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domingo, mayo 5, 2024

¿Pueden los trabajos de verano reducir la delincuencia violenta?

Varias décadas de ciencias sociales han demostrado que existe una correlación entre la falta de empleo entre los jóvenes desfavorecidos y la delincuencia violenta.

Crédito de la imagen: Fuente de la imagen: Flickr/Andreas Klinke Johannsen

Varias décadas de ciencias sociales han demostrado que existe una correlación entre la falta de empleo entre los jóvenes desfavorecidos y la delincuencia violenta. Aunque no se ha demostrado que la reinserción conduzca a la prevención, hay algunas pruebas de que los trabajos de verano sí pueden hacerlo. Por ejemplo, un estudio de 2015 publicado en la revista Science descubrió que dar a los jóvenes desfavorecidos un trabajo de verano reduce significativamente los delitos violentos.

Los trabajos de verano reducen la violencia

En un ensayo controlado aleatorizado entre 1634 jóvenes de secundaria de Chicago, la asignación a un programa de empleos de verano redujo la violencia en un 43% en 16 meses (3.95 detenciones menos por delitos violentos por cada 100 jóvenes). El descenso se produjo en gran medida una vez finalizada la intervención de 8 semanas.

La criminóloga Sara Heller, de la Universidad de Pensilvania, supervisó el estudio, que se llevó a cabo en 13 escuelas de alta violencia en zonas de Chicago. Participaron 1 634 estudiantes en el verano de 2012. Casi todos ellos pertenecían a minorías, y más del 90% recibían almuerzo gratuito o a precio reducido. 350 estudiantes fueron asignados aleatoriamente a trabajos de verano de 25 horas semanales, otros 350 recibieron trabajos de 15 horas semanales junto con 10 horas de clases de aprendizaje socioemocional “destinadas a enseñar a los jóvenes a comprender y gestionar los aspectos de sus pensamientos, emociones y comportamiento que podrían interferir con el empleo”, y el resto de los estudiantes siguieron con sus vidas con normalidad. Los trabajos se pagaban con el salario mínimo de Illinois y duraban 8 semanas.

Con la ayuda del Departamento de Policía de Chicago, Heller observó los datos de detenciones durante la duración del estudio y 13 meses después. Las detenciones por delitos violentos disminuyeron un 43% entre los dos grupos de tratamiento en comparación con el grupo de control. Los delitos contra la propiedad y los relacionados con las drogas aumentaron ligeramente, pero las diferencias fueron estadísticamente insignificantes.

El estudio señala que los empleos estaban remunerados con el salario mínimo de Illinois, 8.25 dólares la hora, por un programa del gobierno federal. ¿Por qué no podían conseguir trabajo por su cuenta? Por las leyes de salario mínimo.

Prevenir la delincuencia mediante la productividad

El empleo entre los varones afroamericanos de entre 16 y 24 años responde de forma desproporcionada al salario mínimo. Se ha demostrado que un aumento del 10% del salario mínimo reduce el empleo en un 2.5% para los varones blancos de entre 16 y 24 años, en un 1.2% para los varones hispanos de entre 16 y 24 años, y en un 6.5% para los varones afroamericanos de entre 16 y 24 años.

Los economistas William Even y David Macpherson estiman que en “los 21 estados afectados de lleno por los aumentos del salario mínimo federal en 2007, 2008 y 2009”, los jóvenes afroamericanos perdieron más empleos como consecuencia de los aumentos del salario mínimo que como resultado de las consecuencias macroeconómicas de la Gran Recesión.

Tal vez si se eliminara el salario mínimo -al menos para los trabajadores jóvenes- se podría prevenir más violencia, ya que sería más probable que un mayor número de jóvenes desfavorecidos encontraran trabajo. Una forma de averiguarlo sería permitir que las ciudades y los estados experimentaran bajando o eliminando el salario mínimo y observando los resultados.

¿Funcionará? ¿Salvará vidas? Y lo que es más importante, ¿se preocupa el gobierno lo suficiente por los jóvenes desfavorecidos como para permitirnos averiguar las respuestas?

Este artículo se publica con permiso del Instituto Acton.

[Artículo publicado originalmente el 16 de julio de 2019].


  • Joe Carter is a Senior Editor at the Acton Institute. Joe also serves as an editor at The Gospel Coalition, a communications specialist for the Ethics and Religious Liberty Commission of the Southern Baptist Convention, and as an adjunct professor of journalism at Patrick Henry College. He is the editor of the NIV Lifehacks Bible and co-author of How to Argue like Jesus: Learning Persuasion from History's Greatest Communicator (Crossway).