VOLVER A ARTÍCULOS
martes, febrero 27, 2024

Los políticos de California parecen decididos a dar vida a “Atlas Shrugged”

El impuesto sobre el patrimonio propuesto es sólo el último de una serie de ataques contra los empresarios productivos.

Crédito de la imagen: Caleb Jack - Pixabay

El argumento de la novela de Ayn Rand de 1957 Atlas Shrugged puede resumirse brevemente así: los líderes productivos e innovadores del país se declaran en huelga desapareciendo de la sociedad para protestar contra el amiguismo, la corrupción y los impuestos opresivos que han hecho insoportable vivir una vida virtuosa. La nación se encuentra entonces al borde de un colapso económico, ya que los políticos, intelectuales y empresarios mediocres que quedan sólo saben tomar de los demás y no tienen capacidad para crear o añadir valor. Atlas Shrugged es muy popular entre aquellos cuyas opiniones se inclinan hacia el libertarismo, mientras que los que se inclinan hacia la izquierda reaccionan ante él como un vampiro ante un crucifijo, a pesar de no haber leído ni una página.

Preocupantemente, el estado de California parece decidido a dar vida a la novela de Rand.

Durante el siglo XX, California fue la joya de América. Su hermoso clima, la diversidad de sus paisajes, el acceso al océano Pacífico y otras características lo convirtieron en el estado líder de la nación. Hay un dicho que reza: “Como va California, va la nación“, porque a muchos estadounidenses les parecía el mejor lugar de todo el país para vivir y formar una familia.

Sin embargo, las cosas parecen haber cambiado en el siglo XXI. Cuando los tiempos eran buenos, el gobierno de California crecía y gastaba más dinero del que tenía. A corto plazo, la mayoría de la gente ignoraba este problema, pero a medida que pasaba el tiempo los déficits crecían y crecían. En el año 2000, el gobierno había acumulado una deuda de 57.000 millones de dólares. Veintidós años después, esa cifra casi se había triplicado hasta alcanzar los 145.000 millones de dólares. Como California es un estado y no una nación, no podían imprimir dinero para compensar la caída, así que sus únicas opciones eran recortar el gasto o subir los impuestos. Optaron por lo segundo.

En cuanto a los impuestos estatales sobre la renta, California tiene los tipos más altos de todo el país. También tienen una población en declive, con una pérdida de más de medio millón de personas desde un pico de población de 39,5 millones en 2019-y no todos murieron de Covid. La mayoría son personas que se fueron a vivir a otros estados que no tenían impuestos opresivos y restricciones draconianas de Covid.

Mientras que los líderes sabios podrían mirar este indicador y verlo como una señal de que deberían cambiar de rumbo, la sabiduría parece escasear en la élite política de este estado. En lugar de avanzar hacia la libertad, se están moviendo para erosionar y atacar aún más los derechos de propiedad a través de la forma de un impuesto sobre la riqueza. Por supuesto, las personas que proponen esto están tratando de vender la idea al público diciendo que sólo los súper ricos estarán en el gancho para esto. El resto del noventa por ciento nos beneficiaremos gracias a que los ricos pagarán su “parte justa”.

La 16ª enmienda también se vendió al pueblo estadounidense bajo esta promesa, y si la gente de entonces hubiera sabido que los impuestos sobre la renta conducirían al sistema que tenemos hoy, en el que la mayoría de la gente utiliza la mayor parte de sus ingresos para pagar impuestos (federales, estatales, locales, sobre la propiedad, sobre las ventas, etc.), entonces esta propuesta habría muerto nada más llegar. Los políticos de hoy están tratando de utilizar los mismos trucos para aprobar un impuesto sobre el patrimonio, pero la diferencia entre ahora y entonces es que ahora deberíamos saberlo mejor.

Lo que hace que el impuesto sobre el patrimonio propuesto por California sea aún más inquietante es que desean seguir recaudando el impuesto durante años después de que una persona se mude fuera del estado, como un señor feudal que persigue a un siervo por mudarse de sus tierras. También quieren imponer el impuesto sobre el patrimonio a los “residentes a tiempo parcial” por la parte del año que “residan” en el Estado. En otras palabras, unas vacaciones familiares en Disney Land podrían venir acompañadas de una factura de impuestos del Estado de California. Y cuando el turismo disminuya, ¿a quién culparán los políticos?

Aunque el impuesto sobre el patrimonio aún no se ha convertido en ley, ya está provocando que algunos de los mega-ricos se marchen, privando a California de su parte del impuesto sobre la renta y aumentando el déficit. Y no son sólo los particulares los que abandonan el Estado. Las empresas nacionales también están decidiendo no hacer negocios allí.

Como la inflación hace estragos en todo el país, los costes de todo han subido, y los materiales de construcción no son una excepción. Ahora cuesta más cambiar una casa que hace cinco años. Para hacer frente a esta nueva realidad, las primas de los seguros de hogar han aumentado en todas partes. El Departamento de Seguros de California ha respondido a la nueva realidad imponiendo nuevas normas a las aseguradoras para impedir que suban las tarifas a sus clientes. La lógica es que el Estado tiene la mayor población, por lo que si las aseguradoras desean hacer negocios en el mayor mercado de Estados Unidos, deben acatar nuestras normas.

La reacción ha sido esencialmente un boicot al Estado por parte de las compañías. Además de los riesgos normales, California también es propensa a catástrofes naturales como incendios forestales, terremotos e incluso aludes de lodo provocados por lluvias torrenciales. Con estas nuevas normativas que limitan los precios que se pueden cobrar, el coste de hacer negocios en el estado supera cada vez más cualquier beneficio potencial. Como resultado, muchas de las mayores compañías de seguros del país, como Allstate y Hartford, ya no emiten nuevas pólizas en el estado.

La política del gobierno californiano ha creado un desierto de seguros en el estado y, como las empresas privadas no están dispuestas a responder porque el otrora mercado libre ya no lo es, los políticos han resuelto el problema con un sistema de seguros estatal llamado FAIR para que los propietarios de viviendas puedan cumplir los requisitos de seguro de su hipoteca. Con esta empresa estatal, los residentes de California disfrutan de una cobertura reducida con una prima más alta de la que habrían podido obtener antes de que los políticos intervinieran para ayudar. Este es un ejemplo claro, en blanco y negro, de la disminución del nivel de vida.

El tema de Atlas Shrugged es que la libertad de la sociedad estadounidense es responsable de sus mayores logros. El libro advertía de que, a medida que disminuyera la libertad, también lo haría el nivel de vida. Los políticos de California parecen decididos a recrear el mundo distópico del libro con impuestos opresivos, ataques a la propiedad personal y normativas que ahuyentan a las empresas privadas.

Alguien debería decirles que el mundo de la novela de Ayn Rand no pretendía ser una aspiración.


  • Daniel Kowalski is an American businessman with interests in the USA and developing markets of Africa.