34 citas de Tibor Machan sobre el colectivismo y la libertad

Las contribuciones de Tibor al movimiento en favor de la libertad fueron tan elevadas como el propio hombre.

En 2016, publiqué un libro titulado Líneas de Libertad, que reunía las palabras de muchos de quienes han sido las más importantes voces en defensa de la libertad a lo largo de los años. Una de las decisiones que tomé con ese libro fue el restringir su alcance a las personas que habían muerto, esencialmente porque los que aún vivían no habían terminado con su obra todavía.

Desde entonces, he publicado ocasionalmente palabras de quienes han muerto después de que "se les acabara el plazo". Walter Williams es el ejemplo más reciente. Pero tal vez la primera persona cuyas palabras pertenecen a los grandes, pero no fue incluido, fue el filósofo Tibor Machan, quien murió el 24 de marzo del 2016. Hoy, en el quinto aniversario de su muerte, creo que podemos beneficiarnos de algunas de sus ideas.

Dicho esto, la obra de Machan incluye 40 libros, más de 100 artículos académicos y montones más en otros foros, por lo que es difícil hacer una recopilación exhaustiva de sus inspiradoras palabras en un espacio compacto, aunque uno puede ciertamente hacerse una idea de quien fue por los títulos de sus libros, entre los cuales destacan Los individuos y sus derechos (1989), El individualismo clásico: La suprema importancia de cada ser humano (1998) y Libertarianismo defendido (2006). Pero la mayoría de esos libros son difíciles de conseguir.

Así que, debido a su larga conexión con la Fundación de Educación Económica (FEE), que incluía 73 artículos desde "La sociedad libre y sus enemigos", del 1ero de enero de 1969, hasta "Los derechos naturales provienen de la naturaleza humana", del 11 de noviembre de 2013, he optado por seleccionar mis Machanismos favoritos de entre ellos. Aun así, hay tanto material que he tenido que limitarme a sólo algunas de sus mejores perlas de sabiduría, seguidas de lo que considero son sus diez mejores artículos publicados en FEE, y que tratan temas centrales y perdurables de la libertad, que creo que valen la pena leer en su totalidad.

Breve sabiduría

  1. La educación de los ciudadanos en la filosofía de la libertad debe ser la preocupación de todos los que consideran que la sociedad libre es el sistema social más adecuado bajo el cual el hombre puede vivir con sus semejantes.
  2. El sistema de propiedad privada no sólo respeta los derechos de los individuos de retener el fruto de su trabajo y de ejercer su buen juicio... sino que también contribuye a que la alternativa del control público parezca inherentemente irracional.
  3. Lo que el capitalismo y el liberalismo subrayan es que cada individuo debe ser protegido en su libertad de actuar como elija.
  4. Los seres humanos son, ante todo, agentes morales... Esto implica que cualquier sociedad decente debe dar cabida a la libre elección de los individuos... para hacer de la libertad moral de los seres humanos individuales una posibilidad real y práctica.
  5. El sistema jurídico no debe hacer que las personas sean buenas, que se comporten bien, que se perfeccionen. Más bien se trata de proporcionarles un espacio, en compañía de otros, para que acepten el reto de su naturaleza moral. Y este desafío es más accesible para ellos en un sistema legal en el que exista una estricta adhesión al principio de los derechos de propiedad privada.
  6. La libertad, el gobierno limitado y los derechos naturales o humanos... no están sujetos a la dominación de la mayoría.
  7. Prácticamente todos los ataques a la libertad... se basan en un error moral básico. Este es el error de confundir los derechos básicos con lo que es moral o éticamente correcto.
  8. Lo que uno descubre sobre los derechos básicos es que representan libertades, y la libertad implica la posibilidad de elegir un curso de acción "incorrecto" tanto como uno "correcto"... Nuestros derechos básicos, por lo tanto, deben ser entendidos como esencialmente libertades; y estas libertades reciben una expresión política a través de las garantías constitucionales contra la interferencia del gobierno.
  9. Del mismo modo que los agentes del mercado pueden emitir juicios erróneos, también pueden hacerlo quienes quieran intervenir en el comportamiento de los agentes del mercado. 
  10. Un sistema que no sea libre es, en la medida de su falta de libertad, un sistema deshumanizado. Lo que hay que aceptar es que el sueño utópico de hacer que las personas sean perfectas mediante la limitación o regulación de la conducta voluntaria y propia es un sueño peligroso, no un bello ideal.
  11. La planificación colectiva no sólo es ineficaz, sino moralmente reprobable. Implica socavar la naturaleza moral de los seres humanos individuales.
  12. El colectivismo es un error, en parte, porque no existen capacidades colectivas aparte de las que crean los propios individuos al poner sus facultades individuales y otros recursos al servicio de los demás.
  13. La igualdad como agente moral... debe apoyarse en los derechos humanos naturales e individuales de la vida, la libertad y la propiedad y protegerse de forma integral y basada en principios.
  14. Una constitución sólo establece ciertas prohibiciones y normas de procedimiento, no objetivos. No especifica los objetivos de la sociedad, sino que posibilita la búsqueda de objetivos por parte de todos los miembros de la sociedad... para servir a los innumerables y variados propósitos de los individuos, con el mismo respeto por el deber que tiene cada uno de seguir el mejor llamado posible que él o ella hayan podido identificar.
  15. La tradición liberal... considera que la libertad humana (frente a la agresión de otros) es valiosa en sí misma, porque es una parte constitutiva de la bondad humana.
  16. Hay una buena razón por la que los gobiernos no crean los derechos humanos: ya los tenemos, inherentemente, por virtud de nuestra naturaleza humana.
  17. No cabe duda de que vivir como hombres y mujeres libres conlleva riesgos. Pero estos no son tan grandes como los riesgos que implica permitir que burócratas violen nuestros derechos a la conciencia y la acción, a la vida, a la libertad y a la búsqueda de la felicidad.
  18. Sólo cuando una persona tiene una esfera de autoridad definida tendrá la capacidad de hacer juicios morales significativos y concretos... Esa es la primera razón por la que los derechos de propiedad privada son necesarios para la vida de la comunidad humana: esa esfera puede ser amenazada, atacada y socavada, y por eso debe estar segura.
  19. A los críticos de la libertad no parece ocurrírseles que sin el derecho a la propiedad privada no existe la opción de perseguir... lo que cada persona considere sean sus  más altos objetivos.
  20. Ninguna comunidad... tiene prioridad sobre la responsabilidad personal del individuo adulto para decidir qué hacer en su vida. El establecimiento de esas comunidades son, de hecho, derivadas de las decisiones y elecciones realizadas por innumerables individuos.
  21. Los seres humanos... no pertenecen a nada ni a nadie. Sus vidas son suyas, algo que, evidentemente, le molesta a quienes se aprovecharían gustosamente de la oportunidad de dirigirlas.
  22. Por decirlo claramente, "dejar las cosas en manos del mercado" significa no interferir en lo que la gente hace con sus propios recursos.
  23. Si tus derechos pueden ser revocados cada vez que un grupo de vecinos decida que deben ser revocados, obviamente no tienes ningún derecho. Y ése no es un buen entorno social en el que intentar vivir la propia vida.
  24. El mercado... tiene éxito precisamente porque no hay una dirección central y cada miembro es libre de alcanzar sus propios objetivos. Una sociedad libre no tiene ningún objetivo. Más bien, existe porque le permite a sus miembros alcanzar sus propios objetivos, lo que hacen utilizando instituciones espontáneas para coordinar sus actividades.
  25. Todos los intereses son privados y ya existen. El único interés público de buena fe es el que realmente beneficia a todos por igual. Y hay muy pocos proyectos de este tipo en cualquier comunidad; en su mayoría se limitan a mantener la paz y preservar el estado de derecho.
  26. Quizás lo peor de la vida industrial moderna ha sido el poder de las autoridades políticas para conceder privilegios especiales a algunas empresas y violar los derechos de terceros, cuyo permiso sería demasiado costoso de obtener.
  27. El sistema de derechos de propiedad privada... es el mayor moderador de las aspiraciones humanas, manteniéndolas en equilibrio con las diversas y razonables aspiraciones de todos los demás.
  28. Una de las formas más importantes [de vigilancia] en una sociedad relativamente libre como la nuestra, es enfrentarse incesantemente a los argumentos que promueven la violación de la libertad humana.
  29. Lo que los fundadores decían es que... todos somos iguales como seres humanos. Todos somos iguales a la hora de enfrentarnos a la tarea de vivir nuestras vidas, de elegir qué hacer y de buscar mejorar nuestra suerte. Y nadie debe alterar esta igualdad. Nadie debe violar los derechos de nadie.
  30. La novedad central de la política estadounidense fue la transferencia de la soberanía... al ser humano como individuo. [...] La vida individual de cada persona es como un proyecto a ser emprendido con total autoridad.
  31. Todas las virtudes morales requieren, para su ejercicio en la vida de la comunidad humana, la protección de los derechos a la vida, la libertad y la propiedad.
  32. Mientras que el significado del derecho a la libertad era que uno debía ser libre de actuar por iniciativa propia, sin la intrusión de otros -lo que también significaba que no se podía reclutar a otras personas para que fueran sus medios de sustento, incluso para los objetivos más benignos. Hoy existe un "derecho humano" a casi todo lo que uno valore o le guste.
  33. El derecho a la propiedad privada se convierte en un indicador de lo más preciso posible, de los requisitos prácticos para el respeto de los derechos a la vida y a la libertad. Deja claro que esos derechos requieren una esfera de jurisdicción personal asegurada por el derecho de propiedad.
  34. La gente está aprendiendo a depender del gobierno para que haga por ellos muchas cosas que no deberían hacer en lo absoluto.

Los diez mejores artículos (en orden cronológico):

"Para el crecimiento moral", 1ero de octubre de 1970

"La ética de la privatización", 1ero de julio de 1986

"El capitalismo y el medio ambiente", 1ero de julio de 1990.

"Por qué el Estado socializado es inmoral", 1ero de junio de 1991.

"En defensa de los derechos de propiedad y el capitalismo", 1ero de junio de 1993.

"El miedo al individualismo", 1ero de julio de 1993.

"Derechos frente a 'derechos'", 1ero de mayo de 1995.

"El alcance adecuado de la democracia", 1ero de enero de 1996.

"Los peligros de los derechos positivos", 1ero de abril de 2001.

"Individuo y sociedad: ¿Enemigos irreconciliables?" 1ero de octubre de 2001

Tibor Machan era tan perspicaz como inspirador, como demuestra esta pequeña parte de lo que escribió. Y aunque una búsqueda de su nombre producirá una amplia información sobre él y sus obras (que sin duda merecen la pena), lo que más se me queda grabado es lo que dijo Steven Greenhut sobre él, "Las contribuciones de Tibor al movimiento en pro de la libertad fueron tan elevadas como el propio hombre... Tenía una verdadera pasión por la libertad y nunca dudaba en expresar su opinión con franqueza". A todos los que desean exitosamente promover la causa de la libertad les vendría bien esa sabiduría, combinada con el tipo de pasión valiente e imperturbable que él ejemplificaba.