VOLVER A ARTÍCULOS
domingo, julio 10, 2022

Dr. Joseph Warren: padre fundador norteamericano quien luchó por la libertad en Bunker Hill y pagó con su vida

El precio de la Independencia de Estados Unidos fue muy alto, pero el Dr. Joseph Warren creía que valía la pena pagarlo.

Crédito de la imagen: Dominio público

En su primer Discurso Inaugural en enero de 1981, el Presidente Ronald Reagan trajo a la atención pública estas palabras del Dr. Joseph Warren, un gran pero en gran parte olvidado patriota norteamericano de la era revolucionaria: “En vísperas de nuestra lucha por la independencia, un hombre que podría haber sido uno de los más grandes entre los padres fundadores… dijo a sus conciudadanos americanos”.

Nuestro país está en peligro, pero no hay que desesperar. De vosotros depende la fortuna de América. Vosotros debéis decidir la importante cuestión sobre la que descansa la felicidad y la libertad de millones de personas aún no nacidas. Actuad a la altura de vosotros mismos”.

Reagan no sobrestimó las contribuciones ni el potencial de este notable héroe. Afortunadamente, en los 41 años transcurridos desde aquel discurso inaugural, el conocimiento del legado de Warren ha crecido, pero sigue mereciendo una mayor atención.

Nacido en 1741 en Roxbury, Massachusetts, Warren se matriculó en Harvard College (actual Universidad de Harvard) a la sorprendente edad de 14 años. Al graduarse, comenzó a ejercer la medicina en Boston y rápidamente se ganó la reputación de ser uno de los mejores médicos de Nueva Inglaterra. Es muy probable que estuviera en camino de convertirse en el mejor de todas las colonias cuando los acontecimientos dieron un giro que transformó su vida y la terminó prematuramente.

El 5 de marzo de 1770, varios cientos de colonos revoltosos se enfrentaron a nueve soldados británicos, bombardeándolos con piedras y epítetos. Compuestos y vacilantes, los soldados se contuvieron al principio. Luego, sin órdenes de sus superiores, dispararon contra la multitud, matando a cinco. El suceso pasó a la historia como la Masacre de Boston.

El Dr. Joseph Warren fue llamado inmediatamente para atender a los heridos. John Adams (que se convertiría en el segundo presidente de los EE.UU.) defendió a los soldados en los tribunales y consiguió su absolución alegando que fueron provocados y dispararon en defensa propia.

Warren vio el tiroteo como un presagio de lo que vendría. Preocupado por la creciente arrogancia del rey Jorge III y la intromisión del Parlamento británico en los asuntos coloniales, se vio impulsado a actuar. Sólo viviría cinco años más.

La Fundación Dr. Joseph Warren está dedicada a la memoria de Warren. Este párrafo de su página web revela el activismo del buen doctor en esos últimos cinco años:

Considerado un “abuelo fundador”, Warren llegó a ser un propagandista, polemista, autor, orador, profesor y, en última instancia, un general de división, además de médico, mentor y jefe de espías. Fue presidente del Congreso Provincial de Massachusetts, presidente del Comité de Seguridad de Massachusetts, líder del Comité de Correspondencia de Boston y del Caucus del North End, y Gran Maestro de los Antiguos Masones del Rito Escocés en Norteamérica. Warren pronunció dos encendidos discursos sobre la Masacre de Boston, ayudó a planificar la Fiesta del Té de Boston y fue autor de las Resoluciones de Suffolk, una declaración de derechos y agravios contra Gran Bretaña. Mientras sus compatriotas asistían al Congreso Continental en Filadelfia, Warren luchó en todas las batallas y escaramuzas desde Lexington y Concord hasta Bunker Hill.

En 1774, Warren escribió un poema titulado “América libre”. Se publicó en los periódicos de todas las colonias e incluso se ambientó con una melodía tradicional de la madre patria llamada “The British Grenadiers”. Aparece en esta escena de la película épica de Mel Gibson del año 2000, El patriota:

Mientras los británicos se retiraban de Lexington y Concord a finales de abril de 1775, Warren fue uno de los que los enfrentó en el camino hacia Boston. Una biografía de Warren escrita en 1839 por Alexander Everett señalaba su “habitual intrepidez al exponer su persona muy libremente al fuego del enemigo”. De hecho, una bala de un mosquete británico arrancó un mechón de pelo rizado de Warren justo por encima de una oreja.

Everett relata una conversación tres meses después entre Warren y Elbridge Gerry. Fue la noche anterior a la fatídica batalla de Bunker Hill en junio de 1775. Gerry pidió que se extremara la precaución, a lo que Warren respondió: “Soy consciente del peligro, pero me moriría de vergüenza si me quedara en casa a salvo mientras mis amigos y conciudadanos están derramando su sangre y arriesgando sus vidas por la causa”.

Efectivamente, Warren se encontraba en medio de esa batalla, al igual que el famoso artista de la Era Revolucionaria, John Trumbull. Warren, por entonces general del recién formado Ejército Continental, recibió un disparo en la cabeza y murió al instante. La tragedia quedó inmortalizada más tarde en el famoso cuadro de Trumbull, La muerte del general Warren en la batalla de Bunker Hill.

Sólo seis días antes había cumplido 34 años.

Lo que acaban de leer no constituye la historia completa de Warren. Cualquier relato de su corta y heroica vida estaría incompleto sin prestar atención a un discurso que pronunció en marzo de 1772. Pronunciado para conmemorar el segundo aniversario de la Masacre de Boston, Warren encendió poderosas pasiones por la libertad y la independencia.

El historiador Christian Di Spigna, presidente de la Fundación Dr. Joseph Warren, escribió en 2018 la que sin duda es la mejor biografía de Warren, Founding Martyr: The Life and Death of Dr. Joseph Warren, the American Revolution’s Lost Hero. La considero una de las mejores biografías de cualquier persona; es así de fascinante. Di Spigna sitúa la ocasión del discurso de Warren con estas palabras:

En el aniversario del 5 de marzo, una tormenta de nieve sepultó a Boston bajo casi 30 centímetros de nieve. Sin embargo, más de cuatro mil personas -más de una cuarta parte de la población de la ciudad- desafiaron el clima borrascoso y se reunieron en la Old South Meeting House para escuchar el discurso de Warren. A las doce y media del mediodía, la casa de reuniones estaba tan llena que “el orador llegó al púlpito con mucha dificultad”.

Subiendo al podio cubierto de negro, el Dr. Warren miró a la conocida audiencia y comenzó. Con un talento natural para el púlpito y una pasión por las Escrituras, había perdido su vocación de predicador. Ahora se proponía reavivar las llamas de la pasión entre sus hermanos patriotas y animarles a actuar en nombre de la libertad.

Con gran fervor, Warren invocó las “poderosas revoluciones” del pasado, citando precedentes históricos de la antigua Roma, declarando que la “felicidad pública depende de un apego virtuoso e inquebrantable a una constitución libre”.

Tras el 4 de julio reciente, invito a los lectores a leer la totalidad del discurso del Dr. Warren. Compite con el más famoso discurso de Patrick Henry “Dadme la libertad o dadme la muerte” en su ardor y erudición. Aprenderán, entre otras cosas, por qué los fundadores como Warren creían que “una constitución libre” era algo que había que conseguir, apreciar y defender a toda costa. En estos días en que tantos “progresistas” estadounidenses expresan un venenoso desprecio por la Constitución de Estados Unidos, las palabras de Warren sirven como un antídoto muy necesario.

También insto a los lectores a que vuelvan a familiarizarse con las ideas, las personalidades y los acontecimientos que desencadenaron la Revolución Americana, un momento verdaderamente fundamental en la larga e histórica lucha por liberar a hombres y mujeres de los grilletes de la tiranía. Con ese fin, a continuación ofrezco una lista de lecturas relevantes. 

Para más información, véase:

Por qué el 4 de julio pertenece a Thomas Jefferson por Lawrence W. Reed

Sí, el cumpleaños de Estados Unidos merece ser celebrado por Lawrence W. Reed

El verdadero significado del patriotismo por Lawrence W. Reed

La República de Estados Unidos: Cómo surgió el gran experimento por Lawrence W. Reed

La libertad todavía tiene una oportunidad de luchar (un discurso sobre Tocqueville) por Lawrence W. Reed

Mercy Otis Warren: La conciencia de las grandes causas por Lawrence W. Reed

Oración de Joseph Warren sobre la masacre de Boston de 1772 (texto completo)

Mención de Ronald Reagan a Joseph Warren en su primera toma de posesión (video, 1981)

Conferencia de Christian Di Spigna sobre Joseph Warren (video)

Vida de Joseph Warren por Alexander H. Everett (1839)

Mártir fundador: La vida y la muerte del Dr. Joseph Warren, el héroe perdido de la Revolución Americana por Christian Di Spigna

Fundación Dr. Joseph Warren

La muerte del general Warren en la batalla de Bunker Hill, cuadro de John Trumbull




  • Lawrence W. Reed es presidente emérito de FEE, anteriormente fue presidente de FEE durante casi 11 años, (2008 - 2019).