente imposible.”

“En su lugar, concentrar la reflexión en cuál es realmente el ámbito propio y de principios del gobierno. Esto está fácilmente dentro del ámbito de cualquier persona razonablemente inteligente, y es… el tipo de pensamiento para uno mismo en economía política que uno debería cubrir. Todo lo demás -bienestar, seguridad, prosperidad- está en el ámbito del libre mercado: tú a tus asuntos, yo a los míos.”

“La mayoría de los individuos que han abandonado el pensar por uno mismo en cuestiones de economía política no son conscientes de que… La sabiduría que requiere la sociedad no existe ni puede existir en una sola persona… [sino sólo en] tus y mis sabidurías dispares… ésta es la naturaleza del conocimiento en la sociedad y a cada uno de nosotros nos corresponde sacar el mejor partido de ella.”

“Una buena sociedad no puede desarrollarse sino a través del proceso de pensar por uno mismo. Hasta que tal introspección no se convierta en algo tan natural como comer y respirar, hay pocas perspectivas para la buena vida.”

“¡Cada uno con su propio pensamiento! La regla, por lo tanto, es no creer en la palabra de otro… ¡No creas en mi palabra! Casi ningún autoproclamado vidente o profeta quiere llegar tan lejos; pero, a menos que lo haga, tachadle de autoritario intelectual, de dios que se parece a mí.”

“De hecho, quien quiera pensar por sí mismo debe buscar no sólo entre sus contemporáneos, sino también entre sus predecesores, incluso entre los antiguos, cualquier pedacito de sabiduría que pueda cosechar. Aprovechar al máximo el entorno, la experiencia y la herencia de cada uno, pero dejar que cada uno haga reflexivamente su propia selección, evaluación y razonamiento.”

“Confiar en esta Sabiduría Creativa refleja una fe permanente en… los hombres libres… Pero no se fíen de mi palabra; piénsenlo ustedes mismos”.

Como Leonard Read subrayó tantas veces, el camino hacia la mejora social no pasa por imponer a los demás lo que uno considera mejoras, sino por la superación personal. Y cuando se trata de política, un aspecto absolutamente esencial de esa mejora es pensar detenidamente. Read se dio cuenta de que sin una reflexión cuidadosa, el estatismo, con sus promesas seductoras pero irrealizables de algo a cambio de nada, era una certeza virtual. Pero veía que los argumentos a favor de la libertad individual eran tan sólidos que confiaba en que la gente que realmente pensara por sí misma los descubriera. Con cada descubrimiento vendría la autorreforma. Y una mayor autorreforma conduciría a una menor demanda del aceite de serpiente de los charlatanes políticos, haciendo posible la única base actual para la “reforma social” que representa un verdadero avance social.

Publicado originalmente el 3 de agosto de 2018


  • Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and a member of the Foundation for Economic Education faculty network.

    In addition to his new book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).