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jueves, marzo 14, 2024

Las cláusulas de no competencia no tienen nada de malo

Las cláusulas de no competencia son muy odiadas, pero los argumentos en su contra no tienen mucho mérito.

Crédito de la imagen: iStock

¿Qué es una cláusula de no competencia (CNC)? Es un acuerdo, generalmente entre el comprador de un negocio y el vendedor del mismo, por el que al menos durante un periodo de tiempo determinado, y normalmente en una zona geográfica determinada, el segundo no competirá con el primero.

Por ejemplo, el dentista o abogado o tendero A vende su consulta o emporio a B. Parte del contrato de compraventa estipula que A se hará a un lado y no seguirá operando, ni mucho menos competirá con B.

Este tipo de acuerdo comercial también tiene lugar entre un empresario (B) y un empleado (A). B contrata a A si y sólo si A se compromete a no competir con B, ni a compartir secretos comerciales con ningún futuro empleador, en caso de que sigan caminos separados en el futuro. Una vez más, se suele especificar un periodo de tiempo y una zona geográfica, si procede.

¿Por qué se celebran este tipo de contratos? Es fácil ver los beneficios para las “B”: los compradores o los empresarios. Hay pocos clientes en esas colinas, y cuantos menos competidores haya, mejor para el recién llegado (o el empresario). Los As del mundo suelen tener una relación duradera con sus clientes. De hecho, ahora los recomiendan a los “B”. Estos últimos están dispuestos a pagar por esta buena voluntad con la esperanza de que los nuevos clientes se acerquen a ellos. Pero si los “As” pueden abrir una tienda a poca distancia de su establecimiento original o seguir en contacto comercial con sus antiguos clientes, la transferencia de lealtades podría verse socavada. Entonces, los “B” no estarán dispuestos a pagar tanto para comprar la consulta o la tienda.

Del mismo modo, el empresario estaría dispuesto a pagar un salario adicional a un empleado que se obligue legalmente a no competir con el jefe o a entregar secretos comerciales a un nuevo empleador.

En otras palabras, la venta de una empresa, además de la planta física, la consulta del dentista o el taller de reparación de automóviles, también abarca el fondo de comercio. En numerosas ocasiones, este último vale incluso más que el primero.

El hecho de que estos contratos se consumen es una prueba positiva de que son mutuamente beneficiosos, al menos en el sentido ex ante de las expectativas.

Sin embargo, no todo va bien en este pequeño rincón de la economía. Los sospechosos habituales están en pie de guerra contra estos acuerdos. En opinión de la Presidenta de la Comisión Federal de Comercio, Lina M. Khan: “La libertad de cambiar de trabajo es fundamental para la libertad económica y para una economía competitiva y próspera… Los acuerdos de no competencia impiden a los trabajadores cambiar libremente de trabajo, privándoles de salarios más altos y mejores condiciones laborales, y privando a las empresas de una reserva de talento que necesitan para construir y expandirse. Al poner fin a esta práctica, la norma propuesta por la FTC promovería un mayor dinamismo, la innovación y una competencia sana”.

Pero esto es analfabetismo económico. Los empleados pueden renunciar a su trabajo a su antojo, aunque firmen estas cláusulas. Sólo se les impide competir con un antiguo jefe, o contar sus secretos a los nuevos. Tampoco tienen que firmar estos acuerdos en primer lugar. Y si lo hacen, sus salarios aumentarán, no disminuirán. Al fin y al cabo, están renunciando a algo a lo que de otro modo tendrían derecho. La gente gana más, no menos, cuando renuncia a una opción que de otro modo sería suya.

Según la revista Time, “las cláusulas de no competencia no tienen cabida en los mercados laborales. Estos contratos impiden a los trabajadores marcharse a pastos laborales más verdes y crear sus propias empresas.” Por supuesto, la CNC no “impide” a ningún trabajador renunciar y buscar una oportunidad mejor. Más bien, limita lo que puede hacer en su próximo empleo o aventura empresarial, una limitación por la que se le pagó. Miren, cuando una persona es contratada para arreglar coches, renuncia a lo que de otro modo sería su derecho a jugar al golf. Y se le paga para que renuncie a jugar al golf. Acepta voluntariamente limitar sus opciones. El hecho de no jugar al golf en el trabajo no es un argumento coherente contra el empleo.

La Government Accountability Office (GAO) opina lo siguiente: Los CNC “también pueden conducir a una menor movilidad laboral”. Por supuesto que pueden. Esa es prácticamente toda su justificación (aparte del hecho de que constituyen “actos capitalistas entre adultos que consienten”, en las perspicuas palabras de Robert Nozick). Mueven la economía en la dirección de una movilidad laboral óptima. Si los trabajadores cambiaran de trabajo cada 5 segundos, la movilidad laboral sería máxima y todos nos moriríamos de hambre. Queremos una movilidad laboral óptima, no una movilidad laboral máxima.

¿Dónde, oh, dónde está aprendiendo economía esta gente? Probablemente de un puñado de profesores marxistas. Temo por el futuro de la economía con gente así a cargo de regularla.


  • Walter Edward Block es un economista estadounidense y teórico del anarcocapitalismo que ocupa la cátedra de Economía Harold E. Wirth Eminent Scholar en la Escuela de Negocios J. A. Butt de la Universidad Loyola de Nueva Orleans. Es miembro de la FEE Faculty Network.