VOLVER A ARTÍCULOS
viernes, mayo 24, 2024

Un salario mínimo más alto nos hará más mezquinos

Las malas políticas fomentan la explotación y el maltrato


En un post reciente, argumenté que los monopolios gubernamentales a menudo ofrecían un peor servicio a los clientes que las empresas privadas competitivas. En este post (que tendrá algo para ofender tanto a progresistas como a conservadores), analizaré un problema diferente pero relacionado.

Hace unos días hubo un gran debate sobre una exposición del New York Times sobre las condiciones de trabajo en Amazon.com. (Por cierto, habría sido útil que el NYT comparara las prácticas laborales de la empresa de Seattle con las condiciones laborales de las empresas que operan en la región amazónica de Brasil).

Muchos liberales se horrorizaron, mientras que los conservadores a menudo se preguntaban por qué, si las condiciones laborales eran tan malas en Amazon, la gente no se limitaba a «buscar otro trabajo». Siento simpatía por ambas partes, pero probablemente un poco más por el lado conservador.

Una objeción liberal podría ser que no es fácil conseguir otro trabajo. (Y quizá sea porque la política monetaria desde 2008 ha sido demasiado contractiva. Y quizás sea porque los conservadores se han quejado de las políticas de QE/bajos tipos de interés de la Fed, lo que ha hecho que la Fed sea reacia a hacer más).

Independientemente de lo que uno piense sobre la política monetaria, está claro que si los empresarios sienten que tienen un «público cautivo» de trabajadores, que están aterrorizados de perder sus puestos de trabajo, sería más fácil para el empresario sacar el látigo y llevar a los empleados a trabajar extremadamente duro. Una ventaja de un mercado laboral sano es que los trabajadores tienen más poder para negociar condiciones laborales agradables.

Pero los progresistas también tienen algunos puntos débiles importantes en este terreno. Tienden a favorecer políticas como el control de los alquileres en Nueva York y el nuevo salario mínimo de 15 dólares que se está introduciendo gradualmente en algunas ciudades occidentales.

Me gusta pensar en estas políticas como motores de la mezquindad. Están construidas de tal manera que casi garantizan que los estadounidenses sean menos amables entre sí.

En Nueva York, los propietarios de viviendas de alquiler controlado saben que el alquiler se mantiene artificialmente muy por debajo del mercado y que, por tanto, no tendrán problemas para encontrar nuevos inquilinos si el inquilino actual está descontento. Por lo tanto, no tienen ningún incentivo para mejorar la calidad de la vivienda o solucionar rápidamente los problemas. Sí tienen incentivos para discriminar a las minorías que, por término medio, tienen más probabilidades de quedarse en paro y, por tanto, de no poder pagar el alquiler. O a los jóvenes, que podrían dañar la unidad con fiestas salvajes.

Los suelos salariales presentan el mismo tipo de problema que los techos de alquiler, salvo que ahora son los demandantes los que se vuelven más mezquinos, no el proveedor. Las empresas que demanden mano de obra en Los Ángeles en el año 2020 podrán tratar muy mal a sus empleados y seguir encontrando mucha gente dispuesta a trabajar por 15 dólares la hora.

Peor aún, esta regulación interactuará con el flujo migratorio procedente de América Latina, para producir otra serie de efectos secundarios imprevistos. En algunos países en desarrollo hay un enorme ejército de desempleados que van a las ciudades, con la esperanza de conseguir uno de los pocos empleos con salarios altos disponibles en el sector «formal» de la economía. Con un salario mínimo de 15 dólares, los emigrantes vendrán de México hasta que la desutilidad de esperar un buen trabajo equilibre la utilidad esperada de conseguir uno de esos buenos empleos. Habrá muchos más inmigrantes ilegales mexicanos jóvenes, frustrados y enfadados, con mucho tiempo libre. ¿Qué podría salir mal?

Una de las razones por las que soy lo que Miles Kimball llama un «liberal de la oferta» es que creo que la combinación de políticas que prefiero (objetivos del PNBD, más mercados libres) es la que tiene más probabilidades de producir el tipo de sociedad «agradable» con la que crecí (en Madison, Wisconsin).

Este artículo apareció por primera vez en Econlog. ©


  • Scott B. Sumner is the director of the Program on Monetary Policy at the Mercatus Center and a professor at Bentley University. He blogs at the Money Illusion and Econlog.