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sábado, mayo 25, 2024

¿Cómo debemos pensar las propuestas de políticas públicas? Gobierno-Unicornio

A pesar de las abundantes pruebas, la gente parece seguir creyendo en el unicornio del gobierno omnisciente, omnipotente y benevolente.


En uno de mis artículos favoritos de los últimos años, mi amigo, mentor y a veces troll de internet Michael Munger señalaba que vivimos en un mundo habitado por gente que cree en unicornios con flatulencias olor a fresa. O al menos creen en su equivalente político: un gobierno omnisciente, todopoderoso, todo-sabio-y-benevolente que determina el bien público y hace políticas para llevarlo a cabo.

La gente sigue creyendo en los unicornios políticos

Esto no es una descripción exacta de la realidad. Las personas responden a incentivos, persiguen sus propios intereses y sufren limitaciones cognitivas cuando votan o trabajan para el gobierno, al igual que cuando compran, venden o trabajan para empresas. Las implicaciones son claras. En primer lugar, un enfoque supuestamente cínico del gobierno tiene mucho más poder explicativo que la alternativa del unicornio. En segundo lugar, incluso cuando la gente piensa que está persiguiendo los mejores intereses de la sociedad a través de canales políticos, probablemente no sea así porque están imponiendo sus propias preferencias y sus propias visiones del Bien a los demás.

Pensemos, por ejemplo, en la regulación. El enfoque cínico dice que la gente acepta la regulación porque crea barreras de entrada. Incluso los proveedores de servicios puramente benévolos -por ejemplo, los fontaneros- podrían querer un régimen estricto de licencias para garantizar que la gente reciba servicios de fontanería de alta calidad. Hay dos problemas. En primer lugar, algunas personas están dispuestas a aceptar una calidad inferior para obtener precios más bajos. En segundo lugar, en lugar de pagar los precios más altos, algunas personas simplemente prescindirán de ellos o se los harán ellos mismos. En ambos casos, salen peor parados.

Un número preocupante de comentarios que se pueden ver en la plaza pública no reconocen esta compensación. Tampoco reconocen que las personas que trabajan en y para el gobierno responden a los incentivos. En la investigación académica, en las páginas de opinión de los periódicos y en las conversaciones cotidianas, es probable encontrar propuestas de políticas públicas que asumen que la voluntad política es la única barrera para obtener resultados sociales deseables. ¿Ve un problema? El gobierno puede solucionarlo, y tal vez la única razón por la que no lo hace es que la gente que no quiere compartir o jugar limpio lo obstruye voluntariamente.

La escala de Munger

Ahora mismo carecemos de un mecanismo para evaluar las propuestas. Propongo que lo solucionemos con lo que llamaré la Escala de Munger por deferencia al artículo de Munger. En una escala de cero a cinco unicornios, podemos decir lo siguiente sobre las políticas públicas:

Cero unicornios: En general, estás de acuerdo con Bastiat en que “el Estado es esa gran ficción por la que todos intentan vivir a expensas de todos los demás”, pero crees que su definición podría ser un poco demasiado caritativa.

Un Unicornio: Al menos podríamos entrenar a Leviatán para que actuara a veces como un unicornio. El gobierno es probablemente innecesario pero inevitable.

Dos unicornios: El gobierno meterá la pata si trata de intervenir en los mercados individuales, pero puede arreglar los ciclos económicos con una combinación de sabia política monetaria y fiscal.

Tres unicornios: Los mercados fallan y los gobiernos deben gravar las externalidades negativas, subvencionar las positivas y proporcionar bienes públicos. Probablemente lo aprendiste en una clase de introducción a la economía.

Cuatro unicornios: El gobierno también puede intervenir para corregir la información asimétrica, el riesgo moral, la distribución injusta de la riqueza y muchas otras cosas. Si hay un problema, el Estado puede resolverlo con una política inteligente. Lo único que se lo impide es la falta de voluntad política.

Cinco Unicornios: Es la crisis final del capitalismo, Charlie Brown, y la utopía socialista está a la vuelta de la esquina.

Reimpreso de Forbes.


  • Art Carden is a Professor of Economics, author, and co-editor of the Southern Economic Journal.