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miércoles, noviembre 8, 2023

A medida que la educación se descentraliza, los partidarios del control se ponen nerviosos

No es de extrañar que quienes favorecen el control descendente de la educación se sientan inquietos ante la actual transformación ascendente de la educación.

Crédito de la imagen: Unsplash

A medida que más padres tienen la oportunidad de abandonar la escolarización obligatoria por otras opciones, como la educación en casa y la microescolarización, no es de extrañar que los partidarios del control de la educación se sientan preocupados por esta transformación ascendente de la educación. Este nerviosismo se da en ambos extremos del espectro político. 

En la izquierda política, The Washington Post se lamentaba la semana pasada de la posibilidad de que “ningún funcionario del gobierno compruebe lo que se enseña o lo bien que se enseña [a los educadores en casa]”. En la derecha política, el Instituto Fordham expresó preocupaciones similares sobre los educadores en casa híbridos y los microescolares: “Para garantizar que esos niños reciban la educación que merecen, será necesario que los responsables políticos elaboren leyes inteligentes que regulen estas nuevas instituciones….”.

Puede haber un fuerte deseo, especialmente en la política pública, de controlar a los demás imponiéndoles un conjunto específico de creencias o preferencias. En una sociedad libre, con una diversidad tan impresionante de creencias y preferencias, debemos resistirnos a este afán de control centralizado. Como escribió el fundador de la FEE, Leonard Read, debemos tener “fe en la gente libre” y permitir que las personas tomen las decisiones que les parezcan más adecuadas. Puede que tomen decisiones que a nosotros personalmente no nos gusten o nos parezcan objetables, y puede que tampoco les gusten las nuestras. No tienen por qué gustarnos las decisiones de los demás, pero debemos aceptar la libertad de elegir. 

La libertad de elegir en educación se está convirtiendo en una realidad para muchas familias, sobre todo a medida que más estados introducen o amplían programas de elección de la educación que permiten a las familias acceder a una parte de la financiación de la educación asignada por el estado para utilizarla en la matrícula de escuelas privadas, microescuelas (que son como escuelas modernas de una sola aula) y diversos programas de educación en casa, así como en terapias educativas, servicios de tutoría y material didáctico.

Según EdChoice -fundada en 1996 por Milton Friedman, Premio Nobel de Economía, y su esposa Rose, economista, para promover la elección de los padres en materia de educación-, unos 20 millones de estudiantes -o alrededor del 36% de la población estudiantil estadounidense de primaria y secundaria- pueden acogerse o se acogerán en breve a un programa de elección que les permita abandonar la escuela pública asignada y optar por una enseñanza privada que satisfaga mejor sus necesidades. 

Cada vez son más los padres que abandonan los colegios públicos por estas otras opciones. El Washington Post publicó recientemente un análisis detallado que muestra que el número de educadores en casa en EE.UU. ha aumentado más de un 50% en los últimos seis años y que “un aumento espectacular de la educación en casa al comienzo de la pandemia se ha mantenido en gran medida hasta el curso 2022-23, desafiando las predicciones de que la mayoría de las familias volverían a las escuelas que han prescindido de los mandatos de máscara y otras restricciones covid-19 “.

Muchos de estos educadores en casa se están matriculando en microescuelas asequibles que ofrecen la libertad y la flexibilidad de la educación en casa dentro de la estructura de un entorno de aprendizaje dirigido por un profesor. Crossroad Trails Educational Center, cerca de Kansas City, es un ejemplo de ello. Creada el año pasado por Tara Cassidy, que fue profesora en un colegio público durante 17 años, Crossroad Trails es una microescuela a tiempo completo y de bajo coste que ya cuenta con más de 30 alumnos, todos ellos legalmente reconocidos como educadores en casa.

“Nuestro objetivo era dejar que los padres tuvieran el control”, me dijo Cassidy en una reciente entrevista por podcast. “Aprendí, como madre que buscaba otras opciones, que lo que mi hijo necesitaba no estaba ahí fuera. Y ése fue mi principal objetivo: lo que tu familia necesita, tiene que estar a tu disposición”.

Ahora más familias que nunca tienen la oportunidad de evaluar sus necesidades educativas y elegir en consecuencia. Estos padres eligen cada vez más opciones educativas personalizadas y descentralizadas, como la educación en casa y la microescolarización, a menudo precisamente porque rompen con la escolarización estándar de talla única. Quieren la variedad, personalización y abundancia en la educación que disfrutan en todas las demás áreas de su vida que no están controladas por el gobierno.

Como escribió Leonard Read en su clásico ensayo de 1964, The Case for the Free Market in Education: “Aunque uno no puede saber las brillantes medidas que tomarían millones de padres conscientes de la educación si fueran ellos y no el gobierno quienes tuvieran la responsabilidad educativa, uno puede imaginar la gran variedad de empresas cooperativas y privadas que surgirían”. 

Ahora estamos viendo esa gran variedad de empresas cooperativas y privadas, creadas por emprendedores cotidianos como Cassidy para satisfacer las diversas necesidades y preferencias de millones de familias en todo Estados Unidos.

La escolarización de arriba abajo, gestionada por el gobierno, está siendo sustituida constantemente por modelos de aprendizaje de abajo arriba, descentralizados. Si bien esto puede poner nerviosos a los defensores del statu quo escolar tanto de la izquierda como de la derecha políticas, debería hacernos sentir felices y esperanzados al resto de nosotros.