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miércoles, octubre 18, 2023

#4 – Cuanto más compleja es la sociedad, necesitamos más control gubernamental


La Fundación para la Educación Económica (FEE) se enorgullece de asociarse con la Young America’s Foundation (YAF) para producir “Clichés del progresismo”, una serie de comentarios perspicaces que cubren temas de libre empresa, desigualdad de ingresos y gobierno limitado.

Nuestra sociedad está inundada de medias verdades y conceptos erróneos sobre la economía en general y la libre empresa en particular. La serie “Tópicos del progresismo” pretende dotar a los estudiantes de los argumentos necesarios para informar el debate y corregir el registro donde abundan los prejuicios y los errores.

Los antecedentes de esta colección son dos publicaciones clásicas de la FEE que la YAF ayudó a distribuir en el pasado: Clichés de la política, publicada en 1994, y la más influyente Clichés del socialismo, que hizo su primera aparición en 1962. De hecho, esta nueva colección contendrá una serie de ensayos de esas dos obras anteriores, actualizados a la actualidad cuando sea necesario. Otros artículos aparecieron por primera vez en alguna versión de la revista de FEE, The Freeman. Otros son totalmente nuevos, pues nunca han aparecido impresos en ningún sitio. Se publicarán semanalmente en los sitios web de la YAF y FEE: yaf.org y fee.org  hasta que la serie llegue a su fin. En 2015 se publicará un libro con los mejores ensayos, que se distribuirá ampliamente en escuelas y campus universitarios.

Consulta aquí el índice de los capítulos publicados.

#4 – Cuanto más compleja es la sociedad, necesitamos más control gubernamental 

Argumentaba el rector de una universidad en un seminario reciente: “Sus teorías del libre mercado, la propiedad privada y el gobierno limitado eran correctas en las condiciones simples de hace un siglo o más, pero sin duda son inviables en la compleja economía actual. Cuanto más compleja es la sociedad, mayor es la necesidad de control gubernamental; eso parece axiomático”.

Es importante desenmascarar esta falacia tan oída, plausible e influyente porque conduce directa y lógicamente a la planificación socialista. Así es como un miembro del equipo del seminario respondió al presidente de la universidad:

“Tomemos la situación más simple posible: sólo usted y yo. A continuación, supongamos que soy tan sabio como cualquier Presidente de los Estados Unidos que haya ocupado un cargo durante su vida. Teniendo en cuenta estas cualidades, ¿crees sinceramente que soy competente para controlar coercitivamente lo que inventas, descubres o creas, las horas que trabajas, el salario que recibes, con qué y con quién te asocias e intercambias? ¿No es mi incompetencia manifiestamente aparente en la más simple de todas las sociedades?

“Ahora, pasemos de la situación simple a una sociedad más compleja: a todas las personas presentes en esta sala. ¿Qué pensaríais de mi competencia para controlar coercitivamente sus acciones creativas? O contemplemos una situación realmente compleja: los 188.000.000 de habitantes de esta nación [Nota del editor: ahora, en 2014, unos 318 millones]. Si les sugiriera que me hiciera cargo de la gestión de sus vidas y de sus miles de millones de intercambios, pensarían que soy víctima de alucinaciones. ¿No es obvio que cuanto más compleja es una economía, con mayor certeza ejercerá una influencia retardataria el control gubernamental del esfuerzo productivo? Evidentemente, cuanto más compleja sea nuestra economía, más deberemos confiar en los procesos milagrosos y autoadaptativos de los hombres que actúan libremente. Ninguna mente humana ni ninguna combinación de mentes puede siquiera prever, y mucho menos controlar inteligentemente, los innumerables intercambios de energía humana en una sociedad simple, por no hablar de una compleja.”

Es poco probable que el presidente de la universidad vuelva a plantear esa cuestión.

Aunque desenmascarar las falacias puede compararse a apagar fuegos sin cesar, el ejercicio no deja de ser autoperfeccionante y útil, en el sentido en que son útiles las acciones de retaguardia. Además, la capacidad de desenmascarar falacias -una táctica negativa- parece ser un prólogo necesario para acentuar influyentemente lo positivo. A menos que una persona pueda demostrar competencia en la explosión de errores socialistas, no es probable que consiga una amplia audiencia para sus opiniones sobre las maravillas realizadas por los hombres libres.

De todos los errores que se oyen en las aulas o en otros lugares, no hay ninguno que no pueda explicarse sencillamente. Sólo hay que proponérselo. La Fundación para la Educación Económica trata de ayudar a quienes quieren desenmascarar las falacias y acentuar los méritos de la libertad. Cuantos más nos superen en la prestación de este tipo de ayuda, mejor.

Leonard E. Read

Fundador y Presidente de FEE, 1946-1983

Resumen

  • La complejidad no sugiere automáticamente la centralización del poder.
  • Usted y yo tenemos trabajos a tiempo completo gestionando nuestras respectivas vidas; nuestra tarea aumenta exponencialmente si intentamos controlar las vidas de un puñado de personas, y explota más allá de lo razonable si intentamos controlar las vidas de millones.

Para más información, véase:

“Yo, lápiz” de Leonard E. Read

“Nuestras jaulas y laberintos”, de Jeffrey A. Tucker

“La información al consumidor y el debate sobre el cálculo”, de E.C. Pasour

“Los fundamentos del desorden político: Lecciones del profesor Hayek” por Richard B. Mckenzie

Nota del editor

Este fue el primer capítulo de la primera edición de Clichés del socialismo de FEE cuando apareció en 1962. Aunque la falacia de que “la complejidad exige control” no se expresa públicamente con tanta audacia hoy en día, sigue estando implícita en los supuestos básicos del progresismo moderno. Casi todas las nuevas innovaciones suscitan algún llamamiento de algún Progresista en algún lugar para regularlas, controlarlas, a veces incluso prohibirlas. Rara vez un Progresista rechazará nuevas asignaciones para el gobierno, aunque ya haya asumido tantas que gestiona tan mal (y con pérdidas económicas). Nos corresponde señalar que cuanto más intente controlar el gobierno, peor desempeñará todas sus funciones, incluidas las esenciales. Leonard Read falleció en 1983, pero su sabiduría aquí expresada aún resuena.

Aquí encontrarás una traducción al portugués de este artículo.

Publicado originalmente el 9 de mayo de 2014


  • Leonard E. Read (1898-1983) fue el fundador de FEE y autor de 29 obras, incluida la clásica parábola “Yo, lápiz: mi árbol genealógico contado a Leonard E. Read”.