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lunes, abril 1, 2024

¿Pierden los estadounidenses si se vende U.S. Steel? Lejos de eso

Rechazar la inversión extranjera es empobrecer a nuestro país: perder más capital, productividad y salarios más altos para nuestros propios trabajadores.


Nippon Steel -el mayor fabricante de acero de Japón- ha ofrecido comprar U.S. Steel por 14 100 millones de dólares, y todos los que cuentan están echando espuma por la boca. Por ejemplo, el Presidente Biden ha declarado: “U.S. Steel ha sido una empresa siderúrgica estadounidense emblemática durante más de un siglo, y es vital que siga siendo una empresa siderúrgica estadounidense de propiedad y gestión nacional”.

Moe Greene, uno de los malos de la primera película de El Padrino, se burló de Michael Corleone, el héroe: “Yo te compro; tú no me compras”. Puede que esta película sea una de las mejores de la historia, pero su comprensión económica, por desgracia, está a la altura de la del Presidente Biden.

En ambos casos, ser “comprado” es problemático. Hacer la compra, entonces, es tener la sartén por el mango. Si puedo poner palabras en boca de estas dos personas, “si vendes algo, eres un ‘vendido'”, algo que hay que evitar a toda costa.

Pero esto es analfabetismo económico. En todos los casos de “actos capitalistas entre adultos que consienten”, por utilizar la feliz frase de Robert Nozick, ambas partes ganan necesariamente bienestar, al menos en el sentido ex ante o de expectativas. Joe compra una camisa por 20 dólares. Debe haber valorado la camisa por encima de esa cantidad; de lo contrario, apenas la habría comprado. Si el valor que le dio a la camisa fue de 25 dólares, obtuvo un beneficio de 5. El vendedor también se benefició de la venta; de lo contrario, no la habría realizado. Si valoró esta prenda en 10 $, su beneficio fue de 10 $. Ex post (el valor realmente realizado después del hecho) es, por supuesto, una historia diferente. En este caso también suele haber beneficios mutuos, pero es muy posible que una o ambas partes se arrepientan más tarde.

Olvidémonos por un momento de U.S. Steel. Pensemos un poco más en grande. ¿Está todo el país en venta? ¿Debemos “vender” toda nuestra nación? Desde una perspectiva económica, esta pregunta simplemente no puede responderse, como tal. Todo depende del precio que nos ofrezcan. Si la oferta es el sol, la luna y las estrellas (traducción, prácticamente cualquier cosa que se nos ocurra), entonces por supuesto que nos vendemos. Por ejemplo, si el comprador nos concede el fin de todas las enfermedades como el cáncer, la diabetes, la demencia, etc., toda la tierra del resto del mundo, y que los estadounidenses podamos vivir para siempre en nuestros cuerpos de 22 años, no cabe duda de que sería no un buen trato, no un trato excelente, sino el mejor trato jamás hecho en toda la historia de los tratos. Sí, vendamos el país.

Volvamos a la realidad. La oferta de Nippon Steel no es la primera vez que los japoneses se ofrecen a comprar una propiedad “emblemática” de Estados Unidos. En 1989, Mitsubishi se hizo con el Rockefeller Center por 1.400 millones de dólares. Para los no iniciados, se trata de un inmueble situado en medio de la zona más cara de Manhattan, con numerosos rascacielos y una pista de patinaje mundialmente famosa.

La actitud de quienes se oponían a esta venta era la siguiente: oye, les ganamos limpiamente en la Segunda Guerra Mundial, ¿y ahora se apoderan de nuestro país? ¡A la mierda! Pero los estadounidenses que vendieron esta participación por 1 400 millones de dólares la valoraron en menos de esa cantidad; por lo tanto, ¡obtuvieron beneficios! De hecho, el Rockefeller Center fue revendido posteriormente por los japoneses con pérdidas, pero eso es totalmente irrelevante para nuestro caso. Todos los intercambios voluntarios son mutuamente beneficiosos, ex ante.

Una de las razones por las que Estados Unidos es tan rico es que los extranjeros están interesados en invertir en nuestra economía. Más capital aumenta la productividad y, por tanto, los salarios de nuestros trabajadores. Pero esta oferta es parte integrante de ese fenómeno. Rechazarla es, pues, empobrecer nuestro país.

¿Quieren “salvaguardar” el acero estadounidense de la depredación de esos extranjeros supuestamente malvados? Deshazte de ese arancel del 25 por ciento a la importación de acero que el proteccionista Trump instaló y el proteccionista Biden continuó. Entonces, Nippon podría exportar acero más barato a nuestro país sin tener que molestar a los que se oponen a este acuerdo.


  • Walter Edward Block is an American economist and anarcho-capitalist theorist who holds the Harold E. Wirth Eminent Scholar Endowed Chair in Economics at the J. A. Butt School of Business at Loyola University New Orleans. He is a member of the FEE Faculty Network.