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viernes, enero 19, 2024

Cómo se puede utilizar la esclavitud como prueba de fuego para las reivindicaciones sobre la libertad

Cuando los argumentos utilizados para justificar las acciones del Estado se sitúan en el contexto de la esclavitud, se revela rápidamente su bancarrota moral.

Crédito de la imagen: Engin Akyurt - Pixabay

Libertad significa renunciar a la coacción de los demás. Por eso la esclavitud -su opuesto- es una piedra de toque útil para evaluar las afirmaciones de que la coacción -aumentar la esclavitud de alguien- es compatible con la libertad.

Como reconoció F. A. “Baldy” Harper, “Extraño es un concepto de ‘libertad’ [en el que]… se disfruta del derecho a ser obligado a someterse a los dictados de otros”. Es decir, el mero zapateado retórico no puede demostrar que la libertad se mantiene mediante actos gubernamentales que son coherentes con la esclavitud.

Harper utilizó este enfoque en su libro de 1949 Liberty: A Path to its Recovery para ampliar la afirmación de Abraham Lincoln de que “todos nos declaramos a favor de la libertad, pero al usar la misma palabra no todos queremos decir lo mismo. Para algunos la palabra libertad puede significar que cada hombre haga lo que quiera consigo mismo y con el producto de su trabajo; mientras que para otros la misma palabra puede significar que algunos hombres hagan lo que quieran con otros hombres y con el producto del trabajo de otros hombres”. He aquí dos cosas, no sólo diferentes, sino incompatibles”.

Consideremos algunas de las refutaciones de Harper a lo que siguen siendo afirmaciones comunes de que “la libertad no se está perdiendo realmente”, que son particularmente importantes en un año electoral.

“Nuestra libertad se mantiene porque el gobierno federal sólo puede hacer lo que promueve el bienestar general”.

Supongamos que el amo se declara inocente de la esclavitud alegando que gasta los ingresos del esclavo en lo que considera su propio bienestar. ¿Cambiaría esto el grado de libertad del esclavo? ¿Debe definirse la libertad de tal manera que me permita quitarte el producto de tu trabajo, siempre que afirme que lo utilizaré para tu bienestar, o para el “bienestar general”? ¿Debería permitirse el robo de bancos en virtud de la libertad, siempre que los ladrones de bancos prometan destinar el producto del robo a algún uso que ellos consideren digno, o… que una mayoría del pueblo haya considerado digno?”

“Nuestro derecho a solicitar al gobierno la reparación de agravios garantiza el mantenimiento de la libertad”.

Poder revisar una decisión o solicitar su revisión… no garantiza que la libertad sea protegida. El restablecimiento de la libertad perdida puede solicitarse y denegarse una y otra vez, sin fin. Un esclavo, del mismo modo, puede pedir a su amo su libertad una y otra vez; no se le considera libre por el hecho de que se le permita pedir la libertad.

“Nuestro poder de votar impide que se infrinja nuestra libertad”.

La libertad es…el derecho de una persona a tener control sobre sus propios asuntos…la expansión de las actividades gubernamentales…[requiere que] las minorías se conviertan en esclavas de los demás…La participación en estos pasos que hacen posible que alguien gobierne a otros no asegura la libertad…sería más exacto decir que es un camino más seguro hacia la esclavitud.

“El gobierno no viola la libertad porque sólo proporciona bienes y servicios que la gente quiere”.

El exceso que toma el gobierno ya no está disponible para que el ciudadano lo gaste como quiera, como exige la libertad…el esclavo al que su amo le da algunos nabos no puede ser llamado libre económicamente por el hecho de que podría haber querido comprar algunos nabos con parte de su salario como hombre libre, si hubiera sido libre. El ciudadano, del mismo modo, no es juzgado libre por el hecho de que podría haber comprado, en un mercado libre, servicios similares a los ofrecidos por el monopolio gubernamental donde los usuarios y no usuarios por igual se ven obligados a pagar los costes en sus facturas de impuestos.

“La libertad se mantiene porque hoy no hay nada parecido a la esclavitud en Estados Unidos”.

La libertad parcial bajo la esclavitud está bien ilustrada…La prueba de la libertad económica…[es] el derecho al producto del propio trabajo…En la medida en que se le prive de estos derechos, es en esa medida un esclavo.

Prevalece la superstición de que si el gobierno le quita a la gente que no quiere el producto de su trabajo para pagar los gastos gubernamentales que desaprueban, se convierte en un acto loable, a diferencia del amo que le quita a su esclavo… como si… el robo se convirtiera en un acto loable si un número suficientemente grande de personas lo aprueba”.

“Nuestro sistema voluntario de impuestos mantiene nuestras cargas fiscales consistentes con la libertad”.

El mero hecho de que se paguen impuestos no es prueba de la voluntad básica… que un esclavo trabaje en el campo de su amo… no es prueba de que no haya esclavitud… La aquiescencia de los ciudadanos a la parte de sus impuestos que excede de lo necesario para preservar la libertad no es prueba de que la libertad no se haya perdido por ello”.

F. A. Harper utilizó poderosamente la esclavitud como prueba de fuego para las afirmaciones de que las privaciones de nuestra libertad aún nos dejan con libertad. “Que otra persona o personas decidan lo que debes hacer, y te obliguen a hacerlo… [es] una definición de esclavitud más que de libertad”, porque “la libertad… especifica el derecho a hacer lo que [uno] desea, más que la obligación de someterse a la fuerza de otros para hacer lo que desean que haga”. Y vio lo mucho que estaba en juego: “De hecho, uno de los principales objetivos de la libertad es que los ciegos sean libres de seguir a los que pueden ver. El peligro es que, en ausencia de libertad, los ciegos estén autorizados a guiar a los que pueden ver, con una cadena al cuello”.

Libertad: A Path to its Recovery de F. A. Harper está disponible gratuitamente en FEE.org.


  • Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and a member of the Foundation for Economic Education faculty network.

    In addition to his new book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).